Archivio per Categoria CONSULTO NATUROPATICO – Alessandra Zarone

DiAlessandra Zarone

Ginko Biloba

Ginko Biloba

L’albero di Ginkgo (Ginkgo biloba L.), è l’unico  sopravvissuto della famiglia delle Ginkgoacee, apparsa più di 150 milioni di anni fa, ed è spesso chiamato un ”fossile vivente”. Si estinse in Europa durante l’era glaciale. Il suo nome deriva dalle parole cinesi sankyo o yin-kuo, che significa “albicocca di collina” o “frutto d’argento”, a causa dei frutti maturi a forma di albicocca e colore giallo.

Sebbene G. biloba e altre specie del genere fossero un tempo diffuse in tutto il mondo, si ridussero due milioni di anni fa in una piccola area della Cina nella provincia di Zhejiang nella Cina orientale, nella riserva di Tian Mu Shan. La foglia di ginkgo è il simbolo della scuola Urasenke della cerimonia del tè giapponese. L’albero è l’albero nazionale della Cina.

Nella medicina cinese, Ginkgo biloba (Ginkgoaceae) è stato usato per trattare la perdita di memoria a breve termine, vertigini e mancanza di attenzione, disturbi polmonari. La resistenza estrema sembra essere una caratteristica degli alberi di ginkgo, in quanto è resistente a insetti, microrganismi dannosi, tossine ambientali della civiltà moderna.

La prima pubblicazione riguardante l’uso interno delle foglie di Ginkgo biloba per scopi medici risale al 1505 d.C. in un testo di Wen-Tai, Ben Cao Pin Hue Jing Yaor. G. biloba era utilizzato per trattare i membri anziani della corte reale. Le moderne farmacopee cinesi hanno introdotto le foglie di Ginkgo biloba per il trattamento delle disfunzioni del cuore e dei polmoni.

Medicina folclorica

Un importante uso tradizionale cinese del ginkgo è nel trattamento dell’asma bronchiale.

Foglie e frutti vengono raccolti in autunno. Le noci all’interno dei frutti sono una prelibatezza in Asia e sono vendute nei negozi di alimentari asiatici, possono essere arrostite o bollite, aggiunte alle pietanze o consumate come spuntino.

I semi di Ginkgo sono usati per alleviare il respiro asmatico e ridurre la flemma, sono indicati per perdite vaginali, vescica indebolita e incontinenza.

La polpa del frutto viene macerata in olio vegetale e dopo cento giorni viene assunta per via orale per la tubercolosi. L’estratto in acqua calda del frutto è preso come antielmintico. L’estratto in acqua calda della foglia viene assunto per via orale come vermifugo, per l’asma e la senilità. I semi crudi vengono mangiati e il decotto del seme viene assunto per via orale per il cancro. I semi, fritti in padella, vengono mangiati per la tubercolosi.

Il seme è anti-tosse, espettorante, antiasmatico e nell’infiammazione della vescica. In Cina, le foglie di Ginkgo biloba sono state utilizzate anche nell’asma e nei disturbi cardiovascolari.

Iran

 

L’estratto in acqua calda delle foglie secche viene assunto per via orale per i disturbi della vista, associati ad anomalie della circolazione sanguigna, infiammazione e per migliorare la perdita di memoria. Gli estratti di etanolo (90% e 95%) sono assunti per via orale come dilatatore arterioso e stimolatore della circolazione arteriosa.

 Corea

L’estratto in acqua calda del seme viene assunto per via orale per indurre il travaglio e come abortivo.

La scoperta di Ginko biloba

Il medico e botanico tedesco Engelbert Kaempfer descrisse per la prima volta l’albero nel suo libro “Amoenitatum Exoticarum”, 1712, dopo una visita in Giappone. Il primo albero di ginkgo europeo fu piantato a Utrecht, in Olanda, nel 1730, e nel 1800 il gingko si era naturalizzato in tutta Europa. Si ritiene che il più antico albero di ginkgo in Germania (circa 200 anni) si trovi sul terreno del castello di Wilhelmshohe vicino alla città di Kassel. Goethe scrisse una poesia Ginkgo biloba sulla foglia di ginkgo bilobata nel 1815 dopo aver camminato per i terreni del castello di Heidelberg, e fece piantare diversi alberi di ginkgo vicino alla sua casa estiva a Weimar. L’albero di Ginkgo era tra le specie di piante che si rigenerarono attivamente dopo l’esplosione della bomba atomica di Hiroshima del 1945. Almeno fino al 1993, un esemplare è rimasto nel giardino Shukukein che si trova a circa 1.400 metri dall’ipocentro dell’esplosione.

Molti prodotti G. biloba sono entrati nel mercato e l’estratto di G. biloba è ora tra i farmaci a base di erbe più venduti in tutto il mondo. Oggi vengono coltivati oltre 50 milioni di alberi di G. biloba, in particolare in Cina, Francia e Carolina del Sud negli Stati Uniti, producendo circa 8000 tonnellate di foglie essiccate ogni anno. In India, G. biloba è visto ad alta quota in Kumaun Himalaya.

Usi medicinali contemporanei

Recentemente, l’estratto di G. biloba è stato utilizzato come uno dei potenziali rimedi erboristici per migliorare le funzioni cognitive e per trattare il morbo di Alzheimer e i sintomi dell’insufficienza cerebrale.

I cinesi usano la pianta in medicina da millenni, ma molte delle applicazioni moderne provengono dalla ricerca di scienziati tedeschi.

 Le foglie e il loro estratto sono utilizzate per curare la cattiva circolazione e per equilibrare il flusso sanguigno al sistema nervoso centrale. L’attuale medicina cinese utilizza estratti di foglie di ginkgo nelle medicazioni per ferite. Le proprietà vasoattive dei principi del ginkgo possono svolgere un ruolo in questa applicazione. Le foglie verdi essiccate dell’albero di ginkgo forniscono il farmaco grezzo da cui si ottengono gli estratti di ginkgo. Le foglie possono essere raccolte da alberi coltivati o dallo stato selvatico.

  • Ginko biloba rallenta il deterioramento cerebrale e offre una protezione contro ictus, perdita di memoria, acufene, ipertonia e angina pectoris.
  • È utile in caso di demenza, deficit di memoria, disturbi della concentrazione, depressione, vertigini, acufene e mal di testa.
  • Aumenta la tolleranza all’ipossia e presenta un effetto anti-ischemico, migliora la fluidità del sangue, diminuisce l’aggregazione piastrinica ed eritrocitaria, riduce la viscosità del plasma e del sangue. L’estratto diminuisce anche la permeabilità dei capillari e protegge la membrana cellulare, intrappolando i radicali liberi deleteri.
  • Il farmaco viene utilizzato per le funzioni cerebrali disturbate che provocano vertigini e mal di testa, con labilità emotiva e ansia. Il ginkgo ha dimostrato di migliorare la concentrazione e i deficit di memoria a causa della malattia arteriosa occlusiva periferica.

Studi clinici

 

L’estratto di G. biloba è derivato dalle foglie essiccate dell’albero di ginkgo, dove l’estratto vegetale standardizzato contiene il 24% di ginkgo-flavonglicosidi e il 6% di ginkgo-terpenoidi lattoni come costituente attivo che hanno effetti neuroprotettivi e vasotropici

Tradizionalmente, G. biloba è stato usato come agente nootropico e antiossidante nell’insufficienza cerebrovascolare, principalmente in pazienti con deterioramento cognitivo. Prove recenti hanno dimostrato l’effetto ansiolitico di G. biloba. Nel presente studio, l’assunzione giornaliera di 120 mg di G. biloba per 6 settimane ha ridotto i livelli di ansia in un gruppo di rifugiati.

I risultati di questo studio hanno dimostrato che l’EGb 761 potrebbe migliorare l’efficienza degli antipsicotici, in particolare sui sintomi positivi, nei pazienti con schizofrenia.

 

Diversi studi hanno studiato il ruolo di G. biloba nel migliorare l’affaticamento fisico. È stato dimostrato che G. biloba migliora i sintomi di affaticamento, la resistenza fisica e le attività della vita quotidiana. I rifugiati sono ad alto rischio di sviluppare affaticamento fisico che può limitare le loro attività quotidiane a causa della mancanza di: cibo adeguato e sano, alloggi confortevoli, farmaci, ore di sonno e di avere una scarsa qualità di vita.

Ginko biloba è stato prescritto globalmente nell’insufficienza cerebrale associata a disfunzione cognitiva, che si manifesta clinicamente come demenza e mancanza di concentrazione, specialmente in volontari sani, anziani e pazienti con malattia di Alzheimer. L’estratto di Ginkgo biloba è stato utilizzato terapeuticamente per diversi decenni per aumentare il flusso sanguigno periferico e cerebrale, nonché per il trattamento della demenza.

Ginkgo biloba ha i seguenti effetti farmacodinamici:

  • È un antiossidante
  • Provoca vaso regolazione
  • Inibisce l’aggregazione piastrinica
  • Riduce l’edema cerebrale
  • Migliora il recupero funzionale dopo ischemia
  • Migliora, accelera e prolunga l’attivazione della microglia e dell’astrocitosi nel sito della lesione cerebrale.

 

L’estratto di Ginkgo biloba EGb 761

Intorno al 1965, i preparati di G. biloba furono introdotti nel mondo occidentale dal Dr. Willmar Schwabe scoprì che gli estratti dalle foglie di Ginkgo biloba erano efficaci per il trattamento dei disturbi arteriosi periferici e cerebrali soprattutto nei pazienti anziani, di conseguenza ha proceduto a sviluppare un estratto standardizzato, designato con il nome in codice EGb 761. Un primo brevetto è stato concesso per l’estratto nel 1971 in Germania e nel 1972 in Francia, con cui l’estratto di Ginko è stato arricchito di glicosidi flavonolici al 24%. Un ulteriore brevetto è stato concesso nel 1989 caratterizzato dal’aggiunta di trilattoni terpenici al 6% e rimozione di componenti indesiderati dall’estratto, come gli acidi ginkgolici, che sono noti allergeni. La ricerca scientifica più specifica e significativa su EGb 761 è stata avviata alla fine degli anni 1970 quando sono diventati disponibili modelli patologici adatti.

A seguito del miglioramento dei metodi esistenti e della disponibilità di tecnologie più sofisticate, è stato fatto uno sforzo supremo per aumentare le conoscenze riguardanti tutti gli aspetti scientifici di EGb 761, dalla biologia dell’albero e della sua coltivazione all’ottimizzazione della qualità dell’estratto e alla scoperta dei segreti dei suoi meccanismi d’azione.

I flavonoidi del ginkgo, per lo più derivati della rutina, sono efficienti spazzini dei radicali liberi. Sappiamo da studi sperimentali su animali e umani che la rutina alza la soglia per l’infiltrazione di sangue dai vasi capillari, un effetto generalmente descritto come diminuzione della fragilità capillare. I ginkgolidi inibiscono il fattore di attivazione piastrinica (PAF). Bioregolatore sintetizzato nelle membrane cellulari dei mammiferi in risposta a vari stimoli, il PAF media varie risposte fisiologiche e, quando eccessivo, può avviare processi fisiopatologici. Induce l’aggregazione piastrinica nel sangue e funziona come mediatore chiave nei processi infiammatori allergici. I recettori PAF sono stati rilevati in vari tessuti, incluso il cervello. L’aggregazione piastrinica indotta da PAF è nota per verificarsi in zone di ischemia incompleta, ad esempio alla periferia di un’area infartuata.

La somministrazione sistemica dell’estratto di Ginkgo biloba ha dimostrato di migliorare il recupero funzionale dopo una varietà di lesioni. Ha effetti protettivi, tra cui la sua azione anti-ischemica-antiedema, l’attività di pulitura dei radicali liberi. Inoltre, l’estratto di Ginkgo biloba potrebbe manifestare i suoi effetti benefici attraverso la modifica della proliferazione indotta da lesioni Quando si verifica un danno tissutale, gli astrociti e le microglia sono le prime cellule ad essere attivate. Fino a poco tempo fa, si credeva che il ruolo degli astrociti nel cervello ferito fosse limitato alla formazione di tessuto cicatriziale, separando la morte dal tessuto sano. Si pensava che le cellule microgliali fossero confinate a una funzione principalmente fagocitica, cioè la rimozione di detriti tissutali dopo un trauma. Ora, è ampiamente riconosciuto che gli astrociti e le microglia svolgono un ruolo più fondamentale nel processo di recupero ristabilendo l’omeostasi, sintetizzando e rilasciando sostanze neuro attive e innescando una reazione immunitaria orchestrata all’interno del cervello stesso. Questi eventi sono chiamati attivazione gliale.

Negli studi sugli effetti farmacologici di G. biloba, in particolare sugli effetti nel sistema nervoso centrale, rivelano che EGb 761 :

  • Migliora la cognizione
  • Ha affetti antiossidanti
  • Aumenta il flusso sanguigno cerebrale
  • Modifica la neurotrasmissione e protegge contro l’apoptosi.

 

Diversi studi clinici per l’utilizzo di EGb 761 per il trattamento della demenza e delle funzioni cognitive associate all’Alzheimer, hanno concluso che EGb 761 ha un significativo effetto sulle misure oggettive della funzione cognitiva nei malati di Alzheimer, senza effetti avversi significativi. Sono stati studiati gli effetti di diversi costituenti degli estratti di Ginkgo biloba, cioè flavonoidi e terpenoidi, contro la tossicità indotta sulle cellule dell’ippocampo, un’area cerebrale particolarmente suscettibile ai danni neurodegenerativi. EGb 761 media gli effetti neurotossici del glutammato che sono implicati in lesioni cerebrali ipossiche / ischemiche.

Ci sono prove di efficacia per l’estratto standardizzato EGb 761, nel trattamento dell’acufene da tre studi in pazienti in cui l’acufene era la lamentela primaria. L’acufene si verifica occasionalmente in circa il 10 % della popolazione e influisce significativamente sulla qualità della vita in circa l’1 %. La sensazione uditiva può essere molto fastidiosa, tanto che il paziente soffre di una compromessa capacità di concentrazione e relax, tale disturbo influisce sull’umore, causa depressione, rabbia e ansia. L’efficacia di EGb nel trattamento delle vertigini e dell’acufene, non associati alla demenza, è stata testata in otto studi con risultati per lo più positivi. Un recente studio in doppio cieco controllato con placebo in 99 pazienti ambulatoriali ha confermato l’efficacia terapeutica dell’estratto di ginkgo per questa indicazione.

 

EGb 761 È un noto inibitore del fattore di attivazione piastrinica (PAF), che è importante nella patogenesi dell’asma. Ginko biloba può essere utile per il trattamento dell’asma.

Recentemente, l’attività antibatterica di metanolo, etanolo, cloroformio ed estratti di esano delle foglie di G. biloba dell’Himalaya è stata valutata rispetto a cinque ceppi patogeni animali e vegetali: Agrobacterium tumefaciens, Bacillus subtilis, Escherichia coli, Erwinia chrysanthemi e Xanthomonas phaseoli.

Oltre a questi usi medicinali molto specifici, l’estratto di foglie di Ginkgo ha proprietà neuroprotettive, cardioprotettive, antistress, miglioramento della memoria, effetti su disturbi geriatrici e disturbi psichiatrici. Ha proprietà anticancro, previene la  degenerazione maculare legata all’età , cura ansia e depressione.

L’estratto di foglie di Ginkgo viene utilizzato sia come antiossidante, anti-piastrinico, anti-ipossia, anti-edematoso, antibatterico, afrodisiaco, in quanto contiene    dozzine di composti chimici, tra cui flavonoidi e lattoni terpenici, che sono considerati i composti attivi. Sebbene le azioni farmacologiche di questi composti non siano ancora note, numerosi studi suggeriscono che il Ginkgo biloba ha i seguenti effetti farmacodinamici:

  • Vasoregolazione
  • Antagonismo del fattore di attivazione piastrinica
  • Regolazione dei neurotrasmettitori
  • Proprietà antiossidanti

 

EGb 761 ha effetti diretti contro la necrosi e l’apoptosi dei neuroni e migliora la plasticità neurale. A livello molecolare e cellulare, alcune evidenze ottenute con modelli animali indicano che EGb 761 può interagire come spazzino dei radicali liberi e inibitore della perossidazione lipidica, regola l’equilibrio ionico nelle cellule danneggiate ed esercita una specifica e potente attività antagonista del fattore di attivazione piastrinica. Numerosi studi clinici ben controllati, realizzati in Europa e negli Stai Uniti, hanno rivelato che EGb 761 è una terapia efficace per un’ampia varietà di disturbi della funzione cerebrale, che vanno dalla compromissione cerebrale di origine vascolare ischemica (cioè demenza multi-infartuale), declino cognitivo precoce a casi da lievi a moderati dei tipi più gravi di demenze senili, incluso il morbo di Alzheimer.

Alcuni studi clinici hanno dimostrato che il trattamento con EGb 761 può migliorare la capacità dei pazienti geriatrici di far fronte allo stress della vita quotidiana, in quanto facilita l’adattamento comportamentale allo stress e può diminuire l’eccesso di rilascio di cortisolo.

Per quanto riguarda il sistema visivo, studi sperimentali hanno dimostrato che EGb 761 può inibire o ridurre i disturbi funzionali della retina derivanti da ischemia-riperfusione, foto degenerazione, retinopatia diabetica o proliferativa.

Studi clinici hanno rivelato che EGb 761 può essere utile nel trattamento di disturbi dell’attività visiva e danni al campo visivo associati a insufficienza cerebrovascolare cronica, degenerazione maculare senile e diabete mellito.

Studi adeguatamente controllati in pazienti con malattia occlusiva arteriosa periferica hanno fornito buone prove dell’efficacia terapeutica nella claudicatio intermittente.

Ha un effetto antiossidante nella lesione cerebrale ischemica.

La monografia della Commissione E del 1994 riassume le azioni farmacologiche sperimentalmente documentate di EGb 761 come segue:

 

  • Aumenta la tolleranza all’ipossia, specialmente nel tessuto cerebrale
  • Inibisce lo sviluppo di edema cerebrale post-traumatico o indotto da tossine e ne accelera la risoluzione.
  • Riduce l’edema retinico e le lesioni retiniche
  • Inibisce il fattore di attivazione piastrinica (PAF) ed esercita un effetto neuroprotettivo

 

Gli effetti collaterali sono molto rari e consistono in lievi disturbi gastrici, mal di testa o reazioni allergiche cutanee. Non ci sono interazioni note con altri farmaci. Sette casi di emorragia in pazienti che assumevano prodotti contenenti ginkgo sono stati riportati in letteratura. L’antagonismo dei ginkgolidi al fattore di attivazione piastrinica è stato citato come possibile causa. Non c’è stato alcun caso in cui un nesso causale definito possa essere stabilito tra emorragia e uso di ginkgo. Nonostante alcune preoccupazioni teoriche sul potenziale di interazione con farmaci che fluidificano il sangue, diversi studi di interazione nell’uomo non hanno mostrato prove di interazioni con l’aspirina o con l’anticoagulante di tipo fenprocumone.

Il futuro di EGb 761 è senza dubbio nella promessa di rallentare la progressione della malattia di Alzheimer. In effetti, due recenti studi clinici americani hanno dimostrato l’efficacia e la sicurezza di EGb 761 in pazienti con malattia di Alzheimer da lieve a grave e demenza multi-infartuale. In termini clinici, la progressione dei sintomi è stata ritardata di circa sei mesi. In realtà nuovi studi clinici sono intrapresi negli Stati Uniti e in Europa.

A causa del travolgente successo di EGb 761 in Europa e del crescente interesse per i “farmaci naturali”, un gran numero di estratti di Ginkgo biloba (diversi da EGb 761) sono stati commercializzati, sia negli Stati Uniti ai sensi del “Dietary Supplement Health and Education Act” che in Europa come “prodotti dietetici, omeopatici e / o fitoterapici”.

Un ottimo estratto di Ginko biloba EGb 761 è BioAttivo Biloba, disponibile qui Ginkgo Biloba – Memoria – Microcircolazione (pharmanord.it)o in farmacia.

DiAlessandra Zarone

Papaver somniferum e Betaina

Papavero e Betaina

In questo articolo illustrerò le piante che contengono betaina ed i loro utilizzo nella tradizione folclorica

 Betaina è’ indicata per:

Bruciore allo stomaco, gonfiore o eruttazioni, pesantezza allo stomaco, infezione cronica da candida, frequenti indigestioni, alito cattivo, allergie alimentari, parassiti intestinali cronici, cibo non digerito nelle feci.

E’ contenuta nel Papaver Somniferum

Papavero da oppio ( Papaver somniferum )

Il papavero è originario della regione mediterranea. Gli scavi archeologici rivelano che i Sumeri usavano i semi di papavero oltre 6.000 anni fa. La pianta è stata coltivata nella regione del Medio Oriente per oltre 3.000 anni. I semi erano usati dagli egiziani, dai greci e dai romani. I semi erano usati dagli egiziani, dai greci e dai romani.

Il papavero era usato in medicina come rilassante e per alleviare il dolore. I medici in Europa hanno raccomandato il papavero per alleviare i crampi mestruali, calmare i nervi e migliorare il sonno.  Nei primi anni del 1800, la morfina e la codeina furono isolate dal papavero, il che creò enormi problemi con le loro proprietà di dipendenza. In Medio Oriente, i semi sono usati per fermare le emorragie dal naso e alleviare il dolore. I semi sono macinati e fatti per addensare e aromatizzare il cibo. I petali dei fiori sono usati come agente colorante alimentare. L’olio è un ingrediente alimentare, oltre ad essere utilizzato in saponi, pitture e vernici.

Proprietà documentate

Abortivo, analgesico, antibatterico, antidiarroico, antinfiammatorio, antispasmodico, antitosse, astringente, calmante, carminativo, decongestionante, demulcente, diaforetico, emolliente, espettorante, febbrifugo, emostatico, ipotensivo, narcotico (lieve), nervino, sedativo, sudorifero, tonico, tranquillante.

La famiglia delle Papaveraceae è cosmopolita e si trova in climi temperati e subtropicali. La sua distribuzione principale è intorno alla regione mediterranea e al Medio Oriente. La maggior parte dei generi si trova in Asia, Europa e Nord Africa; e alcuni in Nord America, Sud Africa e Australia.

Il papavero da oppio è stato coltivato in Turchia e in altre parti del mondo fin dai tempi antichi. L’Anatolia è importante come patria e fonte culturale del papavero da oppio. Le fonti più antiche di informazioni scritte sul papavero da oppio e sull’oppio sono tavolette cuneiformi sumere. I Sumeri che regnarono nel 5000 a. C. ,in Mesopotamia. È noto che il papavero da oppio fu coltivato dai Sumeri nel 3300 a.C. I Sumeri la chiamavano “la pianta della gioia”. Gli Ittiti (2000 a.C.) coltivavano papavero da oppio in Anatolia e lo chiamarono “Hassikka”. Si ritiene che questo sia un prenome dell’odierno haşhaş in turco. Inoltre, lo stesso nome si riferisce anche a “dormire” e “tranquillizzare” in lingua ittita. Tra i tanti pani degli Ittiti esiste un pane con miele e semi di papavero. Una moneta della città coniata nel 330 a.C. dai Romani a Şuhut, in Turchia, raffigura un frutto di grano e papavero. Inoltre, una dea della città, regge un mazzo di papaveri da oppio, è raffigurata nelle monete Emirdağ e Şuhut.

Dioscoride di Anazarba (Kozan, Adana) descrive la coltivazione del papavero da oppio e la produzione di oppio nella sua Materia Medica, stampata nel 1 secolo A.C.

Il papavero da oppio è anche considerato come una delle piante più antiche d’Europa. I dati archeologici rivelano che il papavero da oppio era stato coltivato e utilizzato nell’Europa occidentale e centrale dal 4600 al 3800 a.C. Le aree di coltivazione erano concentrate nella regione alpina. Semi e frutti di papavero da oppio sono stati scoperti negli scavi in Svizzera. Inoltre, i semi di papavero da oppio sono stati scoperti anche in Spagna, Paesi Bassi, Grecia e Cipro. Questo dimostra la coltivazione e l’uso diffuso del papavero da oppio nei tempi antichi. Si pensa inoltre che la prima coltivazione del papavero da oppio si sia verificata in Europa. Il ricercatore francese Belon che aveva visitato la Turchia nel 1516-1519, disse che “i turchi coltivano il papavero da oppio buono come il grano francese”. Evliya Chelebi, 1611 – 1684) scrittore ottomano, considerato uno del XVII secolo. menzionò nel suo famoso Libro dei Viaggi Seyahâtnâme che l’Anatolia occidentale interna era descritta come la “terra dell’oppio” e il papavero da oppio era la principale fonte di reddito degli abitanti di Afyonkarahisar e dei suoi dintorni. Akbar shah dell’Impero Moghul (1543-1605) iniziò la coltivazione del papavero da oppio in India, tuttavia, la sua coltivazione fu raggiunta dalla Compagnia delle Indie Orientali, fondata dalla Gran Bretagna. All’inizio del XVIII secolo, i mercanti portoghesi commerciavano oppio coltivato in India in Cina.

Il papavero è utilizzato principalmente per scopi farmaceutici e terapeutici. L’oppio che si ottiene raccogliendo l’essudato lattiginoso è stato usato negli ultimi 6.000 anni, è il farmaco più usato nella storia. L’oppio ha proprietà analgesiche, antidiarroiche, narcotiche e antitosse. L’isolamento della morfina dall’oppio nel 1804, da parte dello scienziato tedesco Sertürner, ha aperto un’era e la ricerca sugli alcaloidi dell’oppio si è intensificata nel corso degli anni, ma l’interesse per l’oppio è continuato fino ad oggi. La ricerca ha dimostrato che l’attività dell’oppio è dovuta ai suoi alcaloidi. I cinque principali alcaloidi sono: morfina, codeina, tebaina, noscapina e papaverina sono stati ampiamente utilizzati. Essendo ricco di proteine, olio e materiali di base non azotati è un prezioso mangime per animali soprattutto per bovini da carne e bufali d’acqua. Il famoso formaggio Afyon kaymağı è fatto con il latte del bufalo d’acqua .

Un ottimo prodotto contenente Betaina è Alato 35, disponibile in farmacia o qui ALATO 35 (lafenicesas.it)

DiAlessandra Zarone

Curcuma e Betaina

Curcuma e Betaina

In questo articolo illustrerò le piante che contengono betaina ed i loro utilizzo nella tradizione folclorica

 Betaina è indicata per:

Bruciore allo stomaco, gonfiore o eruttazioni, pesantezza allo stomaco, infezione cronica da candida, frequenti indigestioni, alito cattivo, allergie alimentari, parassiti intestinali cronici, cibo non digerito nelle feci.

E’ contenuta nella Curcuma

Curcuma

Curcuma (Zingiberaceae) C. longa (curcuma) è uno degli aromi e coloranti alimentari più comuni nella cucina asiatica. Recenti studi hanno anche mostrato significativi effetti antinfiammatori e epatoprotettivi. C. longa e C. aromatica, entrambi originari dell’India, sono stati descritti nella medicina cinese nel VII secolo. Il termine yu jin è applicato a C. aromatica da solo e a una miscela di tuberi di C. aromatica, C. longa e C. zedoaria. Seguono per importanza C. aromatica e C. longa C. amada (zenzero di mango), una specie indiana candita o in salamoia, e C. zedoaria (zedoary), che ha applicazioni simili a Zingiber officinale  ed è usato in Cina per trattare il cancro cervicale. C. aromatica (curcuma selvatica) .

Parti utilizzate

Rizomi (yu jin). Erba pungente, amara, rinfrescante che migliora la digestione e stimola la cistifellea e il sistema circolatorio, controllando sia il sanguinamento che sciogliendo i coaguli.

Usi dell’erba medicinale

Internamente per ittero, sangue dal naso, emorragia interna, mestruazioni dolorose, shock, dolori al petto associati a bassa energia epatica e angina.

Curcuma longa, syn. C. domestica (curcuma, haridra)

Parti usate:

Rizomi (jiang huang).

Erba pungente, amara, astringente con un odore caratteristico e un colore giallo intenso. Stimola i sistemi digestivo, circolatorio e respiratorio e l’utero, normalizza il flusso di energia e ha effetti antinfiammatori e antibiotici.

Usi dell’erba Culinaria :

È un ingrediente essenziale del curry in polvere.

Medicinale utilizzato internamente per disturbi digestivi e cutanei, cattiva circolazione, tumori uterini, ittero, malattie del fegato e problemi mestruali. E’spesso combinato con Berberis vulgaris o Mahonia aquifolium per disturbi del fegato e diabete. Esternamente per lesioni, piaghe e tigna.

Utilizzato come colorante alimentare naturale, è fonte di coloranti arancioni e gialli per seta e lana, in particolare come colorante per le vesti dei monaci buddisti. I rizomi del raccolto vengono cotti a vapore o bolliti, prima dell’essiccazione e della macinazione per l’uso in decotti, pillole, impacchi e polveri.

Curcuma longa (C. domestica)

Appartiene alla famiglia dello zenzero, Zingiberaceae, ed è una pianta simile allo zenzero, anche se le foglie sono molto più larghe. Ancora una volta, il gambo tuberoso sotterraneo o il rizoma costituisce la spezia. La curcuma è stata coltivata nel sud-est asiatico, forse da C. aromatica. È un importante costituente del curry in polvere, non solo fornisce un aroma ma contiene forti pigmenti gialli (il principale è la curcumina) che colorano il cibo. La curcuma è un importante colorante giallo nell’Asia meridionale, il suo uso in Europa è stato sostituito da coloranti all’anilina. Viene utilizzato per colorare vari prodotti alimentari, ad esempio la senape in polvere. Un’oleoresina è prodotta dalla curcuma.

Curcuma zedoaria (Zingiberaceae)

Erba perenne con foglie grandi, affusolate, ellittiche, fiori rosa o gialli e una radice aromatica di colore giallo pallido.

Zedoaria è una pianta comune indiana e dell’Asia orientale. È coltivata in India, Bangladesh, Indonesia, Cina e Madagascar. Parte usata: rizoma.

Costituenti: Zedoaria contiene un olio volatile, sesquiterpeni, curcumemone, curcumolo e curdione. Curcumolo e curdione hanno proprietà antitumorali.

Azioni e usi medicinali:

È uno stimolante digestivo aromatico e amaro, usato per alleviare indigestione, nausea, flatulenza e gonfiore e, in generale, per migliorare la digestione. Il rizoma è usato in Cina per trattare alcuni tipi di tumori. Negli studi condotti in Cina, è stato scoperto che tale rimedio riduce il cancro cervicale. Nella fitoterapia cinese, la zedoaria è spesso sostituita dalla curcuma.

Curcuma longa syn. C. domestica (Zingiberaceae) Curcuma, Haldi (Hindi), Jiang Huang (cinese)

La curcuma è un rimedio prezioso per le condizioni artritiche e della pelle.

E’ originaria dell’India e dell’Asia meridionale ed è ora coltivata in tutti i tropici.

Componenti chiave

Azioni chiave della resina:

Antinfiammatorio

Abbassa i livelli di colesterolo

Antimicrobico

Anti-piastrinico (fluidificazione del sangue)

Vi è un nuovo interesse per la curcuma. Nonostante il suo uso di lunga data in India e Cina, le azioni terapeutiche della curcuma non sono state studiate fino agli ultimi decenni, quando c’è stato un aumento di interesse per alimenti e farmaci che abbassano i livelli di colesterolo o hanno proprietà antiossidanti.

La ricerca dal 1970 in poi, soprattutto in India, ha teso a confermare gli usi tradizionali della radice. La ricerca ha stabilito che la curcuma, e la curcumina in particolare, blocca diversi percorsi infiammatori, contrastando l’infiammazione in tutto il corpo. La curcuma è in gran parte presa come integratore per prevenire o curare il cancro, la demenza e molte malattie autoimmuni. Il pepe nero è tradizionalmente assunto con curcuma per aumentare la sua efficacia. Questo effetto è ora supportato dalla ricerca.

Curcumina:

E’ fortemente antibatterica e antiossidante

Colesterolo:

Gli studi clinici cinesi nel 1987 indicano che la curcuma abbassa i livelli di colesterolo.

Cancro:

La curcuma può essere un valido rimedio preventivo per coloro che sono a rischio di sviluppare il cancro, ma sono necessarie ulteriori ricerche.

Altre azioni:

La ricerca ha dimostrato che la curcuma ha un’azione anticoagulante, mantenendo il sangue sottile. Aumenta anche la produzione e il flusso della bile e ha un’azione protettiva sullo stomaco e sul fegato.

Usi tradizionali e attuali:

Migliora l’azione del fegato ed è un rimedio tradizionale per l’ittero, sia nella fitoterapia ayurvedica che in quella cinese.

È anche un’erba antica per problemi digestivi come gastrite e acidità, , aumenta la produzione di muco e protegge lo stomaco, allevia anche la nausea.

Artrite e allergie:

Anche se la curcuma non allevia il dolore, la sua azione antinfiammatoria la rende utile per l’artrite e altre condizioni infiammatorie come l’asma e l’eczema.

Disturbi circolatori:

Grazie alle sue proprietà antinfiammatorie, fluidificanti del sangue e ipocolesterolemizzanti, la curcuma viene ora utilizzata per ridurre il rischio di ictus e infarti.

Problemi della pelle:

Applica sulla pelle, la curcuma è utile nel trattamento di una serie di condizioni, tra cui la psoriasi e le infezioni fungine.

Nausea e cinetosi:

Sebbene sia meglio conosciuta per il suo colore giallo brillante e il gusto piccante nel cibo indiano, la curcuma è sempre più riconosciuta come un alimento medicinale con benefici per la salute quasi senza pari. La sua potente azione antinfiammatoria rende la curcuma un rimedio chiave in molti problemi di salute cronici, tra cui allergie, artrite, diabete e psoriasi.

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DiAlessandra Zarone

Capsicum e Betaina

Capsicum e Betaina

In questo articolo illustrerò le piante che contengono betaina ed i loro utilizzo nella tradizione folclorica

 

E’ indicata per:

Bruciore allo stomaco, gonfiore o eruttazioni, pesantezza allo stomaco, infezione cronica da candida, frequenti indigestioni, alito cattivo, allergie alimentari, parassiti intestinali cronici, cibo non digerito nelle feci.

E’ contenuta nel Capsicum

Capsicum annuum e C. frutescens (Solanaceae) Cayenne, Pepe di Caienna, Peperoncino Cayenne

Un arbusto perenne e appuntito che cresce fino a 3 piedi (1 m), con frutti conici rosso scarlatto pieni di semi bianchi. Cayenne è così popolare in Messico che è persino usato per aromatizzare il gelato.

Habitat e Coltivazione

Originaria delle regioni tropicali delle Americhe, la cayenna fu introdotta per la prima volta in Europa nel 16 ° secolo. In cucina, è rinomata per il suo sapore caldo e bruciante, in medicina, è un potente stimolante riscaldante. Agisce sulla circolazione e sulla digestione ed è usato per trattare una vasta gamma di disturbi, da artrite e geloni a coliche e diarrea.

 

Cayenne è originaria delle Americhe tropicali ed è ora coltivata in tutti i tropici, specialmente in Africa e in India. Il frutto viene raccolto a maturità in estate e viene essiccato all’ombra.

Specie correlate

Esistono molte specie e varietà strettamente correlate di C. frutescens, tutte con diversi gradi di piccantezza.

Paprika, o pepe ungherese (uno dei peperoni più delicati), e i grandi peperoni verdi e rossi che vengono mangiati come verdure sono entrambe varietà di C. annuum e sono importanti alimenti medicinali.

Azioni chiave :

Stimolante

Tonico

Carminativo

Allevia gli spasmi  muscolari

Antisettico

Aumenta la sudorazione

Aumenta il flusso sanguigno alla pelle

 

Capsaicina :

Un’ampia ricerca clinica mostra che la capsaicina, il composto in Cayenna principalmente responsabile del suo sapore caldo e pungente, ha una forte attività analgesica locale. Applicata sulla pelle, la capsaicina desensibilizza le terminazioni nervose e agisce come controirritante. È prescritta per il sollievo del dolore nevralgico. Può anche fornire un efficace sollievo dal dolore in condizioni come l’artrite e il mal di testa.

Usi tradizionali e attuali

Stimolante riscaldante: le qualità riscaldanti dell’erba lo rendono un valido rimedio per una cattiva circolazione. Migliora il flusso sanguigno alle mani, ai piedi e agli organi centrali.

Antimicrobico

Nella fitoterapia Maya, la cayenna è stata utilizzata per contrastare le infezioni microbiche. Diverse specie di Capsicum, tra cui la cayenna, sono ora note per avere una significativa attività antimicrobica.

L’aggiunta di cayenna al cibo, riduce le possibilità di sviluppare infezioni gastriche o intestinali e l’erba è spesso utilizzata dagli erboristi per trattare la gastroenterite e la dissenteria.

Usi esterni

Applicata localmente sulla pelle, la cayenna è leggermente analgesica. È anche rubefacente, aumenta il flusso sanguigno alla parte interessata, questo aiuta a stimolare la circolazione in condizioni reumatiche e artritiche “fredde”, aiuta la rimozione dei prodotti di scarto e aumenta il flusso di nutrienti ai tessuti. Cayenne può anche essere applicata ai geloni.

Usi interni

Cayenne è presa per alleviare gas e coliche. Migliora la digestione e la circolazione, stimola la secrezione dei succhi digestivi. Può essere assunto in piccole dosi frequenti per un cuore debole. Un pizzico di cayenna è eccellente se usato nei gargarismi per il mal di gola.

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DiAlessandra Zarone

Basilico e Betaina

Basilico  e Betaina

In questo articolo illustrerò le piante che contengono betaina ed i loro utilizzo nella tradizione folclorica

E’ indicata per:

Bruciore allo stomaco, gonfiore o eruttazioni, pesantezza allo stomaco, infezione cronica da candida, frequenti indigestioni, alito cattivo, allergie alimentari, parassiti intestinali cronici, cibo non digerito nelle feci.

E’ contenuta nel Basilico

Basilico

Il basilico dolce, noto anche come basilico, è probabilmente originario dell’India. Oltre 150 varietà sono ora coltivate in tutto il mondo per il loro sapore distintivo e l’olio essenziale. Le foglie e le sommità fiorite vengono raccolte quando la pianta entra in fiore.

Parti Usate

Foglie, sommità fiorite, olio essenziale

Storia e Folklore

Nel suo I secolo a.C., nel Materia Medica, il medico greco Dioscoride descrisse la credenza africana secondo cui mangiare basilico dolce fermasse il dolore causato dalla puntura di uno scorpione. L’erba veniva utilizzata in epoca romana per alleviare la flatulenza, per contrastare l’avvelenamento, come diuretico, e per stimolare la produzione di latte materno.

Azioni e usi medicinali

Il basilico dolce agisce principalmente sul sistema digestivo e nervoso, alleviando flatulenza, crampi allo stomaco, coliche e indigestione. Può essere usato per prevenire o alleviare nausea e vomito e aiuta a uccidere i vermi intestinali. Ha un’azione leggermente sedativa, dimostrandosi utile nel trattamento di irritabilità nervosa, depressione, ansia e difficoltà a dormire. Può anche essere preso per l’epilessia, emicrania e pertosse.

L’erba è stata tradizionalmente somministrata per aumentare la produzione di latte materno. Applicate esternamente, le foglie agiscono come un repellente per insetti. Il succo delle foglie porta sollievo alle punture di insetti e alle punture. Il basilico dolce ha una consolidata azione antibatterica.

Uso etno-botanico: In Giordania, è usato come stimolante, diuretico, carminativo; i semi contengono mucillagini usate per trattare la gonorrea. È e afrodisiaco e aromatico. Nella penisola arabica, il basilico è una delle erbe più comunemente usate, come deodorante e afrodisiaco, indossato dagli uomini nella loro visita alle loro donne. Le donne lo mescolano con l’olio in una pasta e lo usano come cosmetico.

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DiAlessandra Zarone

Amaranto e Potassio

Amaranto e Potassio

Il potassio è il terzo elemento più abbondante nel corpo dopo calcio e magnesio. È un elemento assoluto che è necessario al nostro corpo per assicurarsi che alcuni organi funzionino correttamente. Questi organi sono vitali, come reni, cervello, cuore e tessuto muscolare.

Il potassio è contenuto in numerosi alimenti, utilizzati dall’uomo anticamente.

Amaranto

Amaranthus hypochondriacus (Amaranthaceae) Amaranto

Originario dell’India, l’amaranto cresce spontaneamente in molti paesi, compresi gli Stati Uniti.

L’amaranto deriva dalla parola greca che significa “senza fronzoli”. Era sacro alla dea Artemide, adorato a Efeso, e si pensava che avesse speciali poteri curativi. Come simbolo di immortalità, è stato usato per decorare tombe e immagini degli dèi.

Azioni e usi medicinali

L’amaranto è un’erba astringente che viene utilizzata principalmente per ridurre la perdita di sangue e per trattare la diarrea.

Un decotto di amaranto è preso come rimedio in caso di sanguinamento mestruale pesante, perdite vaginali eccessive, diarrea e dissenteria. È anche usato come gargarismi per lenire l’infiammazione della faringe e per accelerare la guarigione delle afte.

Specie correlate

La quinoa (A. caudatus, noto anche come grano Inca) è un nutriente grano andino. È usato per fare il pane e viene mangiato in insalata. I semi di A. grandiflorus sono usati come alimento dagli aborigeni australiani.

  • Gli Aztechi credevano che la pianta avesse poteri soprannaturali e che i semi, una volta mangiati, avrebbero dato loro un’enorme forza.
  • In Perù, i fiori sono stati utilizzati per mal di denti e febbre. I fiori sono anche utilizzati in un tè per normalizzare il ciclo mestruale.
  • Nella tradizione popolare, è stato usato per guarire le ferite, fermare le emorragie dal naso, aiutare le piaghe della bocca e della gola, regolare l’eccessivo sanguinamento durante le mestruazioni, lenire l’infiammazione e per la diarrea.
  • I semi vengono consumati come cereali. Contengono un alto contenuto proteico e molti nutrienti essenziali e aminoacidi.
  • Le foglie sono usate come verdura.
  • Il pigmento rosso dei fiori viene utilizzato per colorare cibi e cosmetici.
  • L’olio è apprezzato nella cura della pelle per idratare la pelle secca, migliorare l’elasticità, ridurre le rughe, rallentare il processo di invecchiamento della pelle e fornire proprietà curative alla pelle danneggiata e pruriginosa.

 

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DiAlessandra Zarone

Vitis vinifera e potassio

Vitis vinifera e potassio

Uva

Vitis vinifera (Vitaceae)

L’uva è un vitigno rampicante originario dell’Asia. La vite cresce fino a circa 9 metri e ha fiori verdi che si sviluppano in frutti verdi dolci o rosso porpora.

Gli egiziani producevano vino fin dal 3500 a.C. e uva secca per fare l’uvetta prima di quel momento.

Riferimenti alle proprietà curative dell’uva possono essere trovati negli scritti degli antichi egizi, Ippocrate e degli altri medici greci e romani.

Originaria dell’Europa meridionale e dell’Asia occidentale, le uve sono coltivate nelle regioni temperate calde di tutto il mondo per i loro frutti e per produrre vino. Le foglie vengono raccolte in estate, il frutto in autunno.

Parti Usate:

Foglie, frutta, semi, linfa.

L’uva contiene flavonoidi, tannini, tartrati, inositolo, caroteni, colina e zuccheri. Il frutto contiene acidi tartarico e malico, zuccheri, pectina, tannino, glicosidi flavoni, antociani (nelle foglie rosse e nell’uva rossa), vitamine A, B1, B2 , C e minerali. Gli antociani riducono la permeabilità capillare.

Nicholas Culpeper nel 1652 esaltava le virtù della vite, descrivendola come “un albero del sole molto galante molto simpatico al corpo dell’uomo, e questa è la ragione per cui lo spirito del vino è il più grande cordiale tra tutti gli ortaggi“.

Azioni e usi medicinali

Le foglie di vite, in particolare le foglie rosse, sono astringenti e antinfiammatorie. Sono prese in infusione per trattare la diarrea, il sanguinamento mestruale pesante e l’emorragia uterina, come lavaggio per le ulcere della bocca e per le perdite vaginali. Le foglie rosse e l’uva sono utili nel trattamento delle vene varicose, delle emorroidi e della fragilità capillare. La linfa dei rami è usata come lavaggio degli occhi. L’uva è nutriente, leggermente lassativa, sostiene il corpo attraverso le malattie, in particolare del tratto gastrointestinale e del fegato. Poiché il contenuto di nutrienti dell’uva è vicino a quello del plasma sanguigno, i digiuni d’uva sono raccomandati per la disintossicazione. La frutta secca (uvetta o ribes) è leggermente espettorante ed emolliente, con un leggero effetto lenitivo della tosse. L’aceto di vino è astringente, rinfrescante e lenitivo per la pelle. Ricerca L’estratto di semi d’uva ha una potente attività antiossidante e circolatoria-protettiva. Normalizza la pressione sanguigna e la frequenza cardiaca, è un   rimedio preventivo e antiage che supporta una circolazione sana. Uno studio ha scoperto che l’estratto di semi d’uva riduceva il gonfiore delle gambe nelle donne sane che dovevano stare sedute al lavoro  per lunghi periodi di tempo. Studi recenti indicano anche che l’estratto di semi d’uva può essere utile nella steatosi epatica non alcolica e nel diabete di tipo 2.

L’olio di vinaccioli è prodotto dai residui di uve che sono state pressate per il vino. L’olio è ampiamente usato in creme, oli da massaggio e su persone allergiche ad altri oli.

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DiAlessandra Zarone

Cacao e Potassio

Cacao e Potassio

Il potassio è il terzo elemento più abbondante nel corpo dopo calcio e magnesio. È un elemento assoluto che è necessario al nostro corpo per assicurarsi che alcuni organi funzionino correttamente. Questi organi sono vitali, come reni, cervello, cuore e tessuto muscolare.

Il potassio è contenuto in numerosi alimenti, utilizzati dall’uomo anticamente.

Theobroma cacao (Sterculiaceae) Cacao, Cocoa

Il cacao è stato coltivato fin dall’antichità dagli indiani dell’America centrale tropicale, anche se la coltura probabilmente si è evoluta dal cacao selvatico nelle foreste amazzoniche. I fagioli (semi) della pianta furono portati da Colombo in Europa. La bevanda al cacao divenne popolare in Europa nel diciassettesimo secolo, Oggi, la pianta (famiglia Sterculiaceae) è coltivata in America centrale e meridionale, nelle Indie occidentali, nell’Africa occidentale e nel sud-est asiatico. I semi sono racchiusi in una polpa mucillaginosa. Nel paese di origine, i baccelli maturi vengono raccolti e divisi aperti per l’estrazione dei fagioli bagnati. Questi sono collocati in cumuli coperti, cesti o scatole di legno (“scatole di sudore”). I batteri e i lieviti nella polpa provocano la fermentazione dei fagioli (“stagionatura”). Il processo va avanti per alcuni  giorni, durante i quali la fermentazione provoca cambiamenti chimici nei fagioli, essenziali per lo sviluppo del caratteristico aroma di cacao. Dopo la fermentazione, i fagioli vengono essiccati. Sebbene il cacao sia una coltura tropicale, le fave secche vengono esportate nei paesi temperati per la lavorazione nelle fabbriche. Le fave vengono tostate e i loro gusci (rivestimenti di semi) vengono rimossi per dare gli  embrioni che vengono macinati per produrre la “massa di cacao”. A questo punto c’è una diversificazione. I gusci di fagioli di scarto sono inclusi nei mangimi per animali o utilizzati come fertilizzante e pacciame.

Originario del Messico e dell’America Centrale, il cacao è ora una delle principali colture in tutti i tropici. I baccelli dei semi vengono raccolti più volte all’anno e vengono tagliati direttamente dal tronco dell’albero (dove crescono). Un baccello contiene fino a 50 fagioli, con circa 900 del peso di (1 kg). Intorno al XV e XVI secolo, gli Aztechi, una cultura molto più recente nell’altopiano centrale del Messico coltivarono e il cacao. Fu documentato per la prima volta intorno al 1100 a.C. .Gli Aztechi e i Maya preparavano un cioccolato che aveva un sapore amaro Gli Aztechi chiamavano l’albero cacvaqualhitl, il frutto raccolto o baccelli cac-vacentli, i semi di cacao cachoatl e la pregiata bevanda a base di fagioli chocolatl.

Baccelli di cacao e immagini simili a viti di rami di alberi che portano baccelli hanno figurato nell’arte aborigena, come le stele Maya e i più recenti codici aztechi Scoperte archeologiche attestano che, nella penisola di Nicoya in Costa Rica, una bevanda a base di polpa a base di baccelli di cacao, era probabilmente utilizzata lungo le rotte commerciali Maya, ben stabilite già nel 600-200 D.C. a.C. La parola “cioccolato” deriva da chócolatl, il nome dato a questo albero dagli Aztechi. Nel 1720, Cotton Mather, un predicatore americano e storico della natura, elogiò il cacao, scrivendo che la pianta “fornisce agli indiani pane, acqua, vino, aceto, brandy, latte, olio, miele, zucchero, aghi, filo, lino, vestiti, berretti, cucchiai, cesti, carta e legname, rivestimenti per le loro case, alberi, vele, corde per le loro navi e medicina per le loro malattie; e cosa si può desiderare di più?”

Medicina folclorica e moderno utilizzo del cacao

Sebbene il cacao sia più spesso usato come alimento, ha anche un valore terapeutico come stimolante del sistema nervoso. In America Centrale e nei Caraibi, i semi sono presi come tonico per cuore e reni. La pianta può essere usata per trattare l’angina e come diuretico. Il burro di cacao (l’olio fisso) è un buon balsamo per le labbra ed è spesso usato come base per supposte. Il potente mix di polifenoli nella polpa di semi non trasformati è stato l’obiettivo principale della ricerca sul cacao. Questi hanno un’attività protettiva sul cuore e sui vasi sanguigni, in particolare sostengono i capillari o la microcircolazione. Sembra anche avere un’attività antidiabetica, in quanto stimola il pancreas a regolare i livelli di zucchero nel sangue in modo più efficace. Altri potenziali usi del cacao che sono stati studiati includono la prevenzione della carie, come aiuto alla perdita di peso, come alimento preventivo per il cancro e come trattamento per l’affaticamento cronico.

Nella Mesoamerica precolombiana, il cioccolato preparato non era dolce. In effetti, era spesso amaro a causa dei peperoncini aggiunti. Le fave di cacao venivano prima essiccate al sole, tostate e poi macinate su metates (piattaforme concave per la macinazione a pietra) con un po ‘d’acqua e altri ingredienti aggiunti, che vanno dalla vaniglia (ricavata da un’orchidea originaria del Messico e dell’America centrale, Vanilla planiflia Jackson) al mais e all’achiote (i semi rossi essiccati, chiamati annatto o bixin in inglese, dalla boscaglia Bixa orellana). La pasta risultante era modellata in piccole torte e conservata fino all’uso. Il chocolatl della bevanda era fatto mescolando un pezzo di una torta di pasta di cacao con acqua in un recipiente di zucca; l’achiote macinato dava alla bevanda un colore rossastro per assomigliare al sangue. Facendo cadere la miscela tra i recipienti di zucca, la bevanda era preparata con una consistenza leggera e schiumosa. Per il popolo Maya, i baccelli di cacao erano simboli di fertilità, vita e cibo degli dèi. Usavano il cioccolato per scopi cerimoniali e credevano che il cioccolato avesse proprietà medicinali. Credevano anche che il consumo di cacao desse saggezza e potere e usassero il cacao come valuta. Nel 1492 Colombo portò le fave di cacao dall’America all’Europa, ma a quel tempo non erano interessanti per gli europei. Hernan Cortez nel 1528 portò il cacao in Spagna insieme al segreto della produzione di xocoatl. In Spagna, zucchero, vaniglia, noce moscata, chiodi di garofano, pimento e cannella furono stati aggiunti alla ricetta. Tuttavia, le barrette di cioccolato non furono prodotte fino al XVIII secolo, quando sono stati prodotti mulini meccanici per spremere il burro di cacao dalla massa di cacao, il cioccolato al latte è stato prodotto per la prima volta nel 19 ° secolo da Daniel Peter e Henry Nestle. Rodolphe Lindt inventò un processo chiamato concaggio, che permise la formazione di un aroma di cioccolato morbido e Milton Hershey fu un pioniere della produzione di massa di barrette di cioccolato a prezzi accessibili. Nel corso dei secoli, il cioccolato è stato considerato un afrodisiaco ed è stato usato per trattare la fatica e la diarrea.

Studi clinici

Un recente studio si è concentrato sull’effetto del cioccolato sulla depressione. I ricercatori hanno scoperto che le persone che sono clinicamente depresse, hanno maggiori probabilità di mangiare cioccolato e più sono depresse, più cioccolato mangiano. I ricercatori non possono affermare in modo conclusivo, se la depressione stimoli il desiderio di cioccolato. Il contenuto di grassi, zucchero, caffeina, la consistenza o l’aroma possono essere responsabili dell’effetto di miglioramento dell’umore del cioccolato. I componenti del cioccolato (teobromina, tiramina e feniletilamina) possono essere responsabili di questo effetto sull’umore. Diversi studi si sono concentrati sul desiderio di cioccolato.

I componenti del cioccolato includono composti antiossidanti, come le catechine, che riducono i radicali liberi prodotti dall’ossidazione. Il cacao abbassa il colesterolo LDL, riduce la pressione sanguigna e l’aggregazione piastrinica.

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DiAlessandra Zarone

Mandorle e Potassio

Mandorle e Potassio

Il potassio è il terzo elemento più abbondante nel corpo dopo calcio e magnesio. È un elemento assoluto che è necessario al nostro corpo per assicurarsi che alcuni organi funzionino correttamente. Questi organi sono vitali, come reni, cervello, cuore e tessuto muscolare.

Il potassio è contenuto in numerosi alimenti, utilizzati dall’uomo anticamente.

Mandorle

La mandorla dolce è originaria dell’Asia e della regione mediterranea e si trova in terreni asciutti. L’albero di medie dimensioni cresce fino a un’altezza di circa 10,5 metri e ha fiori bianco-rosati. Ci sono circa cinquanta specie di mandorli selvatici, ma solo poche varietà producono un nocciolo. Il mandorlo è stato in coltivazione in Asia per migliaia di anni ed è menzionato nella Genesi. Fu introdotto in Europa dai greci che conoscevano più di dieci tipi di seme che allora era noto come amugdale e da cui derivava il termine latino amigdala. I Romani le chiamavano Muces graecae o Noci Greche, e sono state coltivate in Italia fin da molto presto. Non sembrano essere stati coltivati in Francia fino all’VIII secolo e non sono stati coltivati nell’Europa nord-occidentale fino al tardo Medioevo. Il primo albero fu piantato in Inghilterra all’inizio del XVI secolo. La cucina elisabettiana, tuttavia, utilizzava grandi quantità di semi, e “l’acqua di mandorle” era spesso richiesta e usata tanto quanto ora usiamo il latte in alcune ricette. La classificazione botanica della pianta è complicata e si troveranno molti nomi diversi; Prunus amygdalus Batsch. e Amygdalus communis L sono i più comuni, ma ora sono stati sostituiti.

Le mandorle sono ricavate da Prunus dulcis (P. amygdalus, Amygdalus communis).

Nella medicina ayurvedica, le mandorle sono prese come lassativo, e si dice che migliorino la vista. Le noci e l’olio sono considerati afrodisiaci.

In Europa, prima del XVIII secolo, le mandorle venivano polverizzate, immerse nell’acqua e trasformate in una bevanda nutrizionale come sostituto del latte.

In Cina, le mandorle e il riso integrale vengono macinati in polvere e assunti con acqua e miele per aiutare o prevenire la gola secca.

In Asia, le mandorle vengono consumate per migliorare la memoria.

Le mandorle zuccherate o candite sono talvolta date come regalo tradizionale agli ospiti dei matrimoni in alcuni paesi europei. Sono state riconosciute due varietà botaniche: la mandorla dolce (P. dulcis var. dulcis) e la mandorla amara (P. dulcis var. amara). Le mandorle amare contengono una sostanza glicosidica nota come “amigdalina. L’amigdalina, in determinate circostanze, produce l’acido prussico tossico (acido cianidrico.

Olio:

L’olio di mandorle dolci deve essere contrapposto all’«olio di mandorle amare» (benzaldeide) prodotto dall’amigdalina e utilizzato in farmacia. L’acido prussico viene eliminato durante la produzione di olio di mandorle amare. L’olio di mandorle dolci è utilizzato nella fabbricazione di emulsioni per medicinali, oli da massaggio, oli, preparati per la cura della pelle e cosmetici.

Demulcente; nutritivo; emulsionante. L’olio di mandorle dolci è utilizzato prevalentemente per preparare emulsioni in cui altri rimedi erboristici possono essere sospesi, in particolare per le miscele per la tosse. L’olio dolce viene utilizzato esternamente negli oli da massaggio e internamente come lassativo.

L’olio di mandorle amare era un tempo utilizzato come aromatizzante nelle preparazioni farmaceutiche ed esternamente nelle lozioni demulcenti per la pelle e le scottature solari, ed è ora utilizzato nelle industrie di profumeria, liquori e dolciumi.

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DiAlessandra Zarone

Noci e Potassio

Il potassio è il terzo elemento più abbondante nel corpo dopo calcio e magnesio. È un elemento assoluto che è necessario al nostro corpo per assicurarsi che alcuni organi funzionino correttamente. Questi organi sono vitali, come reni, cervello, cuore e tessuto muscolare. Il potassio è contenuto in numerosi alimenti, utilizzati dall’uomo anticamente.

Juglans (  Juglandaceae) Noce

Il suo genere comprende 21 specie di alberi decidui, distribuiti dalle regioni mediterranee all’Asia orientale e attraverso l’America settentrionale nelle Ande. L’albero cresce spontaneamente dai Balcani, attraverso l’Asia centrale, fino ad alcune parti della Cina. È stato coltivato migliaia di anni fa, probabilmente nel nord-est della Turchia, nel Caucaso e nel nord dell’Iran. Oggi è coltivato commercialmente in molti paesi. La California è il più grande produttore, ma c’è una notevole produzione in altri paesi, ad esempio Turchia, Cina, Russia, Grecia, Italia, Francia e Romania. La famiglia delle noci deriva il loro nome generico, Juglans, dal latino iovis glans che significa la ghianda di Giove , secondo dopo l’antica credenza che gli dei mangiassero noci.

Juglans regia L juglandaceae , Walnut, Persian Walnut

Juglans regia si trova allo stato selvatico dall’Europa meridionale alla Cina meridionale. Alcune noci vengono coltivate per le loro foglie simili a cenere, spesso molto grandi che in alcune specie ingialliscono in autunno.

Questo albero porta il nome regia, che significa reale, sia per il suo aspetto attraente che per la sua importanza storica come fonte di legname e cibo. Era noto a Teofrasto come karuon, e Plinio – che credeva che fosse entrato in Europa dalla Persia – descrisse per primo l’uso dei gusci per tingere i capelli bianchi in castani. Suggerì che le bucce verdi fossero bollite con piombo, cenere, olio e lombrichi e la miscela applicata alla testa. Sia i gusci di noce verde, che le foglie fresche sono stati usati per secoli come tintura marrone per i capelli, ciò rimase come principale costituente delle tinte fino all’inizio del XX secolo.

Anche se spesso chiamati noci “inglesi”, gli alberi nelle isole britanniche raramente coltivano così come quelli nei climi più caldi. Juglans deriva dal latino Iupiter, “Giove”, e glande, “ghianda”. Nel Regno Unito, i giovani frutti in salamoia nell’aceto erano popolari.

Erba amara e astringente, espettorante e lassativa, lenisce i tessuti irritati e scioglie i calcoli renali, ha proprietà anticancro. I frutti acerbi sono messi in salamoia, conservati sciroppati e trasformati nel liquore francese brou de noix.

Rimedio tonico, astringente, antinfiammatorio, debolmente ipoglicemizzante.

Ad uso interno per costipazione, tosse cronica, asma e calcoli urinari (foglie); diarrea e anemia (corteccia); problemi mestruali e pelle secca e rughe (olio).

Esternamente è utile per eczema, herpes, disturbi cutanei eruttivi, infiammazioni oculari e perdita di capelli. Considerato nella medicina tradizionale cinese come un tonico per l’energia renale debole. Foglie e bucce producono tintura marrone, utilizzata nelle tinte per capelli e nei balsami per capelli scuri. Il legno è usato in mobili, impiallacciature e cannoniere. L’olio è usato nei cosmetici e nelle vernici ed è particolarmente popolare in Francia.

Le foglie sono considerate benefiche per le eruzioni sono cutanee eruttive e utilizzate sia internamente che esternamente. Le foglie sono usate per trattare il prurito del cuoio capelluto e la forfora, nonché i disturbi della pelle.  E ‘impiegata anche omeopaticamente per gli stessi scopi. La frutta matura può essere messa in salamoia. L’olio ricavato dalle noci fornisce un olio da cucina ed è occasionalmente impiegato nelle vernici degli artisti non essiccanti. Il legno è utilizzato nei mobili. Le foglie producono una tintura marrone.

Un tè a base di noci è stato utilizzato in Messico e Perù per stimolare la produzione di latte nelle madri che allattano e in Brasile come tonico nervoso; in Vietnam le noci sono impiegate per curare la dissenteria. Tuttavia, come alimento salutare, le noci forniscono una serie di nutrienti importanti come proteine, grassi, minerali, vitamine e fibre alimentari. Elevate assunzioni di grassi saturi sono state associate a malattie cardiache e alcuni tumori, pertanto, il grasso insaturo di noci è da considerarsi “sano”.

Le noci includono antiossidanti, utili per l’eliminazione dei radicali liberi, come vitamina E, flavonoidi e alcuni oligoelementi come La noce ha dimostrato di essere una fonte adeguata di minerali alimentari, il nocciolo è ricco di potassio (K), magnesio (Mg), fosforo (P) e ferro (Fe), e contiene anche sodio (Na), calcio (Ca), zinco (Zn) e rame (Cu)  . Potassio (K ) è il terzo minerale più abbondante nel corpo umano con funzione elettrolitica, necessario per mantenere cuore, cervello, reni, tessuti muscolari e altri organi importanti del corpo umano in un buono stato. Quindi la noce è un buon alimento anche in termini di minerali essenziali.

I gherigli   contengono acido linoleico e oleico. I residui di nocciolo possono essere impiegati come mangime per animali; il guscio è utilizzato nella produzione di materie plastiche. vitamine A, E , B, ad eccezione della B12, D-3, inoltre, i giovani  frutti contengono vitamina C.

La noce inglese o persiana (Juglans regia L.) è la specie più importante coltivata in tutto il mondo ed è stata consumata per scopi di nutrizione umana fin dall’antichità. Storicamente, tutte le parti della noce persiana come gambo, corteccia, foglie, frutti, noccioli e anche olio di nocciolo sono consumate nelle medicine popolari, per il trattamento di una varietà di disturbi di salute, grazie alla sua attività antimicrobica, antielmintica, antinfiammatoria, astringente, cheratolitica, antisettica, antidiarroica, ipoglicemica, tonica, depurativa, carminativa. Le foglie sono state utilizzate anche in decotti e altri preparati per il trattamento di sinusite, raffreddore e mal di stomaco, faringite e per ridurre la febbre e il dolore reumatico come sedativo. È un rimedio utilizzato anche per l’infiammazione dermica, l’acne, le verruche, l’eccessiva sudorazione delle mani, dei piedi, per il trattamento della scrofola e dell’eczema cronico e sono stati utilizzati anche per lavare ferite e ustioni. Ha inoltre un alto potenziale di attività anti-aterogena (diabete) e una notevole attività osteoblastica.

I gusci verdi di noce sono stati impiegati nella tradizionale medicina erboristica palestinese e araba, per trattare diverse malattie come le malattie della pelle causate da sifilide e funghi, verruche, mal di stomaco, anemia.

La corteccia, i rami e il mallo della noce verde sono stati usati come medicina tradizionale per il trattamento del cancro gastrico, polmonare e epatico per lungo tempo in Cina, Corea e nella regione nord-orientale del Messico. In Tunisia, la corteccia viene utilizzata come miswaks per la pulizia dei denti. In Nepal, la pasta di corteccia viene utilizzata per il trattamento di artrite, mal di denti, malattie della pelle e crescita dei capelli.

Tradizionalmente, i semi di questa pianta medica sono utilizzati per il trattamento dell’insufficienza venosa, dei sintomi emorroidali e hanno anche proprietà antidiarroiche, antidiabetiche e depurative. Si ritiene che la corteccia dello stelo sia alterativa, antielmintica, astringente battericida, depurativa, digestiva, diuretica, stimolante, tonica, lassativa, detergente e insetticida.

Studi clinici

Negli ultimi anni, una varietà di studi è stata fatta sugli estratti di diverse parti di noce e sono stati analizzati gli effetti su una varietà di disturbi. La maggior parte di queste ricerche hanno a che fare con l’effetto ipoglicemico degli estratti di noce l’estratto di foglie di J. regia è in grado di migliorare l’iperglicemia correlata al diabete, ridurre l’emoglobina glicosilata, aumentare il livello di insulina e persino prevenire gli effetti tossici della streptozocina. L’estratto di foglie di J. regia influisce favorevolmente sulle cellule pancreatiche. L’estratto idroalcolico di fiori maschili di noce, è grado di diminuire gli enzimi della glicemia, ha funzione antiproliferativa contro le cellule tumorali della prostata nell’uomo, in contiene agenti antitumorali, gli ellagitannini .Le indagini hanno dimostrato che l’estratto di Juglans potrebbe essere utilizzato favorevolmente per il trattamento della  placca dentale, polmonite nosocomiale, infezioni del tratto . Estratti di corteccia e foglie di Juglans regia hanno attività antibatterica contro i batteri gram-positivi e gram-negativi su Streptococcus mutans, Streptococcus salivarius, Streptococcus sanguinis, Pseudomonas aeruginosa, Escherichia coli, Klebsiella penumoniae, Agrobacterium tumefaciens, Bacillus cereus, Bacillus subtilis, Staphylococcus aureus, Klebsiella spp, Propionibacterium acne, Staphylococcus epidermidis, Mycobacterium tuberculosis, Listeria monocytogenes, Listeria ivanovii, Listeria murrayi e Lactobacillus casei, tubercolosi, Listeria monocytogenes, Listeria ivanovii, Listeria murrayi e Lactobacillus casei.

L’attività antimicrobica degli estratti di noce è attribuita al juglone che ha effetto allelopatico .

Juglans cinerea (Juglandaceae),Butternut , noce bianca

Era un rimedio per i disturbi digestivi. È stato elencato nella Farmacopea degli Stati Uniti (1820-1905).

La corteccia era impiegata dai nativi americani e dai coloni del Nuovo Mondo come rimedio lassativo e tonico. Butternut è stato usato per trattare una varietà di condizioni, tra cui articolazioni reumatiche e artritiche, mal di testa, dissenteria, stitichezza e ferite.

Azioni e usi medicinali

Usato fino ad oggi come lassativo e tonico, Butternut è un prezioso rimedio per la stitichezza cronica.

È particolarmente utile se combinato con un’erba carminativa, come lo zenzero o angelica. Butternut abbassa anche i livelli di colesterolo e promuove la rimozione dei prodotti di scarto da parte del fegato. Ha una reputazione positiva nel trattamento dei vermi intestinali e, essendo antimicrobico e astringente, è stato prescritto come trattamento per la dissenteria.

Noce nera (J. nigra)

È usata allo stesso modo di Butternut. La corteccia del noce (J. regia) è usata come un purgante delicato e viene applicata anche alle afflizioni della pelle. Il dado è usato nella fitoterapia cinese come tonico renale. Le noci di entrambe le varietà sono altamente nutrienti, abbassano i livelli di colesterolo e contengono quantità significative di acido alfa-linolenico.

La maggior parte dei nomi di questo albero, indicano sia la natura oleosa che la forma del frutto. L’olio di noce era una volta usato come condimento aromatizzato in America.

Usi: corteccia della radice interna; frutti maturi, foglie

La corteccia era usata come rimedio domestico per la stitichezza. L’olio del frutto è stato impiegato per rimuovere la tenia. Ora è usato raramente anche nella medicina popolare. La frutta matura può essere usata in salamoia. La linfa produce uno sciroppo simile allo sciroppo d’acero. La corteccia della radice, le foglie e la frutta forniscono una tintura marrone per la lana.

 

Un ottimo rimedio a base di Potassio è Alato 34, disponibile qui ALATO 34 (lafenicesas.it) o in farmacia.

DiAlessandra Zarone

Salice, varietà e medicina folclorica

Salice, varietà e medicina folclorica

Salice

Salix alba Linn.

E’ piantato per ornamento in Kashmir, Punjab, Himachal Pradesh e Uttar Pradesh, e coltivato nell’Himalaya occidentale.

Nomi classici e comuni ayurvedici: Vetas, Vaanira, Vidula. Jalavetas (Salix alba). Unani: Bedmushk. Bedsaadaa (Salix alba). Inglese: Willow.

Parti utilizzate: Corteccia, radice, foglie.

Vetas e Jalavetas sono stati usati come sostituti l’uno dell’altro nella medicina ayurvedica.

Vetas è stato equiparato a Salix spp., Amlavetas a Garcinia spp. e Vetra a Calamus rotang Linn. Sia Vetas che Vetra sono stati inclusi da Charaka nello stesso gruppo di erbe.

Charaka e Sushruta,antrichi medici indiani, inclusero Vetas nelle prescrizioni per forti febbri, per emorragie interne, disturbi mestruali e vaginali, obesità. Sushruta prescrisse un decotto di Vetas e Nala (Arundo donax) per la febbre cronica. Le foglie di Vetas erano somministrate per la diarrea. Un decotto di Vetas era usato come lavaggio vagonale tonificante. Sushruta incluse Vetas in un unguento per piaghe veneree.

Nella medicina Unani, un decotto della corteccia è impiegato in febbri, reumatismi acuti e gotta, mal di testa, palpitazioni. Vengono anche utilizzate foglie, miele di fiori, zuccheri (noto come Bed-angbeen) e un distillato di fiori (noto come Araq-e-Bedmushk). I medici Unani li prescrivono nel nervosismo e nella palpitazione, come medicina di supporto nello stress psicologico e nelle affezioni cardiache. Diocoride, medico greco del I secolo A.C., suggerì foglie di salice, schiacciate con un po ‘di pepe (Piper nigrum) e bevute con vino, per il mal di schiena, per alleviare il dolore e abbassare la febbre.

Nicholas Culpeper erborista inglese (1616-1654) scrisse: “Sia le foglie e la corteccia, sia il seme, sono usati per fermare il sanguinamento delle ferite, e alla bocca e al naso”. …Il decotto delle foglie o della corteccia, macerata nel vino, toglie la forfora. Le ceneri bruciate della corteccia, mescolate con l’aceto, portano via le verruche, i calli”. L’erba è un ingrediente comune nei tè diaforetici e antireumatici. Il salice è usato come primo soccorso per i farmaci nell’avvelenamento, per diarrea, gas, bruciore di stomaco e altri disturbi gastrointestinali generali. Tradizionalmente è stato utilizzato per i reumatismi muscolari e artrosici, con infiammazione e dolore, per influenza, catarro, artrite gottosa, spondilite anchilosante, artrite reumatoide e altri disturbi sistemici del tessuto connettivo.

I salici producono acido salicilico, che è stato sintetizzato per la prima volta nel 1838 e fornisce la base dell’aspirina.

S.cinerea (salice grigio), S. fragilis (salice crepuscolo), S. nigra americano (salice nero), S. pentandra (salice di alloro) e S. purpurea (osier viola), sono tutti usati in modo intercambiabile con S. . alba. Diverse altre specie sono state utilizzate dai nativi americani, che bevevano un forte tè di corteccia di salice per indurre la sudorazione come cura per la febbre.

Erba amara, astringente, rinfrescante che allevia il dolore, abbassa la febbre e riduce l’infiammazione.

Usi dell’erba medicinale:

Internamente è indicata per malattie febbrili minori e coliche (foglie), reumatismi, artrite, gotta, stadi infiammatori di malattie autoimmuni, diarrea e dissenteria, malattie febbrili, nevralgie, mal di testa (corteccia). E’ combinata con Cimicifuga racemosa, Apium graveolens e Guaiacum officinale per l’artrite reumatoide. Varianti S. a. var. vitellina. Vitellina ‘Britzensis’, syn. S. a. ‘Chermesina’. Le foglie vengono raccolte durante la stagione di crescita e utilizzate fresche o essiccate per le infusioni. La corteccia viene rimossa per tutta l’estate e asciugata per l’uso in decotti, estratti liquidi, polveri, compresse e tinture.

I prodotti contenenti salice dovrebbero preferibilmente essere standardizzati sul loro contenuto di salicina, in considerazione della notevole variazione delle concentrazioni di salicilato tra le diverse specie di Salix. L’uso di salice durante la gravidanza e l’allattamento dovrebbe essere evitato.

La corteccia è stata tradizionalmente utilizzata per per calli, tagli, tumori, ulcere ed eruzioni cutanee e. L’acido salicilico, derivato dalla salicina (che si trova nella corteccia), è un precursore del farmaco semisintetico più usato, l’acido acet) d-salicilico (aspirina), che riduce il dolore, l’infiammazione e la febbre.

 

Salix halrslonica L. Willow

Originario della Cina. Spesso coltivato  come albero ornamentale.

Tradizionalmente usato in Europa per qualità toniche, antisettiche, che riducono la febbre e astringenti. La corteccia è utilizzata da almeno 2.000 anni in Cina per l’artrite reumatoide, l’ittero e la febbre. Le foglie sono utilizzate in Cina per ridurre il calore (febbre), trattare le eruzioni cutanee, regolare la minzione e come purificatore del sangue nel trattamento di mastite, mal di denti, scottature. Come la maggior parte dei salici, contiene salicina e tannini.

Bark Salix caroliniana Michx., Cresce in pianure alluvionali, lungo fiumi, letti di torrenti, habitat umidi o bassi. p a sud di Cuba e Guatemala e America.

Ampiamente usato dagli indiani d’America. Un tè di corteccia di radice  è usato per fluidificare il sangue,  alleviare febbri, torcicollo, mal di schiena, reumatismi, mal di testa, diarrea; per indurre il vomito.

Salix nigra Marshall

Cresce in America, in terreni umidi, aree allagate, lungo corsi d’acqua, stagni e depressioni umide. Dappertutto.: Gli indiani d’America usavano il tè alla corteccia per diarrhea, mal di testa, febbre, dispepsia; come tonico, fluidificante del sangue e come lavaggio per stimolare la crescita dei capelli; esternamente, un impastro di foglie era applicato su distorsioni, lividi e piaghe.

Indiani d’America

Pussy Willow (Salix discolor Muhl.) “sisigo’bamîc” [salice]. Tra i Potawatomi della foresta, la corteccia è un rimedio universale. La corteccia della radice viene bollita per fare un tè, che viene utilizzato per fermare un’emorragia. Le galle di salice non hanno alcun significato per i Potawatomi mentre erano preziose per i Menomini. Tra i coloni, la corteccia è stata utilizzata per le sue proprietà amare, astringenti, antisettiche, aperienti. Le gemme sono state considerate antiafrodisiache. La corteccia è stata usata come stomachica, per il trattamento delle febbri intermittenti.

Un ottimo rimedio contenente Salix è Alato 33, disponibile qui o in farmacia.

Alato 33 è indicato per sindromi ansiose con somatizzazioni organiche, stati di angoscia, insonnia, nevrastenia. Valenza Fisiologica: Favoriscono il rilassamento, il benessere mentale e contrastano gli stati di tensione localizzati.

DiAlessandra Zarone

Tilia americana e Tilia cordata

Tilia americana e Tilia cordata

Basswood (Tilia americana L.) “wîgobbi’mîc”, albero delle stringhe. Come per altre tribù indiane del Wisconsin, il Basswood è forse la pianta da fibra più importante che i Potawatomi della foresta usano. Tutti i tipi di corda per fare corde e borse di moda, cucire i bordi delle stuoie di coda di gatto e i molti usi domestici che si sviluppano, sono curati dall’uso di questa corda.

Le donne raccolgono lunghe strisce della corteccia dagli alberelli e sbucciano la corteccia esterna dalla corteccia interna, usando i loro denti. La fibra di rafia viene poi bollita in una pentola di ferro per ammorbidire la fibra e aumentarne la resistenza. Viene conservata in bobine dopo che sono state bollite, fino al momento in cui vengono usate, nuovamente ammorbidite in acqua e trasformate in corde o sacchetti o qualsiasi cosa desiderino farne. Si afferma che il fiore di tiglio possieda proprietà sedative, antispasmodiche, diaforetiche, diuretiche e lievi astringenti. Tradizionalmente è stato utilizzato per emicrania, isteria, ipertensione arteriosclerotica, raffreddori febbrili e in particolare per l’aumento della pressione arteriosa, associata ad arteriosclerosi e tensione nervosa. Il legno di vario tipo è apprezzato per il suo colore pallido, il peso leggero e l’idoneità per l’intaglio, la tornitura e gli strumenti musicali. Nel folklore si pensava che i tigli curassero l’epilessia se il malato si fosse seduto sotto l’albero. I tigli sono raccolti da varie specie e ibridi, tra cui T. cordata, T. platyphyllos , T. americana (basswood) e T. x europaea .

Tilia cordata, syn. T. parvifolia

Parti utilizzate: Fiori.

Erba aromatica e mucillaginosa, diuretica ed espettorante, calma i nervi, abbassa la pressione sanguigna, aumenta il tasso di sudorazione, rilassa gli spasmi e migliora la digestione.

Usi dell’erba medicinale

Internamente tratta ipertensione, indurimento delle arterie, disturbi cardiovascolari e digestivi associati ad ansia, infezioni urinarie, raffreddore febbrile, influenza, catarro respiratorio, emicrania e mal di testa. Si combina bene con Crataegus laevigata per l’ipertensione, con Ginkgo biloba per l’indurimento delle arterie, con Humulus lupulus per la tensione nervosa e con Sambucus nigra per raffreddori e influenza.

I tigli sviluppano proprietà narcotiche man mano che invecchiano e dovrebbero essere raccolti solo quando vengono aperti per la prima volta. I fiori vengono raccolti in estate ed essiccati per infusioni, estratti liquidi.

Un ottimo rimedio contenente Tilia è Alato 33, disponibile qui o in farmacia.

Alato 33 è indicato per sindromi ansiose con somatizzazioni organiche, stati di angoscia, insonnia, nevrastenia. Valenza Fisiologica: Favoriscono il rilassamento, il benessere mentale e contrastano gli stati di tensione localizzati.

DiAlessandra Zarone

Sorbus, varietà e tradizione folclorica

Sorbus, varietà e tradizione folclorica

Sorbus americana Marsh., American mountain Ash

Gli indiani d’America usavano il tè di frutti maturi per lo scorbuto, i vermi, un tè a base di corteccia interna o gemme per raffreddori, debilitazione, bolle, diarrea, tonsillite, come purificatore del sangue, stimolante dell’appetito, astringente, tonico.

I frutti di una specie correlata, Sorbus aucuparia sono stati usati in modo simile, per emorroidi, difficoltà urinarie, indigestione.

Sorbus cashmiriana

È un albero che si trova nel Kashmir e nell’Himalaya occidentale, la sua corteccia è usata nella medicina popolare per curare nausea e malattie cardiache. Le bacche di questa pianta sono un rimedio per lo scorbuto.

Sorbus  commixta, distribuita principalmente in Corea, Giappone e Cina ha anche un uso popolare di lunga data. La sua corteccia viene usata per bronchite, asma o tosse, i frutti sono usati come gargarismi per le infezioni della gola o come lassativo, mentre la corteccia del gambo è un agente anti-aterosclerosi ed espettorante. Inoltre, nelle comunità locali nella Corea del Sud, foglie, gambo e frutti sono tradizionalmente usati come decotto o tè nei disturbi del fegato. La gente della provincia di North Jeolla (Corea) raccomanda il  decotto di gambo nell’asma e nella tubercolosi polmonare. I frutti sono indicati nella tosse e nel comune raffreddore.

Oltre a S. commixta, la corteccia di un’altra specie che cresce in Corea, vale a dire S. amurensis, usata in questa regione come espettorante. In Cina, due specie sono state apprezzate come agenti medicinali soprattutto nei disturbi delle vie respiratorie: S. tianschanica è una medicina tradizionale nel trattamento di asma, dispnea, miociti ventricolari e gastrite. Un’altra specie che si trova a crescere spontaneamente nel nord della Cina, S. pohuashanensis, è raccomandata nella tracheite cronica, nell’edema e nella tubercolosi polmonare.

Europa

Sorbus domestica, ha un uso medicinale tradizionale ben documentato nell’area del bacino del Mediterraneo. Questa specie è anche una pianta medicinale popolare della Turchia. Nella provincia di Kırklareli, il decotto di foglie di S. domestica è usato per trattare prostatite, diabete, nefrite , disturbi della cistifellea, diarrea, calcoli renali, colesterolo. Inoltre, il decotto di corteccia è un rimedio per il mal di stomaco o le ulcere e, infine, la frutta fresca viene applicata come agente antidiarroico. In Anatolia centrale, la popolazione beve un tè di foglie di S. domestica per trattare bradiuria e calcoli renali. I frutti sono usati come agenti astringenti, diarroici e antidiabetici dal popolo di Xanthi, mentre in Serbia sono usati come tonico.

Un’altra specie, rimedio naturale molto popolare contro vari disturbi sia in Europa che in Asia è S. aucuparia, comunemente chiamato albero di sorbo. Le bacche rosse sono raccomandate nella medicina popolare per trattare emorroidi, ipertensione, infezioni del tratto respiratorio, reumatismi e gotta. In Lituania (distretto di Kaišiadorys) i preparati delle bacche venivano somministrati per via orale in caso di costipazione e tosse, mentre il decotto di corteccia veniva usato come lavaggio delle ferite. La corteccia di S. aucuparia è stata utilizzata in Estonia per trattare le malattie tumorali.

I preparati fatti dalle foglie dell’albero di sorbo, oltre ad essere indicati nella cura del   cancro, sono stati utilizzati anche in problemi gastrointestinali o prostatite. Infine, le infiorescenze sono state utilizzate come agenti diuretici e antinfiammatori.

Altre due specie di Sorbus, apprezzate nella medicina tradizionale europea, sono S. torminalis e S. aria (whitebeam). In entrambi i casi, le foglie sono utilizzate come medicinale, il decotto ricavato dalla prima specie è tradizionalmente usato in Turchia per curare il diabete o il mal di stomaco, mentre li secondo è usato come agente antidiarroico.

Nord America

La corteccia di S. decora, una specie originaria del Nord America, viene utilizzata per alleviare i sintomi legati al diabete dalle popolazioni Eeyou Istchee Cree del Quebec, in   Canada.

Anche la corteccia di S. americana è un rimedio tradizionale nelle regioni boreali del Canada, dove è raccomandato nel trattamento del diabete e delle sue complicanze. Le bacche ottenute da diverse specie di Sorbus, oltre al loro uso medicinale, sono note per il loro valore nutrizionale che è anche ben documentato. I frutti di S. commixta e S. pohuashanensis sono consumati in Asia come rinfresco o in conserve, il primo è usato per produrre vino di campagna. Le bacche di S. aucuparia sono prodotte commestibili molto popolari soprattutto in Europa. Sono spesso consumati crudi o trasformati in marmellate, vini ecc. I frutti di S. aucuparia, S. intermedia e S. rupicola sono ingredienti del pane in Estonia. Le bacche di S. torminalis e S. intermedia vengono consumate in conserve o crude, dopo fermentazione naturale o conservazione. I frutti di S. aria vengono trasformati in bevande alcoliche, aceto e marmellate. Infine, S. domestica ha valore nutrizionale in Spagna, Erzegovina meridionale e Xanthi.

E un rimedio utile in caso di disturbi della vescica, angina e altri problemi coronarici.

Sorbus aucuparia (Rosaceae) Cenere di montagna orientale . Ha corteccia rossastra, foglie composte, grappoli di piccoli fiori bianchi e grappoli di frutta arrossata-arancia rotonda (bacche). Conosciuto anche come Rowan.

La cenere di montagna cresce nei boschi di tutto l’emisfero settentrionale. Viene anche coltivato come albero ornamentale. Parte usata: frutti. Il frutto contiene tannini, sorbitolo, acidi malico e sorbico, zuccheri e vitamina C. I semi contengono glicosidi cianogenici, che, in una reazione a contatto con l’acqua, producono l’acido prussico estremamente velenoso.

Nelle Highlands scozzesi, si credeva che questo albero fosse un antidoto affidabile alla stregoneria. Gli Highlander lo piantavano vicino alle loro case e i mandriani credevano che proteggesse il loro bestiame potessero proteggerli dalle influenze malvagie. Il frutto è stato a lungo utilizzato per fare conserve e bevande alcoliche.

Azioni e usi medicinali

Rimedio astringente, viene spesso consumato come marmellata o infuso, per trattare la diarrea e le emorroidi. Inoltre, gli infusi possono essere utilizzati come gargarismi per il mal di gola e come lavaggio per trattare le emorroidi e le perdite vaginali eccessive.

Attenzione: Rimuovere i semi tossici prima di utilizzare il frutto come medicinale o alimento.

Un ottimo prodotto, contenente Sorbus, è Alato 32, utile in caso di stasi venosa, varicosità, varici, tromboflebiti, emorroidi. Stasi linfatica arti inferiori. Ulcere varicose. Sensazione di gambe dure, pesanti, gonfie.

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DiAlessandra Zarone

Aesculus hippocastanum

Aesculus, Aesculus hippocastanum L hippocastanaceae

Originario dei boschi di montagna dai Balcani attraverso l’Asia occidentale fino all’Himalaya, l’ippocastano è ora coltivato come albero ornamentale e da ombra nelle regioni temperate di tutto il mondo, specialmente nell’Europa settentrionale e occidentale. Si propaga dal seme in autunno o in primavera. Le foglie vengono raccolte in estate, la corteccia e i semi in autunno.  Aesculus era il nome classico di una quercia ma le origini del nome comune sono incerte: era ampiamente usato in Oriente come foraggio per bovini e cavalli; in alternativa il prefisso ‘cavallo’ potrebbe averlo differenziato dalla Castagna dolce commestibile, Castanea sativa.

Usi tradizionali e attuali

Sistema circolatorio

Sebbene l’ippocastano abbia un effetto benefico sul cuore e sulle arterie, è principalmente un rimedio per le vene. Aiuta a migliorare il tono delle pareti venose, che quando sono allentate o distese provocano vene varicose ed emorroidi. Riduce l’edema (ritenzione di liquidi) causato dalla fuoriuscita di liquido dalle vene distese e aumenta la permeabilità dei capillari, consentendo al liquido in eccesso di defluire nel sistema circolatorio.

Negli Stati Uniti un decotto delle foglie è stato considerato utile per la pertosse.

Tradizionalmente, l’ippocastano è stato utilizzato per flebiti, diarrea, febbre e ingrossamento della ghiandola prostatica. L’uso tradizionale dell’ippocastano nei disturbi vascolari periferici è supportato da studi preclinici in cui sono stati osservati effetti antinfiammatori e stabilizzanti capillari. Ci sono prove da studi clinici randomizzati, in doppio cieco, controllati per supportare l’uso dell’estratto di semi di ippocastano nel trattamento dei sintomi di insufficienza venosa cronica.

Le parti utilizzate sono: semi e corteccia di ramo.

Tonico narcotico antipiretico:

La corteccia è usata tradizionalmente in febbri intermittenti. L’azione combinata dei costituenti dei semi rafforza le arterie e le vene, prevenendo la trombosi. L’estratto di semi allevia le emorroidi. Gli estratti di semi di ippocastano – i “conkers” marroni lucidi sono raccolti dai bambini britannici in autunno, alleviano i sintomi delle vene varicose e promuovono la riparazione. Preso per bocca, o applicato come lozione, l’ippocastano aiuterà a stringere i tessuti e ridurre il dolore e il gonfiore delle vene varicose. Numerosi studi clinici hanno confermato il valore dell’ippocastano come medicinale caso di vene varicose, ulcere venose, emorroidi. In Germania, gli estratti di ippocastano e l’escina sono ora abitualmente usati per trattare le vene varicose.

Le noci sbucciate e tostate di questo albero sono state utilizzate per diarrea, disturbi alla prostata. Il tè delle foglie è un tonico utilizzato in presenza di febbre. La tintura di fiori è utilizzata sulle articolazioni reumatiche. Il tè con la corteccia è astringente ed usato nella malaria, esternamente, per lupus e ulcere cutanee. Estratti di semi sono ampiamente prescritti per via orale nella fitomedicina europea per edema con insufficienza venosa, per le vene varicose e per migliorare il tono vascolare. Aiuta a rafforzare le vene e le arterie deboli, gli spasmi muscolari notturni del polpaccio, la trombosi, tali  usi sono  supportati da studi clinici. Contiene escina, che riduce la permeabilità della parete capillare, diminuendo il diametro e il numero di capillari, regolando il flusso dei fluidi verso il tessuto circostante e aumentando la circolazione sanguigna. Rimedio utilizzato anche in gastrite e gastroenterite. Localmente, gel o creme contenenti escina sono ampiamente usati per alleviare gonfiore e dolore in presenza di lividi, distorsioni e contusioni. Forme iniettabili di escina sono utilizzate nei centri traumatologici europei per aiutare a stabilizzare i pazienti con traumi cerebrali.

Vengono utilizzati solo prodotti chimicamente ben definiti; non la droga grezza.

Attenzione: i gusci esterni velenosi. I nativi americani mettevano noci schiacciate nella liscivia, per molti giorni, prima di usare il composto per il pane. Inoltre, la polvere dei semi e dei rami serviva come intossicante per pesci.

Un ottimo prodotto, contenente i rimedi descritti è Alato 32, utile in caso di stasi venosa, varicosità, varici, tromboflebiti, emorroidi. Stasi linfatica arti inferiori. Ulcere varicose. Sensazione di gambe dure, pesanti, gonfie.

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DiAlessandra Zarone

Agnocasto e tradizione folclorica

Agnocasto e tradizione folclorica

Agnus castus

 

L’albero casto (Vitex agnus-castus L., Verbenaceae) è un arbusto aromatico, ornamentale e deciduo originario dell’arido e semi arido Mediterraneo e dell’Asia occidentale, ampiamente coltivato nelle regioni temperate calde e subtropicali. Ci sono più di 250 specie del genere Vitex nel mondo.

Vitex agnus-castus L verbenaceae Chaste Tree Monk’s Pepper/Agnus Castus Vitex agnus-castus è anche chiamato Indian Spice, Sage Tree, Hemp Tree e Wild Pepper – quest’ultimo riflette il nome di  piper agreste del Medioevo (agreste che significa selvaggio). Era anche chiamato viticis e agnus-castus da cui deriva il nome botanico.

.L’albero casto era ben noto nei tempi antichi e presente nell’epopea di Omero del VI secolo a.C., l’Iliade, come simbolo di castità in grado di allontanare il male. Le donne ateniesi erano solite mettere le foglie nei loro letti. Come suggerisce il nome “albero casto”, si pensava che riducesse il desiderio sessuale e tradizionalmente veniva masticato dai monaci per ridurre la libido indesiderata. La ricerca ha confermato che tale rimedio ha un’azione ormonale e oggi è usato per problemi mestruali e infertilità. L’epiteto specifico della pianta agnus castus deriva dalle parole latine “castitas” (castità) e “agnus” (agnello). La pianta è anche conosciuta con il nome comune di “albero casto” a causa della sua capacità di diminuire il desiderio sessuale e promuovere la castità nelle donne e il celibato nei monaci. I monaci lo usano come spezia in cucina e la pianta è quindi conosciuta come “pepe del monaco”. Nella regione dell’Egeo, la pianta viene utilizzata come pianta colorante. Soprattutto il colore verde che viene prodotto dalla pianta è preferito come colorante naturale per la tessitura di tappeti.

Usi tradizionali e attuali

Nella medicina popolare, V. agnus-castus è considerato un emmenagogo, vulnerario, sedativo, carminativo, lattogogo, ipoglicemiante, antielmintico e antinfiammatorio. Una volta era incluso nei rimedi per l’alcolismo, ma ora è usato solo nella medicina popolare.

È probabilmente l’erba più utilizzata nella fitoterapia occidentale per regolare il ciclo mestruale. Con la sua azione progestinica, è utile per alleviare i sintomi premestruali, tra cui irritabilità e cali di umore mal di testa, acne e dolori al seno.

Agnocasto è utile in caso di sindrome dell’ovaio policistico, fibromi ed endometriosi.

Può essere di aiuto ad alcune donne che cercano di concepire se l’infertilità è dovuta a bassi livelli di progesterone, in caso di difficoltà nell’allattamento al seno.

Anche se raramente usato da solo, l’albero casto può essere estremamente utile nel trattamento dell’acne sia negli uomini che nelle donne. Usato in combinazione con erbe come l’echinacea, spesso riduce la l’acne dovuto a squilibrio ormonale.

V.negundo, l’albero casto cinese

È elencato nella Farmacopea cinese come un farmaco con a effetti espettoranti, anti-tussivi, antiasmatici, sedativi, antispasmodici e antibatterici.

La parola sanscrita per V. negundo, nirgundi, significa letteralmente ciò che protegge il corpo dalle malattie. È una delle erbe menzionate in tutte le Samhita ayurvediche. Le persone nell’antica India identificarono due varietà di nirgundi, una recante fiori bianchi (shwetapushpi), chiamata sindhuvar, e l’altra con fiori blu (pushpanilika) designati come nirgundi in sanscrito. Le persone nell’antica India identificarono due varietà di nirgundi, una con fiori bianchi (shwetapushpi), chiamata sindhuvar, e l’altra con fiori blu (pushpanilika). L’antico trattato Varahamihiras Brhat Samhita, (circa 500 d.C.)  testo enciclopedico indù astrologia, stagioni, agricoltura, gemmologia ecc., identifica due nomi come Sindhuvara (XXIX 9, LIII 103 e LIII.] e sindhuka. Nei Purana, un gruppo di testi sacri indù,  redatti in lingua sanscrita,  è indicato con quattro Nomi: nirgundi, Matsya Purana, nirgundika, sindhuvara e Sindhuvaraka . Nella medicina indiana, è indicato come ʽsarvaroganivaraniʼ – il rimedio per tutte le malattie.

Nirgundi potrebbe essere utile nella gestione del diabete migliorando i livelli di insulina grazie alla sua proprietà antiossidante. Aiuta anche a gestire le reazioni infiammatorie inibendo l’attività di alcuni mediatori a causa della sua proprietà antinfiammatoria.

Secondo l’Ayurveda, consumare la polvere di Nirgundi due volte al giorno o applicare la pasta di Nirgundi sulla zona interessata aiuta a gestire l’artrite e fornisce sollievo dal dolore grazie alla sua proprietà di bilanciamento vata. La polvere di radice di Nirgundi potrebbe anche aiutare in caso di emorroidi, riducendo l’irritazione del tessuto infiammato. Il massaggio con olio ottenuto da foglie di Nirgundi, insieme a olio di semi di sesamo può aiutare a gestire i capelli grigi e le infezioni del cuoio capelluto. Nella medicina ayurvedica, è usato  internamente per mal di testa, catarro e gonorrea (foglie), febbri e congestione bronchiale (radici); esternamente per ulcere (succo di foglie) e piaghe (olio medicato). Economico Le foglie fresche vengono bruciate con l’erba come fumigante contro le zanzare

In alcuni casi, Nirgundi potrebbe causare disturbi di stomaco e lievi eruzioni cutanee sulla pelle. Erba pungente, dolce-amaro, leggermente astringente, rilassante che regola le funzioni ormonali, promuove l’allattamento e allevia spasmi e dolore, sedativa, rinfrescante, disintossicante che abbassa la febbre, allevia il dolore, migliora la digestione ed è espettorante e antibatterica.

Medicina Unani

I semi vengono somministrati internamente con aceto di canna da zucchero per la rimozione dei gonfiori. I semi in polvere sono utilizzati nella spermatorrea e fungono da afrodisiaco quando dispensati insieme a zenzero officinale secco e latte.    L’estratto di acqua calda viene utilizzato come contraccettivo e l’intera pianta viene inalata per fumigazione.

Tibet:

V. canescens e V. quinata sono usati come sostituto di V. negundo in Tibet.

Cina :

Gli erboristi cinesi usano anche V. trifolia e V. rotundifolia, che sono entrambi noti come man jing zi.

Medicina folclorica

La pianta Vitex è usata come medicina popolare in Bangladesh, India, Cina, Indocina, Indonesia, Nepal, Pakistan, Filippine e Sri Lanka Varie tribù in India usano le foglie, il succo di foglie, l’acqua delle foglie bollite, la polvere di foglie secche. Estratto di foglie, olio, fiori, gambo, radici e frutti di V. negundo per trattare varie afflizioni Tarafdar ha elencato 33 usi di V. negundo da parte delle popolazioni i tribali di Hazaribagh,  nel Bihar. È usato come medicina popolare in malattie come asma, ittero, orticaria, ascessi, carbonchi, eczema e disturbi del fegato in Assam; ferite e dolore al corpo nell’Himachal Pradesh; mal di denti, catarro febbrile, afflizioni reumatiche, ed emicrania in Karnataka; reumatismi, encefalite, dolori articolari e come espettorante in Maharashtra; ittero in Odisha; come antidoto al morso di serpente, disturbi respiratori, febbre, problemi sinusali e mal di testa in Tamil Nadu e e nel dolore agli occhi e altri 48 disturbi in Uttar Pradesh .Nel distretto di Dharward del Karnataka, le foglie sono utilizzate nel trattamento dell’impotenza, del piede incrinato, della frattura ossea e della paralisi . Medicinale usato internamente per malaria, morsi velenosi, artrite e cancro al seno. Non va somministrato a pazienti con malattie cardiache o ipertensione.

Esternamente è indicato per tigna (foglie), dolore reumatico e artritico, mal di denti e mal di gola (steli), raffreddore e tosse (tutte le parti); asma e disturbi digestivi (foglie, radici, frutti), bronchite (radici, frutta, olio), emorroidi, emicrania e problemi agli occhi (frutta).

Le foglie vengono raccolte all’inizio dell’estate e utilizzate fresche come succo, o in infusi e impacchi, o essiccate per l’uso in decotti. Gli steli vengono tagliati a fine estate o in autunno e asciugati per l’uso in decotti e polvere di carbone. Le radici vengono prese a fine estate o in autunno e asciugate per l’uso in decotti. I frutti (V. agnus castus, V. negundo) vengono raccolti in autunno e utilizzati freschi o essiccati in decotti o polvere.

Usa

I medici americani usavano la tintura per aumentare la produzione di latte e trattare le irregolarità mestruali. Oggi è ampiamente prescritto dai ginecologi europei per il trattamento di sindrome premestruale, o cicli troppo frequenti, sanguinamento aciclico, infertilità, mestruazioni soppresse e per stimolare il latte In Germania è usato per disturbi mestruali, pressione e gonfiore al seno, sindrome premestruale. Può causare dermatiti rare. Evitare durante la gravidanza o la terapia ormonale sostitutiva.

Originaria dell’Europa meridionale e dell’Oriente, è ampiamente coltivata e ora naturalizzata nella maggior parte degli Stati Uniti orientali e meridionali, e nei tropici e nelle regioni temperate calde di entrambi gli emisferi.

Paesi arabi

Il seme essiccato viene assunto per via orale come agente lattogenetico ed emmenagogo. L’estratto di acqua calda viene utilizzato come contraccettivo e l’intera pianta viene inalata.

Austria:

Il frutto viene mangiato come emmenagogo e afrodisiaco.

Francia

Gli estratti di acqua calda della sommità fiorita e della foglia e del frutto sono assunti per via orale come antispasmodico, sedativo e anafrodisiaco. L’estratto di acqua calda della frutta secca viene assunto per via orale come antispasmodico e per un effetto anti-estrogenico.

Germania

La tintura del frutto viene assunta per via orale per menorragia.

Iran

L’infusione della frutta secca viene assunta per via orale come tonico, diuretico, antiflatulente e narcotico.

Marocco

Il seme viene assunto per via orale come calefaciente.

Proprietà ormonali

Si pensa che le bacche inducano sottili effetti ormonali all’interno del cervello, portando ad un aumento dei livelli dei neurotrasmettitori dopamina e melatonina. Si ritiene che questi cambiamenti promuovano una migliore regolazione ormonale del ciclo mestruale, in particolare attraverso livelli elevati di progesterone. In alcune persone, i livelli elevati di melatonina possono aiutare la qualità del sonno. Si ritiene che i diterpeni siano i principali responsabili di questi effetti.

La ricerca clinica in generale supporta l’uso dell’albero casto in molti problemi ormonali femminili, tra cui la sindrome premestruale, le mestruazioni irregolari, l’infertilità.

I ricercatori hanno scoperto che le bacche di agnus castus aumentano i livelli di melatonina, dunque aiutano in caso di insonnia.

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Alato 31 è indicato per Disturbi del ciclo, della menopausa, sindrome premestruale, tensione nervosa e alterazioni di umore legate a sbalzi ormonali

DiAlessandra Zarone

Asparago e tradizione folclorica

Asparago e tradizione folclorica

Asparago  Asparagus officinalis L.) (Asparagacee)

Originario dell’Europa temperata e dell’Asia occidentale. Nomi classici e comuni Unani: Halyun; Isf-e-raaz (arabo); Maar-chob (persiano). Italiano: Asparagus.

Prescritto nella medicina Unani come deostruente, emmenagogo, lassativo, diuretico; in caso di flatulenza, affezioni calciche, idropisia, reumatismi, gotta. È   somministrato anche come coadiuvante ai tonici cardiaci. Il tubero contiene saponine steriodi (asparagosidi) e aminoacidi (acido aspartico contenente zolfo). È efficace nella terapia di lavaggio per le malattie infiammatorie delle vie urinarie e per la prevenzione dei calcoli renali. Un’erba riparatrice e purificante che agisce sull’intestino, sul fegato e sui reni. Contiene acido asparagusico, che è nematocida. I giovani germogli sono cotti a vapore e serviti caldi o freddi come verdura, e passati o tritati finemente in zuppe. Internamente cura cistite, pielite reumatismi edema da insufficienza cardiaca.

L’acido asparagusico è usato per trattare la schistosomiasi.

L’ erboristeria occidentale tedesca ha riconosciuto l’efficacia dell’erba in: infezioni del tratto urinario, calcoli renali e vescicali. Nella medicina omeopatica, la tintura di giovani germogli viene somministrata in disturbi urinari, depressione cardiaca, idropisia, dolori reumatici.

Attenzione: A causa dell’effetto irritante della saponina, il farmaco non deve essere somministrato in presenza di malattie renali.

Nella tradizione popolare, i germogli sono un buon diuretico nell’idropisia e nella gotta.

È un alimento utile per la cura della gotta, in quanto contiene almeno dieci minerali o composti antinfiammatori. Le radici sono considerate diuretiche, lassative (a causa del contenuto di fibre), inducono la sudorazione. Le radici cinesi possono abbassare la pressione sanguigna. I semi possiedono attività antibiotiche. L’uso della radice è approvato in Germania, come diuretico nel trattamento dell’infiammazione del tratto urinario, anche per prevenire calcoli renali. ATTENZIONE: Può causare rara dermatite da contatto o reazioni allergiche cutanee.

Asparagus racemosus (Liliaceae) Shatavari

Originario dell’Himalaya e del subcontinente indiano, lo shatavari cresce spontaneamente in terreni ghiaiosi fino a 1.200 metri  sul livello del mare. Si trova anche nella Cina occidentale. Parte utilizzata Root.

Shatavari contiene saponine steroidee, alcaloidi e mucillagini. Storia e folklore Shatavari è conosciuta come la “Regina delle erbe” nella medicina ayurvedica. Il suo nome significa letteralmente “100 sposi”, a significare la capacità dell’erba di agire come tonico sessuale e promuovere la fertilità.

Cresce spontaneo in crescita spontanea nelle parti tropicali e subtropicali dell’India, comprese le Andamane e ascendente nell’Himalaya fino ad un’altitudine di 1500 metri.

Uso classico in Ayurveda:

Charaka e Sushruta, antichi medici indiani, hanno usato Shataavari per stitichezza e problemi gastro intestinali, fra cui ulcera e stitichezza, emorragia, disturbi del tratto genito-urinario femminile; come disinfettante intestinale e astringente nella diarrea; come tonico nervino nell’epilessia, nell’emicrania; come purificatore del sangue nelle malattie della pelle. Sushruta somministrò il farmaco in ascessi interni, edema, consunzione, problemi respiratori, scariche uretrali e disturbi genitali.  Il decotto di asparago bollito con burro chiarificato era indicato internamente per i calcoli urinari. Nel I6 ° secolo, il farmaco emerse come un efficace tonico femminile, galattagogo ed entrò nella maggior parte dei tonici afrodisiaci.

Un rimedio ayurvedico chiave, lo Shatavari è prima di tutto un’erba femminile, che aiuta la fertilità e promuove il concepimento, agisce come un tonico riproduttivo e sessuale generale. Può rivelarsi particolarmente utile nell’alleviare i sintomi della menopausa, come vampate di calore e scarsa resistenza. Sembra migliorare la fertilità sia negli uomini che nelle donne e può anche essere assunto per trattare l’impotenza. Erba tonica e rinforzante, supporta la funzione immunitaria anche nel trattamento di condizioni immunodepresse.

Usi dell’erba medicinale

Internamente cura infertilità, perdita di libido, previene l’aborto spontaneo, problemi di menopausa, iperacidità, ulcere gastriche, dissenteria e infezioni bronchiali. Esternamente per rigidità nelle articolazioni e nel collo.

 

Asparagus cochinchinensis (Asparagacee)

È stato menzionato per la prima volta nei testi medici cinesi nel 200 A.D.

Asparagus officinalis è stato coltivato per oltre 2.000 anni come ortaggio e come erba medicinale con notevoli effetti diuretici e lassativi.

Era antibatterica e purificante, riduce la tosse, elimina la congestione bronchiale, lenisce l’infiammazione, agisce come diuretico e aumenta la salivazione.

Usi dell’erba medicinale:

Internamente per febbre, debilitazione, mal di gola, tosse, rinite, difterite, tubercolosi e bronchite.

Le radici cinesi possono abbassare la pressione sanguigna. I semi possiedono attività antibiotiche.

Un ottimo rimedio contenente Asparagus  racemosus è Alato 31, disponibile qui ALATO 31 (lafenicesas.it)  o in farmacia.

Alato 31 è indicato per Disturbi del ciclo, della menopausa, sindrome premestruale, tensione nervosa e alterazioni di umore legate a sbalzi ormonali

DiAlessandra Zarone

Angelica e tradizione folclorica

Angelica

Nomi classici e comuni ayurvedici: Choraka, Parnachoraka, Phalachoraka, Kshemaka (medico Charaka); Tilaparnikaa (medico Sushruta); Nishaachar, Taskara; Chandaa (Angelica archangelica Linn.). Siddha: Chengan (Angelica archangelica). Specie affini: Angelica archangelica (europea); Angelica sinensis (cinese).

Angelica archangelica Linn. Angelica sinensis (Oliv.) Diels (Umbelliferae/Apiaceae)

Originaria del nord Europa o dell’Asia.

Nel XVII secolo l’angelica era ampiamente impiegata per combattere la peste. Una miriade di poteri sono stati attribuiti a questa erba.

Erba stimolante; carminativa, stimola l’appetito, è utile per bronchite, anoressia nervosa, catarro bronchiale. Ha proprietà antispasmodiche, diaforetiche, espettoranti, aromatiche amare, carminative, diuretiche e antinfiammatorie locali. La monografia della Commissione tedesca E afferma che l’angelica può essere utilizzata per mancanza di appetito e disturbi dispeptici come lievi crampi allo stomaco e flatulenza. Secondo la leggenda, l’alta e profumata pianta di angelica fu rivelata agli esseri umani da un angelo come cura per la peste, da cui il suo nome.

Indiani d’America, coloni e medici nordamericani

Gli Ute indiani delle Montagne Rocciose usavano la specie nativa di angelica, Angelica atro-purpurea, per curare la tubercolosi,  indurre il vomito e come espettorante. Preparavano i tè della radice e li bevevano come tonici per la salute generale e per aumentare la forza dopo una malattia. Gli indiani dell’Arkansas mescolavano la radice con il loro tabacco per un ottenere  sapore extra. Quando i pionieri iniziarono a raccogliere l’angelica, provarono a usarla in grandi dosi per indurre l’aborto, che ora sappiamo essere inefficace.

Molti coloni seguirono le indicazioni dell’erborista britannico del XVII secolo Nicholas Culpeper, il quale dichiarò che la radice di angelica resisteva alla peste “e a tutte le malattie epidemiche”, a condizione che il paziente fosse “deposto a sudare nel suo letto” dopo averla ingerita.

Culpeper affermò anche che “L’angelica ha combattuto la pleurite e “altre malattie dei polmoni e del seno” e “aiuta i dolori delle coliche, la stranguria (scarico urinario lento e doloroso) e l’arresto delle urine, procura il mestruo delle donne ed espelle il post-parto“. Raccomandò di riparare denti cavi, mettendovi il succo della  pianta.

Nel XIX secolo i medici nordamericani raccomandavano l’angelica per ogni cosa, dal bruciore di stomaco e indigestione alla bronchite e persino alla malaria e al tifo. L’erba è stata anche usata per trattare reumatismi e il mal di testa nervoso, l’insonnia e per promuovere il flusso mestruale. I tè a base di radice di angelica sono applicati ad occhi e orecchie per curare “l’oscurità della vista” e la sordità. Quando applicati alle vecchie ulcere, si diceva che  le purificassero e guarissero. Si credeva anche che il tè della radice curasse il cancro allo stomaco.

Nel 1918, il popolo  masticava la radice per proteggersi dall’epidemia di influenza. L’ angelica ha un sapore e un odore come il ginepro e viene anche utilizzata per aromatizzare le bevande alcoliche, in particolare il gin. L’olio essenziale, derivato dalle radici, dalle foglie e dai semi, viene aggiunto a saponi e profumi

Durante il XVI e XVII secolo, il succo delle radici schiacciate è stato combinato con altre erbe per fare l’”Acqua Carmelitana”, una bevanda medievale che si diceva curasse il mal di testa, promuovesse il rilassamento, proteggesse dal veleno. Durante il XVII secolo, Angelica divenne un trattamento popolare per raffreddori e altri disturbi respiratori.

Durante il XIX secolo, i medici eclettici americani usavano Angelica per bruciore di stomaco, indigestione, bronchite e febbre.

Ricercatori tedeschi hanno scoperto che Angelica arcangelica rilassa la trachea e l’intestino.

Ricercatori giapponesi hanno riferito che l’erba ha un effetto antinfiammatorio. Secondo i resoconti dalla Cina, Angelica aumenta la conta dei globuli rossi. Il suo uso nell’anemia è suggerito.

 

Angelica polymorpha Maxim, var. sinensis Oliv.  In Cinese: Dang-gui, Pinyin, Wade-Giles, Tang-kuei, Dang-quai.

È coltivata in Cina nelle province di Gansu, Ningxia, Sichuan, Yunnan, Hubei, Shaanxi e Guizhou.

Angelica sinensis  è probabilmente il più importante tonico cinese dopo il ginseng, risalente a circa IL 200 d.C. È un componente di molti farmaci brevettati cinesi a Hong Kong, San Francisco e Singapore, così come in Cina.

L’angelica cinese è prescritta per l’anemia e nella perdita di sangue. Regola il ciclo mestruale, allevia il dolore mestruale e i crampi, migliora la circolazione sanguigna, tratta disturbi digestivi, malattie della pelle, ascessi, bolle, herpes. È indicata come lassativo, tonico post parto in particolare per il sistema riproduttivo femminile, protegge il fegato dalle tossine, ha proprietà sedative, antidolorifiche, antibatteriche. Usata anche come iniezione in punti di agopuntura, per lesioni dolorose, nevralgia, angina e artrite. Angelica sinensis è in circa il 70% di tutte le prescrizioni di medicina tradizionale cinese, per trattare la dismenorrea, i disturbi postnatali, le infezioni pelviche croniche.  I naturopati occidentali raccomandano l’uso di dong quai nell’ipertensione, per la modifica di alte concentrazioni di zucchero nel sangue, la regolazione del sistema immunitario, la disintossicazione del fegato, l’anemia e per alleviare le condizioni allergiche. A. sinensis è essere efficace nel migliorare il metabolismo anormale delle proteine in pazienti con epatite cronica o cirrosi epatica.

 

Angelica glauca Edgew

È originaria delle regioni temperate settentrionali e della Nuova Zelanda, ma è stata anche trovata vicino ai canali d’acqua in Kashmir, ad altitudini di 1000-3900 metri; nel Sikkim a 3000-3300 metri.

In Kerala, Kaempferia galanga Linn, è conosciuta con il nome Choraka.

Uso classico prescritto dal medico Charaka (VI – II secolo a.C), autore di ‘autore del testo ayurvedico Charaka Samhita :

Mal di testa, follia, epilessia, asma bronchiale.

Sushruta, medico e primo chirurgo indiano (1200 a.C. e il 600 a.C.), usò le foglie di Choraka, internamente, in caso di eruzioni cutanee, gonfiore e frattura delle ossa. Sushruta lo incluse nel gruppo di erbe che distrugge il veleno, allevia le condizioni allergiche, prurito, orticaria, attacchi asmatici e tosse.

Regno Unito:

Angelica sylvestris Linnaeus cresce in Europa, Asia settentrionale e sud-occidentale e fu introdotta in Canada. E’ meno ricca di proprietà attive dell’angelica da giardino (Angelica archangelica Linnaeus), la controparte nativa comune, A. sylvestris, potrebbe essere servita come suo sostituto, considerando quanto fortemente l’angelica da giardino fosse raccomandata nella medicina ufficiale, tuttavia, i documenti popolari relativi alla pianta selvatica sono sorprendentemente pochi, ma sorprendentemente vari: viene

suggerita per i disturbi polmonari e toracici a Londonderry, per i reumatismi e i calli nel Norfolk e come tonico primaverile (sotto il nome di “pepe di cavallo”) nel Suffolk .La sua presenza nei registri ufficiali nascosta dietro nomi non identificati.

Le infusioni di radice di angelica erano una volta utilizzate per dissipare i profumi sgradevoli in casa. L’uso di John Parkinson, erborista inglese nato nel 1567, nel suo Paradisi in Sole Paradisus Terrestris (Park-in-Sun’s Terrestrial Paradise, (1629), mise Angelica in prima linea fra tutte le erbe medicinali e scrisse: “Angelica resiste al veleno difendendo il cuore, il sangue e gli spiriti e dà loro calore e conforto“.

 

Cina

L’intera pianta essiccata viene utilizzata esternamente per le ustioni.

L’estratto di acqua calda della radice, viene assunto per via orale, viene assunto come emmenagogo e per i disturbi mestruali, l’amenorrea, dismenorrea, stitichezza, cancro e sterilità, vampate di calore, per accelerare il parto, nel trattamento della tromboangioite obliterante e delle malattie trombolitiche cerebrali acute. La zuppa di pollo con radice di angelica è un popolare rimedio popolare cinese post parto.

Esternamente, l’estratto di acqua viene utilizzato per trattare l’iper-pigmentazione della pelle, come melasma ed efelidi, al fine di migliorare la bellezza delle donne.

Per favorire la circolazione sanguigna, per alleviare i dolori cardiaci e come rimedio riscaldante e aromatico, viene assunto per via orale un infuso con Angelica sinensis, Aconitum carmichaellii e Allium macrostemon. L’estratto di acqua calda della radice essiccata viene assunto per via orale per stitichezza, dissenteria e sindrome premestruale, come sedativo e per mestruazioni irregolari e amenorrea .

Taiwan

L’estratto in acqua calda della radice essiccata viene assunto per via orale per le malattie del fegato

Usa

L’estratto in acqua calda della radice viene assunto per via orale per riequilibrare il  ciclo mestruale.

 

 Angelica atropurpurea L.

Un infuso di foglie è usato per mal di stomaco, indigestione, gas, anoressia, problemi mestruali, raffreddori, coliche, influenza, tosse, nevralgia, reumatismi.

Stimola la secrezione di succhi gastrici e allevia gli spasmi muscolari lisci.

La radice di Angelica è approvata in Germania per il trattamento della perdita di appetito, disagio allo stomaco a causa di lievi spasmi del tratto gastrointestinale, flatulenza e sensazione di pienezza nell’addome. Tutte le angelica contengono furo cumarine, che aumentano la fotosensibilità della pelle e possono causare dermatiti.

Groenlandia e Scandinavia

Angelica è mangiata come verdura in Groenlandia e Scandinavia. I giovani gambi sono canditi per decorare torte e dessert, o possono essere aggiunti al rabarbaro in umido e alla marmellata di arance. Radici e semi sono utilizzati per aromatizzare i liquori.

Medicinale usato internamente per problemi digestivi, tra cui ulcere gastriche, anoressia ed emicrania (per la quale può essere combinato con Chamaemelum nobile, bronchite, catarro e influenza (spesso in combinazione con Achillea millefolium, o Tussilagofarfarfara,), stanchezza cronica, problemi mestruali e ostetrici.

Non va somministrata a donne in gravidanza, né a pazienti affetti da diabete. Esternamente per dolore reumatico, nevralgia e pleurite. sinensis, syn. A. sinensis (angelica cinese).

Le radici vengono raccolte in autunno, le foglie prima della fioritura e i semi man mano che maturano, sono essiccati per decotti.

Gli steli di A. archangelica sono tagliati in cubetti e canditi. Angelica Europea, è conosciuta in pasticceria per decorazioni a base di steli verdi canditi, è un ingrediente importante di liquori e aperitiviLe origini nordeuropee della pianta e i suoi nomi cristianizzati ne suggeriscono la profonda associazione con magia nordica.

Angelica possiede proprietà antibatteriche e antifungine contro il Mycobacterium avium .

Un ottimo rimedio, contenente Angelica sinensis, è Alato 31, disponibile qui ALATO 31 (lafenicesas.it)  o in farmacia.

Alato 31 è indicato per disturbi del ciclo, della menopausa, sindrome premestruale, tensione nervosa e alterazioni di umore legate a sbalzi ormonali

DiAlessandra Zarone

Sequoia e tradizione folclorica

Sequoia Sequoiadendron Giganteum

Le sequoie sono un tipo di albero principalmente di conifere delle famiglie Taxodiaceae e Cupressaceae e sono composte da tre generi: Metasequoia, Sequoia e Sequoiadendron. Sebbene la maggior parte delle sequoie siano considerate conifere, le sequoie Meta sono insolitamente decidue. La più antica delle sequoie – la sequoia dell’alba (Metasequoia glyptosroboides) – è stata fatta risalire al tempo del periodo Cretaceo (136 milioni di anni fa) e si estende nel periodo terziario di 26 milioni di anni fa. È stata originariamente scoperta in Cina ed è originaria della remota regione della valle del Sichuan-Hubei. I suoi semi sono stati portati negli Stati Uniti a metà del XX secolo, per poi essere coltivati nel 1948 a Boston, nel Massachusetts. La Dawn Redwood è una varietà resistente e a crescita rapida, può raggiungere i 66 piedi, il che la rende la più piccola delle sequoie. La sequoia costiera (Sequoia sempervirens), nota anche come Sequoia della California, è considerata l’albero più alto del mondo. È anche considerato la crescita più rapida delle conifere. Le sequoie sono originarie della costa settentrionale della California e sono principalmente all’interno del Redwood National Park, vicino a Eureka.

Il primo riferimento alle Sequoie apparve nei primi anni del 1800, quando un esploratore di nome J. K. Leonard inciampò su di loro. Tuttavia, questo incredibile albero non ha avuto molta attenzione fino alla metà del 1800, quando un cacciatore vagò nel North Grove di quello che ora è il Calaveras State Park. Quando inizialmente lo disse ai suoi compagni, nessuno gli credette fino al momento in cui non videro con i loro occhi l’enorme altezza di questo albero. Le tribù locali a quel tempo chiamavano l’albero Waawona, una parola che suona come il richiamo di un gufo che vive in questi alberi quale spirito guardiano della foresta. John Muir, il fondatore del Sierra Club, è riuscito a portare questi giganti aggraziati sotto la protezione nazionale del parco. I nativi americani spesso chiamavano la Sequoia “Nonna”, in quanto li riconnetteva agli antenati. Considerato che la Sequoia viveva al tempo dei dinosauri, la designazione sembra molto appropriata. La storia ci racconta di un giovane guerriero sfacciato che amava vantarsi della sua abilità. La sua tribù, tuttavia, lo trovò molto sgradevole. Alla fine, un gruppo decise di ucciderlo. Il giovane guerriero, mostrando una certa saggezza, corse il più lontano e veloce possibile fino a raggiungere il mare. Sapendo che non c’era speranza, si umiliò e pregò la Dea della Morte affinchè la sua morte fosse indolore. La Dea gli risparmiò la vita facendogli una sequoia, la cui corteccia corrispondeva ai suoi capelli rubicondi.

Un colorante marrone è ottenuto dalla corteccia, in quanto, sia la corteccia che il legno, contengono tannino, ma in una concentrazione troppo bassa per l’utilizzo commerciale. I germogli delle radici sono stati usati nella realizzazione di cesti. La pianta sviluppa una spessa copertura di una corteccia morbida e fibrosa (puoi colpirla forte senza ferire la mano). La corteccia fibrosa viene utilizzata anche per la produzione di carta. I rami possono essere raccolti in qualsiasi momento dell’anno da alberi disboscati, la corteccia viene tagliata in pezzi utilizzabili e immersa in acqua, prima che avvenga la sua cottura per sei o più ore con liscivia.  Le fibre vengono battute per sei ore in un mulino a sfere e la carta è di colore marrone. Il legname di alta qualità e facilmente lavorabile, viene utilizzato per falegnameria, pali di recinzione, costruzioni ecc. Le fibre vengono battute per sei ore in un mulino a sfere e la carta è di colore marrone.

Sequoia gigantea (Lindl.)

Cresce in Sierra Nevada, è alta 95 metri.

Nessun altro albero è stato così importante per lo sviluppo della civiltà in California, perché il legno, abbondante ed economico, è molto utile per tutti i tipi di costruzioni e proprietà industriali e nelle manifatture e nelle arti.

Il genere Sequoia è rappresentato da due specie viventi, Sequoia gigantea Dec. (Big Tree) e Sequoia sempervirens Endl. (Redwood), confinati rispettivamente alla Sierra Nevada e alle Coast Ranges della California. Il numero di specie estinte non è conosciuto, anche se ne sono state descritte circa 80. La sequoia fa la sua prima apparizione nel Cretaceo inferiore dove si trova frequentemente. È anche frequente negli strati del Cretaceo superiore e del Miocene, essendo ampiamente distribuita in Nord America, Europa e Asia. Il genere è ben rappresentato nel Cretaceo inferiore e superiore e nel Miocene della Groenlandia. Tra la Groenlandia con le sue specie fossili e la California con le sue specie viventi sono state scoperte molte stazioni fossili intermedie, come alla foce del fiume Mackenzie, in Alaska, Montana, Oregon e California. Cinque delle 35 specie estinte sono state finora rivelate dall’esplorazione delle rocce in California. Sequoia langsdorfii Heer è stata trovata a Tyampum; si verifica anche nel Miocene nel John Day Basin in Oregon e nel Parco di Yellowstone. Questa specie aveva un’ampia distribuzione sia nello spazio che nel tempo, poiché si estendeva dall’Europa occidentale alla Manciuria, alla Groenlandia e al Nord America, dal Cretaceo al Pliocene, ma  è più abbondante nel Miocene. Di tutte le specie estinte, è quella più simile a Sequoia sempervirens. La seconda specie è Sequoia angustifolia Lesqx:  il materiale proveniente da Hyampum, Hay Fork e Corral Hollow (Contea di San Joaquin) è attribuito a questa specie.

Una terza specie è Sequoia fairbanksii Fontaine, conosciuta solo dalla località in cui si trova: Slate Springs, in Sierra Nevada. Il quarto è Sequoia penhallowii Jeffrey, nel Blue Gap della Sierra Nevada. La quinta è Sequoia reichenbachii Heer, che si trova a Horsetown, nella contea di Shasta ed ebbe, un’ampia distribuzione sul Nord America, si estese nelle regioni artiche.

La Sequoia sempervirens è la specie caratteristica della lignite in Germania, di età terziaria.

La Sequoia gigantea abita una regione di estati lunghe, per lo più senza pioggia, con sole caldo continuo,  inverni freddi con precipitazioni moderate, neve profonda diversi metri e una temperatura che spesso in inverno raggiunge lo zero o è inferiore allo zero.

Sequoia sempervirens, supera i 100 metri d’altezza, abita una regione di grandi precipitazioni invernali, estati quasi senza pioggia, ma estremamente nebbiose, e temperature moderate, con un leggero intervallo giornaliero e annuale. L’età della Sequoia gigantea è in media compresa tra 900 e 2100 anni, è davvero il più antico albero sul pianeta. In non pochi casi probabilmente raggiunge un’età di 3000 anni.

Le popolazioni indigene usavano solo legname caduto naturalmente, senza mai danneggiare gli alberi viventi.

Usi medicinali:

La Sequoia è un tonico e agisce chiaramente sulla sfera uro-genitale. È indicato nel caso di fibromi, nelle donne, e ipertrofia della prostata, negli uomini.

Il tè è utile nella cura delle infezioni polmonari. La sequoia disinfetta le membrane della mucosa e il tratto urinario.

Le tribù usano impacchi di fogliame di sequoia riscaldato per i dolori alle orecchie e assumono la linfa gommosa con acqua come stimolante e tonico. Gli Houma bevono infusi di corteccia interna per trattare l’itterizia.

In tutte le condizioni reumatiche Sequoia gigantea (gemme dell’albero di sequoia della California) è un anti-senescente.

I nativi americani della costa occidentale hanno a lungo venerato la maestosa sequoia. I Mono sono un popolo di nativi americani che abitano le montagne della Sierra Nevada nel nord della California, vicino all’odierno lago Mono. Una leggenda Paiute della sequoia Mono afferma che le sequoie della California sono who-who-nau,  sacre, e protette dal gufo. I Mono credono che la sfortuna arriverà a coloro che abbattono gli enormi alberi o che sparano a/ o in presenza di un gufo. I Mono dissuasero i coloni non nativi dall’abbattere gli alberi; si credeva che coloro che abbattevano gli alberi sarebbero stati per sempre maledetti da un gufo.

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La sinergia delle piante contenute lo rende un rimedio straordinario per debilitazione psico-fisica, stati depressivi, astenia sessuale, difficoltà di concentrazione e perdita di memoria.

DiAlessandra Zarone

Varietà di Betulla nella tradizione folclorica

Varietà di Betulla nella tradizione folclorica

Betula pendula, syn. B. alba, B. verrucosa (betulla argentata)

Origine gallica (celtica betu = betulla), poiché Plinio (Hist. nat. XVI, 75) parla della betulla come “pergolato gallico”; verrucosa a causa delle verruche (verrucosus = verrucoso) sui rami. La parola betulla ritorna nelle lingue germaniche. In Antico alto tedesco è bircha e biriha, beorc in anglosassone, antico norreno e svedese bjork. La radice della parola è Indoeuropea. In sanscrito bhurja, in lituano berzds, in russo bereza, in polacco brzoza, in slovacco pretzel.

Ha corteccia grigio pallido, foglie dentate e amenti in primavera, è comune in Europa, nelle regioni temperate dell’Asia e nel Nord America. Fiorisce in boschi e boschetti, ed è anche piantata come ornamentale da giardino. Le foglie vengono raccolte in tarda primavera.

La betulla d’argento è stata usata come erba medicinale nel nord Europa e in Asia fin dai tempi antichi. Si pensa che il suo nome derivi dalla parola sanscrita bhurga, che significa “albero la cui corteccia è usata per scrivere“. Negli altopiani della Scozia, la linfa di betulla argentata, sfruttata in primavera, veniva bevuta come trattamento per i disturbi della vescica e dei reni.

 

Medicina popolare:

Le parti utilizzate sono: foglie, corteccia, olio (occasionalmente gemme, linfa). È un rimedio amaro, astringente, tonico, con effetti diuretici e lassativi, riduce l’infiammazione, allevia il dolore e aumenta la sudorazione. Internamente è prescritta per reumatismi, artrite, gotta, arteriosclerosi, ritenzione idrica, cistite, calcoli renali, eruzioni cutanee e febbre.

Alcuni erboristi suggeriscono di alternare i B. pendula e Urtica dioica ogni tre giorni, in caso di tossicità cronica. Come rimedio esterno, è prescritto principalmente sotto forma di olio di catrame di betulla, per la cura di psoriasi ed eczema.

Un’infusione a base di foglie di betulla argentata accelera la rimozione dei prodotti di scarto nelle urine, e è utile per calcoli renali e calcoli alla vescica, reumatismi e gotta. Le foglie sono utilizzate, in combinazione con erbe diuretiche, per la ritenzione di liquidi e il gonfiore.

L’infuso di foglie di betulla ha potenti effetti antimicrobici, antinfiammatori e una significativa protezione cardiovascolare, di conseguenza, abbassa il colesterolo, la pressione arteriosa e aumenta la permeabilità vascolare. In dosi elevate, questo può avere un effetto irritante sul tratto gastrointestinale.

Russia e Siberia

La linfa di betulla argentata è un leggero diuretico. Le popolazioni che vivono nelle aree boschive del nord Europa utilizzano tradizionalmente la linfa di betulla come bevanda, che viene estratta dagli alberi maturi, nell’arco di una settimana, durante l’inizio della primavera, ad un ritmo di 82 litri per albero. È utilizzata come materia prima per le bevande analcoliche, che contengono zucchero e acido citrico e sono pastorizzate in bottiglie di vetro. La linfa viene fermentata per produrre birra, vino, liquori o aceto.

La betulla argentata è considerata una pianta medicinale in Russia e Siberia, specialmente per il trattamento dell’artrite. Grandi quantità di olio di catrame di betulla sono prodotte in queste regioni, dove la betulla argentata è uno degli alberi più comuni.

I boccioli delle foglie e le foglie giovani vengono raccolti in primavera per infusi, impacchi e tinture. La corteccia viene strappata dal legno tagliato per la distillazione dell’olio.

L’olio distillato dalle foglie è antisettico ed è comunemente usato nei preparati per il trattamento di eczema e psoriasi.

Un decotto di corteccia di betulla argentata può essere usato come lozione per problemi cronici della pelle. La corteccia può anche essere macerata in olio e applicata alle articolazioni, per il sollievo dai reumatismi.

Polonia

L’antico nome polacco “brzezie“, betulla, appare nei manoscritti farmaceutico-medici medievali (principalmente del XV secolo). La betulla serviva nei rituali di magia bianca per rimuovere malefici, ad esempio, un cavallo veniva liberato da incantesimi con delle fumigazioni a base di corteccia di betulla, mirra e letame di mucca bianca. Krzysztof Kluk, naturalista polacco del 1700, trascrisse molti usi della betulla nel XVIII secolo. Da lui apprendiamo che:

  • In Polonia, le scope venivano prodotte dai suoi vecchi rami e il catrame di legno era ottenuto dalla sua corteccia.
  • Il succo di betulla era usato in medicina per trattare lo scorbuto e la tubercolosi.
  • Il colore marrone-rosso della corteccia era usato per la tintura delle tele.

Betula verrucosa, per secoli, è stato considerato un albero che emette energia positiva. In primavera, dopo il taglio, dà un succo che viene servito come bevanda. Dal succo di betulla si può ottenere alcol, birra, aceto, spumante.

È un albero di culto, infatti nel giorno del Corpus Domini, gli altari sono decorati con rami di betulla, albero che infonde felicità. I fedeli nei villaggi portano questi rami nelle loro case per metterli sul tetto o alle pareti di casa, in modo che li proteggano da tempeste, grandine e vermi. Si credeva che mettere un ramo sul cappello o sui vestiti garantisse il successo. Se qualcuno soffriva di epilessia, durante l’attacco della malattia la sua testa era legata con rami di betulla.

Betulla ha anche avuto un ruolo nelle usanze funebri polacche:

Nella zona di Nałęczów, le persone informavano della morte di qualcuno, portando rami di betulla, intrecciati a forma di ghirlanda. Era permesso entrare con questo ramo nei dintorni della casa, per mostrarlo attraverso la finestra, ma non portarlo in casa, perché si credeva che avrebbe trasferito i vivi nella tomba. Spesso, nelle tombe dei soldati o nei luoghi degli incidenti stradali, venivano collocate croci di betulla. Le betulle venivano anche piantate vicino alle tombe, sul lato settentrionale, in modo che i morti, con le gambe verso est, potessero sempre vedere il sole.

Tradizione popolare:

Infusi di boccioli e foglie di betulla sono stati usati come diuretico, antibatterico e per la guarigione delle ferite.

Gli estratti di olio di gemme di betulla sono stati usati come agente dermatologico. Il catrame di betulla è un conservante e disinfettante della medicina popolare, la sua corteccia è diuretica e febbrifuga.

Le compresse del carbonio di betulla sono usate come assorbente in caso di intossicazione da veleni, tossine batteriche e flatulenza.

Ramoscelli profumati di betulla argentata sono tradizionalmente usati a scopo medico e preventivo, in quanto hanno benefico sul sistema circolatorio.

La linfa, raccolta in giorni speciali a marzo e aprile, purifica il sangue, rimuove le sostanze nocive dalla pelle e dal corpo.

Si pensava che l’odore di betulla curasse la malinconia e il malocchio.

Negli ultimi decenni, è stata prestata particolare attenzione allo studio del polline di betulla, le cui proprietà allergeniche causano la febbre da fieno. Il polline di betulla è un concentrato di varie vitamine naturali e antiossidanti, rinforza e cura. Gli estratti di polline contengono molti componenti fenolici e possono bloccare i radicali liberi, responsabili dello sviluppo di malattie cardiovascolari e cancro.

È estremamente utile per i malati di cancro, in quanto aiuta a normalizzare le funzioni del corpo e le stimola, producendo anche effetti favorevoli sul sangue. Con la sua azione, si accosta alle piante adattogene come il ginseng, che aumenta la resistenza del corpo alle condizioni ambientali avverse, ed agisce come tonico e stimolante. L’estratto di infiorescenze di betulla contiene sostanze con attività tromboplastica. L’infuso di infiorescenze viene utilizzata nelle malattie cardiache, ulcere gastriche, gastrite, eczema, foruncolosi, anemia, emaciazione e malattie infettive.

La betulla argentata dell’Himalaya (B. utilis), suo parente stretto, è usata per trattare convulsioni, dissenteria, emorragie e malattie della pelle.

Un certo numero di betulle diverse è usato in medicina, tra cui:

Betula pubescens eurasiatica (betulla lanuginosa o bianca), che viene utilizzata in modi identici a B. pendula (betulla argentata).

La betulla americana B. alleghaniensis e la B. nigra (betulla rossa), sono utilizzate principalmente per disturbi cutanei e ferite.

 

Betula lenta (betulla ciliegia, betulla nera), la fonte di olio di betulla dolce, contiene grandi quantità di metil salicilato, utilizzato in profumeria e nei prodotti dentali. Il legno viene utilizzato per una vasta gamma di scopi, ad esempio carbone, carta, bobine di cotone, giocattoli e affumicatura di pesce. La corteccia viene utilizzata nell’industria conciaria, conferendo una delicata fragranza alla pelle. I ramoscelli sottili e flessibili sono ideali per le scope e per fare “la betulla”, un’asta o una frusta di ramoscelli di betulla, usata anticamente per fustigare i trasgressori.

Cina

In Medicina Cinese, la linfa viene utilizzata per prevenire tosse, febbre e altre malattie. Le funzioni della linfa di betulla includono la prevenzione dell’astenia nervosa, dello squilibrio digestivo e delle malattie articolari.

Finlandia

In Finlandia la linfa di betulla è stata utilizzata nella produzione di sciroppo.

 

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DiAlessandra Zarone

Prunus, varietà e tradizione folclorica mondiale

Prunus, varietà e tradizione folclorica mondiale

Prunus spinosa:

Prugna, ciliegia (Rosaceae)

Prunus spinosa (prugnolo) è una pianta con cui si crea lo Sloe gin.

Il gin Sloe è fatto con prugnole mature, che vengono tradizionalmente raccolte dopo il primo gelo dell’inverno (da fine ottobre a inizio novembre nell’emisfero settentrionale). Ogni prugnola è pungente, tradizionalmente con una spina presa dal cespuglio di prugnolo su cui crescono.

Molte specie sono di Prunus sono utilizzate per realizzare prodotti terapeutici, dagli oli emollienti, alla cura della tosse e lassativi.

Le specie cinesi hanno una storia d’uso particolarmente lunga: P. armeniaca e P. mume sono stati menzionati per la prima volta nella letteratura medica e i riferimenti a P. japonica risalgono alla dinastia Han (206 a.C.-23 d.C.). La maggior parte delle proprietà medicinali derivano dalla presenza di amigdalina e prunasina, che si rompono in acqua per formare l’acido cianidrico (cianuro). In piccole quantità, questo composto estremamente velenoso, stimola la respirazione, migliora la digestione e dà un senso di benessere. La benzaldeide, dona il tipico profumo di mandorla, ora sintetizzato come sostituto dell’olio di mandorle amare negli aromi alimentari.

P.africana (ciliegia africana) è diventato più importante dal 1960, quando si è scoperto che contiene un complesso liposolubile ,efficace nel trattamento della ghiandola prostatica. La corteccia è stata a lungo utilizzata dai guaritori tradizionali, ma la recente domanda su larga scala ha portato a gravi carenze, in particolare in Camerun, dove nel 1991 sono state imposte restrizioni sulla rimozione della corteccia. Anche se poco usati oggi, i gambi dei frutti di P. avium (ciliegia selvatica, gean) e varie altre specie sono stati infusi per fare un diuretico e tonico astringente per cistite, edema, diarrea.

Indiani D’America

Ciliegio selvatico (Prunus serotina Ehrh.) “okwe’mînûn” [ciliegia grub-worm]. I Potawatomi usano questa ciliegia per il cibo, e la mettono nel vino o whisky.

P. serotina è stato elencato per la prima volta nella Farmacopea degli Stati Uniti nel 1820 come sedativo e anti-tussivo. Era usato dal popolo Cherokee per alleviare i dolori del travaglio.

Bird cherry (Prunus pennsylvanica L. f.), “simine’son di wîga” [ciliegie di betulla]. Non è difficile capire perché i Potawatomi della foresta chiamino questa ciliegia la ciliegia di betulla, per la somiglianza con la corteccia di betulla. Molto spesso, quando le donne Potawatomi lavorano in vimini tengono una scorta di rami di questa ciliegia sul terreno vicino a loro e mangiano mentre lavorano.

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DiAlessandra Zarone

Ribes nigrum ,varietà e tradizione folclorica mondiale

Ribes nigrum,varietà e tradizione folclorica mondiale

Ribes nigrum

Ribes nigrum (Grossulariaceae) Blackcurrant, quinsy berry)

Ribes, di origine incerta, il nome di una pianta presunta dai botanici più anziani per essere l’uva spina, da riebst, il nome popolare tedesco per il ribes.

Il ribes nero è originario delle regioni temperate dell’Europa, dell’Asia occidentale e centrale e dell’Himalaya. Viene coltivato principalmente nell’Europa orientale per il suo frutto agrodolce.

Le foglie vengono raccolte all’inizio dell’estate, le bacche maturano a metà o fine estate.

Le foglie di ribes nero contengono flavonoidi, tannini, proantocianidine, prodelfinidine (una classe di polifenoli) e un olio volatile. Le bacche contengono flavonoidi, flavonoli, proantocianidine (composti polifenolici dall’elevatissima azione antiossidante, utile per il microcircolo e la circolazione sanguigna) e zuccheri (10-15%). I semi contengono gli acidi grassi essenziali linoleico e alfa-linolenico, un 18% di acido gamma-linolenico e 9% di acido stearidonico. Tuttavia, la maggior parte dell’olio di ribes nero disponibile sul mercato, è stato raffinato e non conterrà questi oli. Le proantocianidine, soprattutto nel frutto, sono fortemente antiossidanti e antinfiammatorie, e, come il mirtillo, esercitano un’attività protettiva sui capillari. Le prodelfinidine (tannini polimerici) sono antinfiammatorie.

In Europa, le foglie di ribes nero sono utilizzate per il loro effetto diuretico.

Incoraggiando l’eliminazione dei liquidi, le foglie aiutano a ridurre il volume del sangue e quindi ad abbassare la pressione sanguigna, sono anche usate in gargarismi per mal di gola e ulcere della bocca, aumentano la secrezione di cortisolo, da parte delle ghiandole surrenali e quindi stimolano l’attività del sistema nervoso simpatico: questa può rivelarsi utile nel trattamento delle condizioni legate allo stress.

Le bacche di ribes nero e il loro succo sono ricchi di vitamina C. Aiutano a migliorare la resistenza alle infezioni e sono un rimedio prezioso per il trattamento di raffreddori e influenza. Il succo è meglio, del succo di limone (Citrus limon) per chi è affetto da polmonite, influenza, ecc.” Il succo aiuta ad arginare la diarrea e calma l’indigestione. Il succo fresco o sottovuoto è più efficace del concentrato.

Rimedio agrodolce, astringente, tonico, riduce l’infiammazione, rafforza i capillari e controlla le infezioni batteriche.

Usi dell’erba medicinale

Internamente cura raffreddori, fragilità capillare, infezioni della bocca e della gola. Esternamente cura il mal di gola. Le foglie essiccate vengono aggiunte alle tisane miscelate. Frutta ed estratti di frutta sono utilizzati in dessert, marmellate, gelatine, bevande, cordiali e liquori.

Le foglie vengono raccolte durante la stagione di crescita e utilizzate fresche o essiccate per farne  infusioni. I frutti vengono raccolti a maturità; l’olio viene estratto da semi maturi.

Il sapore distintivo del ribes nero non era così popolare in passato come lo è ora.

John Gerard, nel suo Generall Historie of Plantes (1597) li descrisse come “di un sapore puzzolente e un pò ‘ripugnante”. Si pensava che i frutti allevassero vermi nello stomaco. Le foglie di ribes nero erano un tempo importanti come sostituto del tè indiano e cinese. Nel Regno Unito, durante il XVIII e XIX secolo, carenze e prezzi elevati hanno portato alla pratica diffusa di produrre miscele sostitutive. “Un ‘tè’ inglese curativo, può essere fatto con biancospino salvia, melissa, asperula e foglie di ribes nero.

La maggior parte delle cultivazioni attuali sono state sviluppate da coltivatori e istituti di ricerca dopo la Seconda guerra mondiale, quando la carenza di cibo ha stimolato l’interesse per il valore nutrizionale di questo rimedio.

Le proprietà medicinali di R. nigrum sono state descritte per la prima volta da Pieter van Foreest, chiamato anche Petrus Forestus, nato nel 1521, e considerato uno dei medici più importanti din Olanda. Egli usò le foglie per trattare la ritenzione urinaria e i calcoli alla vescica. Le foglie contengono tannini e i frutti sono ricchi di vitamina C, 120mg per lOO g (0,12 per cento in peso) di frutta fresca. Il nome comune, “bacca di quinsy”, si riferisce alla sua efficacia nel trattamento dell’ascesso tonsillare, una grave infiammazione della gola. I semi sono una fonte di acido gamma-linolenico, che viene utilizzato in cosmetica.

Regno Unito

A Cavan, in Irlanda, le foglie sono strofinate sulle parti affette da tigna.

Un tè a base di foglie secche nell’Anglia orientale è un alternativa alle foglie di lampone, per facilitare il travaglio durante il parto. Le bacche fresche o le gelatine di frutta sono usate per raffreddore e tosse.

Nella medicina popolare tradizionale, le infusioni dalle foglie dei cespugli di bacche sono state utilizzate per molti scopi terapeutici:

  • Le infusioni di foglie di ribes nero sono state utilizzate per accelerare il processo di escrezione delle tossine dal corpo e per regolare la funzione renale.
  • Come agenti diaforetici e diuretici, nonché per il trattamento di disturbi infiammatori come la malattia reumatica.

Indiani

Uva spina (Ribes Cynosbati L.) “cabo’mînaga’wîc” (cespuglio di mirtilli)

I Potawatomi della Prateria chiamano questo “pêsko-mînaka’wes”. Usavano le bacche per il cibo e creavano marmellate e gelatine con zucchero d’acero per la loro fornitura di cibo invernale.

Ribes americanum P. Mill.:

Gli indiani d’America usavano il tè di corteccia di radice per espellere i vermi e per i disturbi renali, con la corteccia di radice facevano un impiastro per il gonfiore.

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DiAlessandra Zarone

Quercia e tradizione folclorica nel mondo

Quercia e tradizione folclorica nel mondo

Quercia (quercus robur) Quercia inglese

La quercia inglese cresce in tutto l’emisfero settentrionale, nei boschi e nelle foreste e lungo i bordi delle strade. La corteccia viene raccolta in primavera e il frutto viene raccolto in autunno. La corteccia di quercia inglese contiene il 15-20% di tannini. Le galle di quercia contengono circa il 50% di tannini. Sacra ai Druidi, la quercia è stata stimata nella fitoterapia europea per la sua corteccia astringente. Anticamente la quercia era dedicata a Thor, il dio del tuono. Ciò ha dato origine alla convinzione che una quercia non potesse mai essere colpita da un fulmine.

Si utilizzano corteccia, foglia, fiele e ghianda.

La quercia è una pianta amara, astringente, ricca di proprietà a antivirale e antibatterica. A causa delle qualità fortemente astringenti dei suoi tannini, solo piccole quantità possono essere assunte internamente. È ideale per il trattamento di alcuni tipi di diarrea ed è utile per il sistema immunitario. È usata principalmente per collutori, gargarismi per mal di gola, tonsillite, problemi gengivali e della bocca.

Può anche essere applicata come lavaggio, lozione o unguento in caso di emorroidi, ragadi anali, piccole ustioni o altri problemi della pelle. Meno comunemente, un decotto viene assunto in piccole dosi per trattare diarrea, dissenteria e sanguinamento rettale. La corteccia di quercia in polvere può essere annusata per trattare i polipi nasali o cosparsa su eczemi per asciugare l’area interessata.

In Germania, una specie affine, la quercia inglese, Quercus robur, è approvata per uso esterno per il trattamento delle malattie infiammatorie della pelle.

Attenzione: Non assumere la corteccia di quercia internamente per più di quattro settimane alla volta.

Asia Minore e Persia:

Quercus infectoria Oliv.

Si tratta di una piccola quercia indigena presente nelle foreste di Kumaun, Garhwal e Bijnor. Le galle di quercia, utilizzate nel commercio e nella medicina, sono escrescenze sul Quercus infectoria, a seguito della puntura della corteccia dei giovani ramoscelli, da parte della femmina di vespa gallina, Cynips Gallae-tinctoriae, che depone le uova all’interno.

Per uso medicinale, le galle vengono raccolte prima che gli insetti sfuggano.

Nomi classici e comuni ayurvedici:

Maajuphalaka (Bhaavaprakaasha), Maayaaphala, Unani: Maajuphal; Maazu (persiano), Maaphala

Maajuphal è considerato uno dei più potenti astringenti vegetali della medicina indiana. È usato sotto forma di polvere, decotto, infuso e unguento. La polvere è inclusa in una serie di polveri dentali, prescritte per rafforzare gengive e denti.

Un decotto o infuso viene usato in gargarismi per gola infiammata, tonsillite, stomatite.

L’unguento è costituito da galle tritate finemente e mescolato a lardo, viene utilizzato per emorroidi, ragadi anali, capezzoli screpolati.

Medicina Unani

Le galle in polvere, mescolate con aceto, sono usate per tigna e alopecia. Un unguento viene applicato per lassità vaginale, perdite vaginali eccessive, prolasso del retto e malattie dell’ano. La polvere di quercia, mescolata a Punica granatum, è applicata su ferite e ulcere.

Un decotto di corteccia di quercia comune è usato in gargarismi per mal di gola e tonsillite. La corteccia, sotto forma di lozione o unguento, viene utilizzata per il trattamento di emorroidi, ragadi anali ed eczema.

Quercia è presente in miscele di tè come rimedio gastro-intestinale.

Il tè caldo è raccomandato per le vene varicose gonfie, internamente ed esternamente si consigliano impacchi alternati caldi e freddi. Per il trattamento di gengive e denti infiammati, la polvere grezza di galle non deve essere usata da sola ma mescolata con altre erbe antisettiche.

Indiani d’America Potawatomi

Quercia Rossa (Quercus rubra L.) “mêtîgo’mîc” (albero del legno). I Potawatomi usano le foglie di questo albero per realizzare disegni con le loro perline. I loro giunchi, raccolti per la tessitura, sono bolliti con corteccia di quercia rossa per conferire una tintura rosso brunastro. Usano la corteccia interna come medicina astringente e per curare il flusso mestruale abbondante, impiastro esterno per curare tumori e ulcere, eruzioni del prepuzio, ustioni antiemorragico.

Impiegano indiscriminatamente tutti i tipi di ghiande per il loro contenuto amidaceo, come una sorta di pane. In comune con gli altri indiani, conoscevano il segreto per liberare le ghiande dal loro acido tannico amaro: le ceneri e l’acqua di legno duro fornivano la liscivia per immergere le ghiande che le gonfiavano e rimuovevano l’acido tannico. Venivano essiccate al sole e diventavano dolci e appetibili, a questo punto venivano macinate con un pestello di pietra, la farina ottenuta era cotta e trasformata in una sorta di crema.

Le ricerche hanno dimostrato che l’acido tannico è antivirale, antisettico, antitumorale e cancerogeno

Quercus alba (quercia bianca)

Era un importante rimedio per diarrea, ferite ed emorroidi. I Menominee e i Potawatomi producevano siringhe, usando una vescica animale e un osso cavo di un uccello, per l’iniezione di infuso di corteccia di quercia nel retto. Q. alba era utilizzata dai coloni come sostituto della quercia comune, ed è stato elencato come astringente, tonico e antisettico nella Farmacopea degli Stati Uniti (1820-1916). Bollita nel latte e nell’acqua con la radice di Verbena urticifolia (verbena bianca), è un utile antidoto al Rhus radicans (edera velenosa).

Parti utilizzate: Corteccia

Rimedio amaro, astringente, antisettico che riduce l’infiammazione e controlla il sanguinamento. È somministrata internamente in caso di diarrea, dissenteria, emorragia, prolasso uterino o e anale. Esternamente è indicata per emorroidi, perdite vaginali, mal di gola, gengive sanguinanti, lesioni minori, dermatiti, eczema, tigna, ulcere e varici. La corteccia e le galle sono utilizzate nella concia e nella tintura delle pelli.

Era una fonte di cibo di base per molte tribù indigene in tutta la California, dove la quercia bianca cresce ancora a profusione. La farina delle ghiande sosteneva davvero queste popolazioni, che spesso lasciavano le ghiande in acqua per giorni per lavare via il tannino e poi le schiacciavano: la pasta ottenuta era molto nutriente e buona e dava loro forza fisica.

Il tè con la corteccia interna è astringente, è indicato per diarrea cronica, dissenteria, secrezione cronica della mucosa, sanguinamento, prolasso anale, emorroidi, gargarismi per mal di gola e lavaggio per eruzioni cutanee, ustioni. È un rimedio popolare contro il cancro. Gli studi clinici attestano che l’acido tannico è antivirale, antisettico, antitumorale e cancerogeno.

Polonia:

Quercia (Quercus) Le parole “dąb” (quercia), “dębianka” (verme di quercia) appaiono nei manoscritti medico-farmaceutici medievali, principalmente del XV secolo, ma non è stato distinto da Q. sessilis.

Nel XVI secolo fu usato in medicina come legante, per il trattamento delle ferite e l’arresto della diarrea sanguinolenta. Le ghiande venivano mangiate come diuretico e come cura per morsi e veleni, seguendo le indicazioni di Dioscoride, le ghiande erano tritate e cotte con latte, ma gli effetti collaterali del loro consumo – mal di testa e flatulenza – furono notati.

Marcin di Urzedow, 1595, medico, farmacista, botanico polacco, autore di Herbarz polski , Erbario Polacco scrisse:

“Le foglie di quercia schiacciate sono applicate sugli arti gonfi e doloranti.

Krzysztof Kluk, naturalista, autore di Dykcjonarz roślinny, Il Dizionario delle Piante, pubblicato dal 1786 al 1788 a Varsavia scrisse: «La quercia dalle opere più grandi, alle più piccole ovunque è la più utile».

La corteccia di quercia era usata per concia della pelle, ma anche foglie, giovani ramoscelli, trucioli e ghiande erano usati a tale scopo. I maiali venivano nutriti con ghiande. Durante il fallimento del raccolto il pane veniva cotto con ghiande, ma ciò causava malattie, in particolare la stitichezza.

Kluk consiglia ghiande tostate come sostituto del caffè. Raccomanda anche l’uso di succo di quercia ottenuto abbondantemente in primavera, come cura per l’urina e la gotta sanguinolente. Le malattie veneree erano trattate con acqua bollita con trucioli di quercia. Il vino bollito con foglie di quercia era usato era usato per impacchi alle gengive, mal di gola, piaghe e ferite.

La tubercolosi era trattata con foglie giovani di quercia immerse nella vodka. C’era la superstizione che i giovani germogli tritati aggiunti ogni giorno alla tariffa del cavallo provocavano il cambiamento dal suo unguento dal nero al bianco. Autori cinquecenteschi scrivono che la quercia ha un grande potere magico, un «diavolo ha paura del fumo delle foglie», quindi foglie e legno erano usati come medicina contro la magia.

Quercia è ampia, maestosa, regale, venerata in molte epoche, forse per le enormi dimensioni, le forze vitali ma soprattutto per il fatto che attira tuoni e genera il fuoco, colpendo due pezzi di legno carichi di fulmine. Nei sacri boschi slavi, la quercia era l’albero più distinto identificato con un dio delle luci, del fuoco e del cielo. Attorno all’albero più grande gli slavi ballavano, innalzavano canti, si radunavano in cerchio, ai suoi piedi la gente faceva offerte di frutta, latticini e miele, accendeva fuochi sacri, dove venivano bruciati rami di altre querce.  Re Casimiro il Grande, nel 1347 punì chi aveva tagliato giovani querce in boschi appartenenti ad altri e ordinò ai colpevoli di restituire lo stesso valore in natura, in seguito la punizione fu cambiata in quella monetaria.  Nella medicina popolare, la quercia purificava dalle malattie grazie al contatto con l’albero.

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Alato 30 è indicato per debilitazione psico-fisica, stati depressivi, astenia sessuale, difficoltà di concentrazione e perdita di memoria.

DiAlessandra Zarone

Ficus nella tradizione foclorica mondiale

Ficus nella tradizione folclorica mondiale

Ficus carica Linn. (Syn: Ficus sycomorous)

Ficus carica è generalmente conosciuto come fico, ed è un piccolo albero deciduo originario dell’Asia Minore, della Persia, della Siria e della regione mediterranea. Ficus carica Linn è il membro più popolare del genere Ficus, ed è conosciuto con più di 135 nomi. Sebbene sia originaria del tratto sub-himalayano, del Bengala e dell’India centrale, è stata ampiamente coltivata in tutto il mondo. Il Ficus carica è una specie temperata, originaria del sud-ovest asiatico e della regione mediterranea (dall’Afghanistan al Portogallo) ed è stata coltivata ampiamente fin dall’antichità per i suoi frutti (valore nutrizionale), indicati anche come fichi. I fichi hanno una notevole importanza culturale in tutti i tropici, sia come oggetti di culto che per i loro molteplici usi pratici.

Radici e foglie sono utilizzati nella medicina tradizionale per trattare le malattie gastrointestinali (coliche, indigestione, inappetenza, diarrea), respiratorie (mal di gola, tosse, malattie bronchiali) e cardiovascolari oltre al loro uso come farmaci antinfiammatori e antispasmodici. La reputazione e l’uso di Ficus carica come curativo tradizionale in vari campi ha attirato l’attenzione sulla sua composizione chimica:

Gli studi fitochimici sul Ficus carica si sono concentrati principalmente sui fitosteroli, antociani, amminoacidi, acidi organici, acidi grassi, composti fenolici, idrocarburi, alcoli alifatici, composti volatili e poche altre classi di metaboliti secondari derivati dalle sue diverse parti.

Le foglie hanno mostrato effetti benefici nelle malattie gastrointestinali, nelle malattie respiratorie e cardiovascolari, diabete, malattie della pelle, ulcere, dissenteria ed emorroidi

Altri studi hanno esaminato gli steroli, i composti fenolici, i composti volatili, la composizione dell’acido organico, la capacità antiossidante, il potenziale antimicrobico e il profilo degli acidi grassi del lattice del frutto e delle foglie, dei frutti e delle radici del fico. I frutti sono importanti come cibo e medicina, contengono sostanze lassative, flavonoidi, zuccheri, vitamine A e C, acidi ed enzimi.

Ficus carica è stato coltivato fin dai tempi più antichi. Era una coltura importante nell’antica Grecia, le sue proprietà furono e descritte da Plinio (23-79 d.C.). Il suo effetto benefico per la salute è stato menzionato in libri religiosi tra cui Bibbia e Corano. Nella sura al-Teen di Corano, il beneficio medicinale è discusso come “Giuro sul fico e sull’oliva” (Sura n. 95 versetto n. 1.) Inoltre, il suo effetto di promozione della salute è menzionato come Hazrat Abu Darda. Per i greci, il fico commestibile (Ficus carica Linn.) essendo uno dei primi alberi da frutto ad essere coltivato, era stato concesso da Dio. Gli atleti erano nutriti quasi interamente con fichiper aumentare forza e rapidità. I buddisti considerano F. religious L come il sacro ‘bodhivriksh’.

Il profeta Maometto ha detto: “Mangia il fico, cura le emorroidi ed è utile nei reumatismi”.

Nicholas Culpeper (1616-1654) scrisse: “Il latte (lattice) caduto sulle verruche le porta via. Il decotto di foglie è ottimamente buono per lavare le teste doloranti, croste e piaghe. Uno sciroppo fatto di foglie scioglie il sangue congelato, causato da lividi o cadute e aiuta il flusso sanguinante”.

Le foglie sono tradizionalmente utilizzate per vitiligine, diabete, tosse, asma, stitichezza e gengivite. Inoltre, le radici trattano leucodermia e tigna, i frutti mostrano hanno proprietà antipiretica, purgativa, afrodisiaca e curano infiammazioni e paralisi. Uno studio ha riportato che il lattice e i suoi derivati sono possono sopprimere la crescita di tumori trapiantati e spontanei.

I frutti vengono consumati crudi o in umido, raccolti a maturità e utilizzati freschi o secchi, sono trasformati in marmellata e utilizzati per aromatizzare il caffè. Costituiscono un medicinale interno per costipazione, mal di gola, tosse, infezioni bronchiali e infiammazione della trachea. Esternamente curano emorroidi, occhi doloranti (foglie), calli e verruche (linfa).

È stato usato per curare disturbi del sistema endocrino (diabete), del sistema respiratorio (malattie del fegato, asma e tosse), del tratto gastrointestinale (ulcera e vomito), del sistema riproduttivo (dolore mestruale) e delle malattie infettive (malattie della pelle, scabbia e gonorrea). F. carica mostra un ruolo di antitumorale, attraverso effetti inibitori sulla proliferazione di varie linee cellulari tumorali. Uno studio è stato condotto per verificare l’effetto antitumorale del lattice in diverse concentrazioni e la scoperta ha dimostrato che la concentrazione di 5 mg / ml ha avuto il maggiore effetto nell’inibizione della crescita della linea cellulare del cancro dello stomaco.

Studi basati su esperimenti hanno dimostrato che F. carica e il suo estratto hanno attività antidiabetica dovuto all’estratto metanolico di corteccia di gambo che protegge e abbassa i livelli di glucosio nel sangue

Gustav Heinrich Von Martius, medico tedesco nato nel 1781, aveva già menzionato la specie nelle sue attività medicinali a metà del XIX secolo. Quando era in Brasile incontrò le piante medicinali utilizzate dai residenti brasiliani, che includevano specie autoctone ed esotiche (Martius, 1852). In questa pubblicazione sulle piante medicinali, presenta informazioni sull’uso del fico, con l’uso di frutta fresca o secca, chiamata ficus passae, o nella forma Capvificus.

Nei paesi orientali il fico è un simbolo di fertilità. In Indù banyan e krishna bor (F. religiosa, F. benghalensis e F. krishnae rispettivamente) sono sacri.

È ampiamente usato nella medicina tradizionale marocchina per trattare malattie gastrointestinali (coliche, indigestione, inappetenza, diarrea), respiratorie (mal di gola, tosse, malattie bronchiali) e cardiovascolari oltre al loro uso come farmaci antinfiammatori e antispasmodici.

Nella medicina Unani, Anjeer, il fico, è usato come lieve lassativo, espettorante, diuretico; anche nelle malattie del fegato e della milza, come agente deostruente e antinfiammatorio. Ficus carica e Juglans regia (Akharot) formano un buon tonico afrodisiaco nella medicina Unani. La polpa del frutto viene riscaldata e applicata a gonfiori, tumori; gomma ad ascessi per alleviare il dolore e l’infiammazione. Nella medicina Unani, la corteccia radicale di Fico è usata come purificatore del sangue e come purgante drastico. È un ingrediente di Zimad-e-Kibreet, prescritto per l’applicazione esterna nell’indurimento della milza, come agente antinfiammatorio. Il lattice viene applicato sulla tigna; la pasta del frutto maturo in cso di gozzo. I frutti in polvere, mescolati con aceto, vengono applicati esternamente per il trattamento di affezioni cutanee, bolle e ulcere.

Le ceneri del legno, trasformate in un unguento, aiutano in caso di geloni. Uno sciroppo fatto di foglie o frutta verde è indicato per la tosse e tutte le malattie dei polmoni.

Ficus catappifolia

Creolo: bwa-fidjé, “albero-fico”, sia per la somiglianza dei frutti con quelli del fico del Vecchio Mondo (Ficus carica L.). o a causa della somiglianza del Ficus americano con ficus bengalesis L., chiamato nella letteratura antica.

II fico dell’India, Palikur; munu è il termine di base per tutti i Ficus.

Tra i Palikur, il lattice di questa specie è particolarmente ricercato per trattare i dolori addominali. E’ usato nel cotone imbevuto viene anche utilizzato dopo la coagulazione per estrarre i denti cariati. Sinonimi: Ficus clusiifolia Schott; Ficus erratica Stand/. ; Ficus pa rkeria fla (Miq.)

Ci sono più di 800 specie e 2000 varietà del genere Ficus, la maggior parte delle quali sono originarie dei tropici del vecchio mondo.   Ficus benghalensis (albero di Baniano), Ficus Religiosa (albero di Pipal) e Ficus carica (albero di Anjir) sono alcuni degli alberi comunemente presenti di questo genere appartenenti alla famiglia Moraceae.

Ficus benghalensis, F. religiosa e F. carica sono stati segnalati per avere potenziale antielmintico. Vari estratti di radici di F. benghalensis sono vermifughi. Estratti di stelo e corteccia di F. Religiosa si sono rivelati letali per Ascaridia galli in vitro. L’estratto metanolico di corteccia di F. Religiosa è letale al 100% per i vermi di Haemonchus contortus. Anche F. inspida e F. carica sono stati segnalati per avere attività antielmintica.  Sulla base di ciò si è tentato di confrontare e valutare la potenza antielmintica di estratti acquosi di frutti di F. benghalensis, F. religiosa e F. carica.

I frutti freschi di F. benghalensis, F. religiosa e F. carica sono stati raccolti dal distretto di Raipur, Chatttisgarh, India.    Questi materiali vegetali sono stati autenticati presso il Dipartimento di Botanica, di  Raipur.  I frutti freschi sono stati poi schiacciati e utilizzati per ottenere estratti acquosi. Sulla base dei risultati del presente studio si conclude che gli estratti acquosi di frutti di F. benghalensis possiedono una potente attività antielmintica, rispetto all’estratto acquoso di frutti di F. religiosa e F. carica.

Il gruppo dei Quattro Ficus, tutti produttori di lattice, secondo i testi ayurvedici, è costituito da Nyagrodha (Ficus benghalensis), Udumbara (Ficus glomerata/ Ficus racemosa), Plaksha (Ficus lacor/Ficus retusa) e Ashvattha (Ficus religiosa). La corteccia e le foglie di questo gruppo sono usate come astringenti, emostatiche, antinfiammatorie, antisettiche;

In Ayurveda, Ficus è prescritto per diarrea, dissenteria e nel trattamento di malattie della pelle, ulcere, disturbi vaginali, leucorrea, menorragia, allattamento carente, promuove la fertilità e curae la debilitazione, è un astringente urinario e riduce la glicemia nei diabetici. Charaka, medico indiano del VI – II secolo a.C.   prescrisse:

  • L’ estratto acquoso di gemme fogliari di Nyagrodha, Udumbara (Ficus glomerata) e Ashvattha (Ficus religiosa), mescolato con zucchero e miele per controllare la diarrea.
  • Un latte medicato con le radici o le gemme delle foglie di Nyagrodha in caso di emorragie e muco sanguinante;
  • La pasta di Lodhra (Symplocos racemosa) con il decotto di corteccia di Nyagrodha per leucorrea e altre perdite vaginali.
  • Un decotto di gemme dodi foglie e radici di Nyagrodha, mescolato con miele, per controllare il vomito e arsura, anche durante le febbri con sensazione di bruciore.
  • Le gemme delle foglie di Nyagrodha per promuovere il concepimento, disuria e poliuria malattie della pelle.

Charaka, medico indiano che visse tra il VI – II secolo a.C., prescrisse la pasta di fichi in caso di emaciazione e debilitazione, come diuretico in caso di calcoli urinari.

Sushruta, medico indiano dell ‘800 a.C., incluse il frutto in un burro chiarificato medicato per uso interno, in caso di febbre, consunzione, asma, epilessia e follia.

  • Il succo del frutto, con miele, fu da lui prescritto per l’emorragia.
  • Un decotto caldo di radice era una bevanda ad uso interno e ingrediente di un cerotto medicinale esterno, prescritto da Charaka e Sushruta per la leucodermia.
  • La radice, pestata con acqua di riso, era utile per l’emorragia. Il succo del frutto mescolato con miele è stato prescritto per leucorrea.
  • Le foglie tenere, pestate e cotte nel latte vaccino, aggiunte con un po ‘di Pippali (Piper longum), sono state prescritte per la tosse e l’asma.

Ficus religiosa Linn.

Charaka e Sushruta prescrissero un decotto della corteccia per emorragie; le foglie per coprire le ferite; la pasta di radici tenere o la corteccia per le infezioni della pelle.

Sushruta somministrò un decotto nei disturbi urinari e nelle perdite vaginali. Il latte cotto con il frutto, il germoglio delle foglie, la corteccia e la radice, con zucchero e miele, fu prescritto come afrodisiaco.

Ficus religiosa è un ingrediente in composti ayurvedici, prescritti per diarrea, dissenteria, erisipela e altre affezioni cutanee, disturbi vaginali, leucorrea, menorragia, emorragie, debilitazione sessuale, disturbi nervosi, diabete.

Medicina popolare indiana:

  • La polvere della corteccia essiccata era messa sulle ustioni, una pasta dia corteccia e foglie era prescritta nella stomatite.
  • L’acqua di cenere della corteccia essiccata è stata data per controllare il vomito
  • Il decotto della corteccia della radice con sale zucchero grezzo, per alleviare le coliche.
  • Nella medicina popolare, un decotto della corteccia tuttora viene somministrato nella pertosse e nell’asma, per promuovere il concepimento, viene somministrata la polvere del frutto.
  • La corteccia e i frutti sono prescritti in caso di diabete.

 

Inghilterra

I fichi sono utilizzati per la loro azione delicata e lassativa, e sono impiegati nella preparazione di confezioni lassative e sciroppi, di solito con senna alessandrina e carminativi. Le tre preparazioni di fico della Farmacopea britannica sono: Sciroppo di fichi, un blando lassativo adatto ai bambini; Sciroppo Aromatico di Fichi, Elisir di Fichi o Essenza Dolce di Fichi per bambini e persone delicate. Lo Sciroppo Composto di Fichi è una preparazione più forte, composta dallo sciroppo di fichi, estratto liquido di senna e sciroppo di rabarbaro (Rheum palmatum) ed è più adatto agli adulti. Il fico è considerato un demulcente per lenire i tessuti irritati e viene assunto per mal di gola, tosse e problemi bronchiali. Il lattice viene utilizzato solo esternamente per rimuovere le verruche.

Un ottimo rimedio contenente  Ficus  è Alato 29, disponibile qui : ALATO 29 (lafenicesas.it) o in farmacia. Alato 29 è indicato per turbe dispeptiche funzionali gastro-duodeno-coliche, meteorismo, aerofagia, colon irritabile, gastroduodenite, ulcera gastroduodenale, gastrite.

 

 

 

 

DiAlessandra Zarone

Varietà di Tiglio nel mondo

Varietà di Tiglio nel mondo

 

Originario dell’Europa, il tiglio si trova in natura, ma è anche molto piantato nei giardini e lungo le strade. I fiori vengono raccolti in estate. Fiori e brattee contengono contiene flavonoidi (in particolare quercetina e kaempferolo), caffeici e altri acidi, mucillagini (circa il 3%), tannini, olio volatile (0,02%-0,1%) e tracce di composti simili alle benzodiazepine. I flavonoidi migliorano la circolazione.

Il mito greco racconta come Filira, una ninfa, fu violentata dal dio Crono nelle vesti di un cavallo, e alla fine diede alla luce il famoso centauro, Chirone. Philyra era così devastata che pregò gli dèi di non lasciarla tra i mortali. Gli dèi esaudirono il suo desiderio trasformandola in un tiglio.

Linden è un rimedio antispasmodico, che induce il sudore e sedativo. Allevia la tensione e il mal di testa sinusale, aiuta a calmare la mente e aiuta a prendere sonno facilmente. Il tiglio è un ottimo rimedio per lo stress e il panico ed è usato specificamente per trattare le palpitazioni nervose. I fiori portano sollievo al raffreddore e all’influenza, riducendo la congestione nasale e calmando la febbre. I fiori di tiglio sono comunemente utilizzati per abbassare la pressione alta, in particolare quando ci sono fattori emotivi coinvolti. I fiori sono usati a lungo termine per trattare l’alta pressione arteriosa sistolica associata all’arteriosclerosi. A causa della loro qualità emolliente, i fiori di tiglio sono usati in Francia per fare una lozione per la pelle pruriginosa.

I tigli sviluppano proprietà narcotiche man mano che invecchiano e dovrebbero essere raccolti solo quando vengono aperti per la prima volta I fiori vengono raccolti in estate ed essiccati per infusi, estratti liquidi.

American Brasswood, Linden, Tilia americana L.

Gli indiani d’America usavano il tè della corteccia interna per disturbi polmonari, bruciore di stomaco, stomaco debole; un impiastro di corteccia per estrarre bolle. Foglie, fiori e gemme sono bolliti per ricavarne un tè, o tintura, tradizionalmente utilizzata per mal di testa nervoso, irrequietezza, digestione dolorosa. Il consumo frequente di tè ai fiori può causare danni cardiaci.

Specie correlate:

Tiglio europeo a foglia piccola, T. cordata R Mill.,  Tiglio europeo a foglia larga T. platyphyllos Scop., entrambi coltivati e talvolta naturalizzati in Nord America, sono utilizzati nella fitoterapia europea. In Germania, i fiori sono utilizzati per il trattamento di raffreddori e tosse. I preparati delle foglie e del legno sono utilizzati dalla medicina popolare per febbri e cellulite.

Ha proprietà antinfiammatorie, diuretiche e antispasmodiche lievi oltre ad essere utile nell’indurre la sudorazione, ed è quindi ampiamente utilizzato per le malattie associate al raffreddamento (con o senza temperatura), vale a dire catarro respiratorio, influenza, tosse e raffreddore. In America il cosiddetto American Linden (T. americana L) fornisce una bevanda simile: il Basswood Tea (che dovrebbe, tuttavia, essere assunto solo con parsimonia poiché può causare nausea). Il nome latino per questa e la specie correlata era Tilia, da cui il nome generico e i moderni nomi francesi, italiani e spagnoli Tilleul, Tiglio e Tilza.

Una tazza di acqua bollente viene versata su un cucchiaino del farmaco sbriciolato e lasciata in infusione per dieci-quindici minuti in un recipiente coperto.  L’infuso deve essere bevuto molto caldo e addolcito con miele; può anche essere aggiunto succo di limone. Dovrebbe essere preso in piccole correnti d’aria, il dosaggio è da tre a cinque tazze al giorno. Una miscela di tisane di parti uguali di lime, bacche di sambuco e fiori di camomilla è molto efficace nell’indurre la sudorazione. Un tè fatto con i fiori è ancora chiamato Linden Tea.

Tilia cordata Mill, tiliaceae

Come la quercia e alcune altre piante europee, era sacra ai popoli indo germanici.

Fiori secchi e brattee, corteccia, foglie fresche son usati come antispasmodico; sedativo; diaforetico; diuretico; espettorante; coleretico.

I fiori sono utilizzati principalmente in combinazione con Biancospino (Crataegus monogyna Jacq.) e Vischio (Viscum album L) nel trattamento dell’ipertensione. Sono anche di grande beneficio nei brividi febbrili, nel catarro respiratorio, nell’indigestione, negli stati d’ansia e nell’emicrania e in combinazione con altri rimedi, in caso di infezioni urinarie. L’infuso è indicato in caso di trattamento arteriosclerosi. Un’infusione può essere applicata per uso esterno su eruzioni cutanee, in gargarismi o come bagno lenitivo. Il decotto di corteccia è benefico per le malattie del fegato. Le foglie fresche possono essere mangiate. Legno utilizzato per l’intaglio ed è anche utilizzato nella produzione di carbone. L’albero è usato (spesso tagliato a forma) come ornamentale lungo la strada.

Un ottimo rimedio contenente Tiglio   è Alato 29, disponibile qui : ALATO 29 (lafenicesas.it) o in farmacia. Alato 29 è indicato per turbe dispeptiche funzionali gastro-duodeno-coliche, meteorismo, aerofagia, colon irritabile, gastroduodenite, ulcera gastroduodenale, gastrite.

DiAlessandra Zarone

Biancospino nella tradizione folclorica

Biancospino nella tradizione folclorica

Crataegus, Biancospino

Crataegus oxyacantha auct. Linn non. Crataegus crenulata Roxb. Crataegus songarica C. Koch. Crataegus oxyacantha (Biancospino inglese)

E’un albero ornamentale, alto 600-900 cm, presente nell’Himalaya nord-occidentale dall’Indo al Ravi, ad altitudini di 2000-3000 m. Crataegus crenulata Roxb., syn. Pyracantha crenulata Roem, si trova nell’Himalaya da Sutlaj al Bhutan, ad altitudini di 800-2500 metri.

Crataegus crenulata è un grande arbusto, che si trova soprattutto nella zona di Uttarakhand e Himachal, ad altitudine di 900-1500 metri, a Chambaa, Kaanaataal, Ghanshtaal, valle di Bhilanganaa, valle di Jamunaa, Tauns. Trovato anche ad Almora.

Nomi classici e comuni Vernacolare: Ban Sengli , Ban Sanjli (Ricchezza dell’India), Ring, Ringo, Pingyat Ghingaaru. Inglese: Hawthorn

Uso tradizionale

L’estratto o succo di Crataegus crenulata, localmente noto come Ghingaaru, è usato come tonico nelle malattie cardiache nelle aree di Chambaa, Kaanaataal, Ghanshtaal, bhilanganaa, valle di Jamunaa, Tauns dell’Himalaya nord-occidentale. Un’altra varietà, Crataegus songarica, che si trova nella regione del Kashmir, è usata localmente nelle malattie cardiache. I frutti sono usati come tonico cardiaco in una marmellata. Una bevanda, simile al tè, viene preparata dalla corteccia. Le bacche di biancospino non sono ancora entrate nei tonici cardiaci in India.

I costituenti chiave delle specie di Crataegus sono i bioflavonoidi (rutina, quercitina), i triterpenoidi, i glicosidi cianogenici, le ammine (trimetilammina solo nei fiori), i polifenoli, le cumarine e i tannini. I bioflavonoidi del biancospino rilassano e dilatano le arterie, in particolare le arterie coronarie. Aumenta il flusso di sangue ai muscoli cardiaci e riduce i sintomi dell’angina. I bioflavonoidi sono fortemente antiossidanti, aiutano a prevenire o ridurre la degenerazione dei vasi sanguigni. I glicosidi cianogenici sono sedativi e aumentano il tono parasimpatico (vagale) del cuore, rallentandolo, inoltre, la trimetilammina stimola leggermente la frequenza cardiaca e ha un effetto vasocostrittore periferico. La combinazione di queste proprietà aiuta a spiegare l’effetto paradossale e prezioso di esercitare un’azione simpatica sulla circolazione coronarica e l’azione parasimpatica sul muscolo miocardico. Il biancospino migliora l’afflusso di sangue al cuore dilatando i vasi coronarici; migliora i processi metabolici nel cuore, aumenta la forza di contrazione del muscolo cardiaco, elimina alcuni tipi di disturbi del ritmo, inibisce l’enzima di conversione dell’angiotensina.

Crataegus rotundifolia Moench var., “mînesaga’wîc” [cespuglio spinoso].

Gli indiani della foresta Potawatomi usano le bacche come medicina per curare i disturbi di stomaco.

Tra i bianchi, le foglie sono state utilizzate in medicinali, considerati adatti per alleviare le infezioni del torace.

Molte specie di Crataegus sono variabili, il che in passato ha portato alla denominazione di oltre 1.000 specie diverse, alcune delle quali erano probabilmente ibridi. Recenti ricerche hanno ridotto considerevolmente questo numero, ma le numerose forme e ibridi presentano ancora un problema di identificazione. I nomi comuni di C. laevigata si riferiscono a diversi aspetti della pianta: “quickset” dal suo uso come siepe “veloce” o “vivente”; anche “pane e formaggio” grazie alle gustose foglie giovani, che tradizionalmente venivano aggiunte ai panini nelle zone di campagna. Molte pratiche sono associate al biancospino, in particolare l’usanza di andare “a Maying” e scegliere una regina di maggio, che precede i tempi cristiani. In epoca pagana, il re e la regina del maggio venivano uccisi alla fine della stagione di crescita.

È stato usato in Europa fin dal Medioevo come rimedio per il cuore, ed è stato recentemente adottato per questo scopo, come aiuto digestivo, dai praticanti di medicina tradizionale cinese.

C.laevigata e C. monogyna, e i loro ibridi, sono usati in modo intercambiabile per scopi medicinali.

 

C. pinnatifida

È stato menzionato per la prima volta come erba nel Supplemento all’estensione della Materia Medica di Zhu Zhen Heng (c. 1347). I frutti di un’altra specie cinese, C. cuneata, hanno un sapore aspro ma gradevole e sono usati principalmente per la diarrea.

Parti utilizzate: bacche.

In Medicina Cinese, è un rimedio agrodolce e riscaldante, migliora la circolazione periferica, e regola la frequenza cardiaca, la pressione sanguigna e il flusso sanguigno coronarico. Internamente è indicato per disturbi circolatori e malattie cardiache di ogni tipo, spesso combinati con Selenicereus grandiflorus , Tilia spp. Viscum album, o Scutellaria lateriflora. A differenza della maggior parte delle piante medicinali che agiscono sul cuore, il biancospino è relativamente non tossico, anche se il suo uso per condizioni così gravi dovrebbe essere limitato a professionisti qualificati.

È uno stimolante digestivo, circolatorio e uterino che ha anche proprietà ipotensive e antibatteriche. Internamente è usato per “ristagno alimentare”, un termine usato nella medicina cinese per coprire la sindrome dell’intestino irritabile o la debolezza della cistifellea, ipertensione associata a malattia coronarica, problemi mestruali e dolore post-partum. I frutti sono usati crudi per disturbi circolatori e cotti per problemi digestivi.

I frutti vengono essiccati interi per l’uso in decotti, estratti liquidi e tinture.

 

Un ottimo rimedio contenente i rimedi descritti è Alato 28, ALATO 28 (lafenicesas.it) , indicato per senso di angoscia e oppressione nella regione cardiaca, palpitazioni, ansietà, insonnia, eretismo cardiaco, disponibile qui : ALATO 28 (lafenicesas.it) o in farmacia.

DiAlessandra Zarone

Tiglio nella tradizione antica

Tiglio nella tradizione antica

Le sue foglie, però, vengono utilizzate sia per le piaghe dei bambini che per quelle in bocca; saranno masticati o potranno essere fatti loro un decotto, sono diuretici.

Storia e folklore

Il mito greco racconta come Philyra, una ninfa, fu violentata dal dio Crono nelle vesti di un cavallo, e alla fine diede alla luce il famoso centauro, Chirone. Philyra era così devastata che pregò gli dèi di non lasciarla tra i mortali. Gli dèi esaudirono il suo desiderio, trasformandola in un tiglio.

Azioni e usi medicinali

Tiglio è un rimedio antispasmodico, sedativo e induce il sudore. Allevia la tensione e il mal di testa sinusale, aiutando a calmare la mente e consentire un sonno facile. È un ottimo rimedio per lo stress e il panico ed è usato specificamente per trattare le palpitazioni nervose. I fiori portano sollievo al raffreddore e all’influenza, riducendo la congestione nasale e calmando la febbre. I fiori di tiglio sono comunemente usati per abbassare la pressione alta, in particolare quando ci sono fattori emotivi coinvolti. I fiori sono usati a lungo termine per trattare l’alta pressione arteriosa sistolica, associata all’arteriosclerosi. Grazie alla loro qualità emolliente, i fiori di tiglio sono usati in Francia per fare una lozione per la pelle pruriginosa.

 Tilia europaea Linnaeus ( lime )

Nel folklore si pensava che i tigli curassero l’epilessia se il malato si fosse seduto sotto l’albero. I tigli sono raccolti in varie specie e ibridi, tra cui T. cordata, T. platyphyllos (lime a foglia larga), T. americana (basswood) e T.  europaea (lime comune).

Un infuso di fiori di tiglio era bevuto per insonnia nel Somerset e il mal di testa nel Norfolk. Presumibilmente le due specie autoctone, rimedio aromatico e mucillaginoso, diuretico ed espettorante, calma i nervi, abbassa la pressione sanguigna, aumenta il tasso di sudorazione, rilassa gli spasmi e migliora la digestione.

Internamente è indicato per indurimento delle arterie, disturbi cardiovascolari e digestivi associati ad ansia, infezioni urinarie, raffreddori febbrili, influenza, catarro, emicrania e mal di testa. Si combina bene con Crataegus laevigata per la pressione alta, con Ginkgo biloba per l’indurimento delle arterie, con Humulus lupulus per la tensione nervosa e con Sambucus nigra per raffreddori e influenza. In Europa, le foglie sono state utilizzate per un tè rilessante e per l’insonnia.

Nella tradizione popolare, i fiori sono erano presi per scopi calmanti, problemi digestivi, per alleviare la congestione respiratoria, migliorare la circolazione, mal di testa e aumentare la sudorazione, riduce lo stress; favorisce un sonno ristoratore.

Proprietà documentate:

Antidepressivo, antinevralgico, antisettico, antispasmodico, antistress, antitosse, astringente, calmante, carminativo, cefalico, decongestionante, disintossicante, diaforetico, diuretico, emolliente, ipotensore, nervino, sedativo, stomachico, sudorifero, tonico (sistema nervoso)

 

Polonia:

Tiglio rappresenta calore, delicatezza, dolcezza, amicizia, è considerato l’albero degli dèi dell’amore e della vita familiare. I fiori danno il miele, il loro profumo è associato al fuoco domestico e alla famiglia. Spesso era il tiglio che veniva piantato per commemorare la nascita, il battesimo o il matrimonio del bambino, a testimoniare la fede in una misteriosa connessione con la forza vitale e l’albero. Erano piantati a ricordo di importanti eventi familiari anche in campagna. Nelle usanze funerarie slave, il tiglio era un albero della bara, forse perché i suoi tronchi morbidi erano facili da scolpire. Si credeva che le bare di tiglio assicurassero un sogno eterno calmo e benedetto. Con questo legno si costruivano anche case e culle per i bambini. Si riteneva che i cucchiai fossero i migliori dal legno di tiglio. Dal legno di tiglio sono state scolpite molte figure popolari sacre perché è indulgente nelle mani degli artisti, e infonde ispirazione.  Non a caso Wit Stwosz (circa 1447-1533), scultore tedesco, scolpì l’altare di Santa Maria in legno di tiglio.

Nella tradizione popolare, i fiori di tiglio sono utilizzati per un estratto per malattie respiratorie, raffreddori e febbre disturbi di stomaco, cardiaci e per purificare il sangue. Se qualcuno veniva colpito dalla malattia di San Valentino, l’epilessia- la loro testa veniva coperta di fiori di tiglio. Rami di tiglio, intrecciati in ghirlande, benedetti nell’ottava del Corpus Domini venivano posto dietro un quadro per mantenere la pace in casa.

 

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DiAlessandra Zarone

Ginseng e  Pfaffia paniculata nella medicina folclorica

Ginseng e  Pfaffia paniculata nella medicina folclorica

Apprezzato da circa 7.000 anni per le sue proprietà medicinali, il Ginseng è la pianta cinese più conosciuta e ricercata. Gli uomini hanno combattuto per il controllo delle foreste in cui cresce. Introdotto in Europa già nel IX secolo, da un medico arabo, solo nel XVIII secolo che diventa popolare.

Originario della Cina nord-orientale della Russia orientale e della Corea del Nord il ginseng è molto raro in natura. Viene coltivato da piantine, in primavera, su terreni e ben irrigato. La radice viene raccolta in autunno, quindi lavato e cotto a vapore prima dell’asciugatura.

Usi tradizionali e comuni

  • Azione tonica generale, esercita un’azione stimolante in soggetti giovani con un qi elevato, in soggetti anziani o indeboliti dalla malattia, ha un’azione fortificante ma anche sedativa.
  • In Cina è una pianta tonica per atleti e persone sottoposte a sforzo fisico. È anche un afrodisiaco maschile. La sua azione tonica è esercitata sugli anziani a cui permette di resistere meglio al freddo
  • In Occidente il Ginseng non è considerato un farmaco, ma piuttosto un tonico.

I ginsenosidi, che sono simili nella struttura agli ormoni del corpo, possono essere adattati all’interno del corpo per attenuare gli stati ormonali carenti. Gli studi clinici supportano l’uso tradizionale della radice da parte degli uomini, con l’avanzare dell’età, per mantenere vitalità e virilità, in quanto aiuta in caso di disfunzione erettile.

Il ginseng è stato studiato in dettaglio negli ultimi 50 anni in Cina, Giappone, Corea, Russia e molti altri paesi. La sua notevole qualità adattogena che permette al corpo di adattarsi allo stress, alla fatica e al freddo è stata confermata. Gli studi dimostrano che il ginseng migliora significativamente la capacità del corpo di far fronte alla fame, agli estremi di temperatura e allo stress mentale ed emotivo.

La ricerca indica che il ginseng è ugualmente prezioso per le donne ed è una medicina utile in menopausa, in quanto aiuta in caso di vampate di calore, migliora l’umore e l’eccitazione sessuale.

Aumenta la funzione immunitaria, la resistenza alle infezioni e migliora la funzionalità epatica. E’ un’erba chiave nel mantenimento della salute e della qualità della vita.

Internamente è indicato per la debilitazione, associata a vecchiaia o malattia, mancanza di appetito, insonnia, stress, shock e malattie croniche. È un ingrediente in molte importanti formule cinesi, un tonico yang da assumere prima dell’inverno o in un periodo di grande stress.

Ha proprietà timolettiche, sedative, demulcenti e stomachiche, ed è noto per essere un afrodisiaco. Tradizionalmente, è stato usato per nevrastenia, nevralgia, insonnia, ipotonia, e in particolare per gli stati depressivi associati all’inadeguatezza sessuale, stimolante, tonico, diuretico e stomachico. Migliorare la concentrazione, il processo di guarigione, la resistenza allo stress, la vigilanza e l’efficienza al lavoro in individui sani, anche in condizioni croniche debilitate e degenerative, associate all’invecchiamento.

Molte delle attività esibite da Panax ginseng sono state confrontate con azioni simili ai corticosteroidi e i risultati di studi endocrinologici hanno suggerito che i ginsenosidi possono principalmente aumentare la steroidogenesi surrenale attraverso un’azione indiretta sulla ghiandola pituitaria.

 

Pfaffia

Ci sono circa 50 specie per lo più arbustive in questo genere, che si verifica nelle parti più calde dell’America C e S. La più conosciuta è la Pfaffia paniculata, che cresce nella foresta pluviale amazzonica superiore ed è conosciuta localmente come paratudo, “per tutto”, un toccasana. Le radici sono state utilizzate dai nativi brasiliani come erba tonica, afrodisiaca e curativa per almeno 300 anni.Viene considerato il Ginseng brasiliano.

Chiamato ginseng brasiliano o Suma, la radice di Pfaffia paniculata, appartiene alle Amaranthaceae. Cresce nei burroni della foresta pluviale amazzonica superioreè stato a lungo usato dai nativi come afrodisiaco e cura tutto. Contiene fino all’11% di saponine, tra cui acido pfaffico e derivati che sono stati brevettati come farmaci antitumorali

È una pianta medicinale adattogena utilizzata nella medicina popolare brasiliana come agente “anti-stress”.

Medicinale tradizionalmente usata come tonico, tonificante, antistress, afrodisiaco, migliora la   memoria, cura reumatismi, artrite e ulcere.

È utilizzata per anemia, diabete, bronchite, affaticamento, impotenza, astringente, promuove la ricostruzione dei tessuti in caso di ferite.

Tonico ormonale e ghiandolare, stimolante immunitario e agente disintossicante, svolge un ruolo preventivo e curativo nel cancro. Cura le infezioni croniche.

La pianta deve probabilmente la sua reputazione al suo uso come tonico sessuale per gli uomini, sebbene sia efficace anche nelle donne. È utile nel trattamento dei disturbi della menopausa.  La radice macinata viene presa come tonico, specialmente durante la convalescenza.

Aiuta a ridurre e persino fermare vampate di calore e altri disagi durante i cambiamenti ormonali di una donna.

Studi di laboratorio hanno dimostrato che molti pfaffosidi prevengono la crescita dei tumori. I pfaffosidi sono chimicamente simili ai ginsenosidi presenti nel ginseng. Il valore della pianta come afrodisiaco sembra avere una base scientifica.

Evitare di prendere Suma durante la gravidanza e durante l’allattamento.

All’Università di San Paolo, il dottor Milton Brazzach, presidente della farmacologia, ha trattato migliaia di pazienti con gravi disturbi, tra cui diabete e cancro, e ha verificato i potenti poteri curativi e preventivi della pianta. I ricercatori hanno scoperto che una delle principali fonti delle proprietà energetiche e protettive dello stress della pianta risiede nella sua capacità di disintossicare il tessuto connettivo da quelle che vengono chiamate omotossine. Si tratta di rifiuti che possono interferire con il trasporto attivo dei nutrienti alle cellule e nella produzione di energia cellulare, e portare a lungo termine a cambiamenti nel DNA associati all’invecchiamento precoce e allo sviluppo di malattie degenerative. È un ottimo supporto nutrizionale che aumenta i livelli di energia, migliora la vitalità psicofisica, disintossica le cellule, previene l’invecchiamento precoce e la degenerazione cellulare.

Un ottimo rimedio contenente Ginseng e Pfaffia e’ Alato 27 disponibile qui ALATO 27 (lafenicesas.it) o in farmacia.

 

 

DiAlessandra Zarone

Rimedi folclorici per i disturbi cardiaci: Biancospino e Leonorus cardiaca

Rimedi folclorici per i disturbi cardiaci: Biancospino e Leonorus cardiaca

 

Biancospino

Il Biancospino (Crataegus oxyacantha), noto anche come haw, maybush o whitehorn. ‘Haw’ è un antico termine “hedge”, siepe, ciò rivela che fin dai tempi antichi, Hawthorn era usato per dividere la terra in appezzamenti.

Fa parte di un genere di arbusti e alberi spinosi originari delle regioni temperate dell’emisfero settentrionale in Europa, Asia e Nord America. Appartiene alla famiglia delle Rosacee ed è costituito da foglie verde brillante, fiori bianchi e bacche rosso vivo.

Il nome Crataegus deriva da una parola greca kratos, che significa durezza del legno. In Grecia, le corone di biancospino erano indossate dalle spose come copricapo decorativo e un ramo di biancospino erra usato come torcia nuziale.

L’uso medicinale del Biancospino ha una lunga tradizione con testimonianze scritte risalenti all’antica epoca romana. È stato usato in Europa fin dal Medioevo come rimedio per il cuore.

Tradizionalmente, i frutti o le bacche sono utilizzati per le loro proprietà astringenti nel sanguinamento mestruale, diarrea, disturbi alla cistifellea, insonnia e come agente antispasmodico nel trattamento dell’asma.

Sia i fiori che le bacche agiscono come diuretici e possono essere usati per trattare problemi renali e idropisia. Oltre al loro delizioso sapore, i frutti di biancospino hanno dimostrato di avere un effetto tonico sul cuore e in caso di ipertensione.

Per placare la fame prima di colazione, i contadini anglosassoni erano soliti sgranocchiare fiori e foglie, da ciò derivano i nomi “Bread and Butter Tree” o “Bread and Cheese Tree” nella tradizione popolare anglosassone. Le gustose foglie giovani venivano aggiunte ai panini nelle zone di campagna. Molte pratiche sono associate al Biancospino, in particolare l’usanza di andare “a Maying” e scegliere una regina di maggio, precede i tempi cristiani. Il Biancospino è stato apprezzato come un albero mistico, specialmente nella tradizione celtica. I biancospini (sceach gheal in Gaelico) sono spesso chiamati alberi di maggio a causa della loro fioritura che coincide con quel mese, e il 1 ° maggio segna la festa irlandese di Bealtaine, importante nel tradizionale anno solare irlandese che segna l’inizio dell’estate. Nella tradizione celtica, il Biancospino guarisce un cuore spezzato. Si pensa che l’albero di Biancospino sia un luogo di incontro sacro per le fate e abbattere un albero di biancospino solitario è evitato.

Nel XIX secolo un medico irlandese della contea di Clare, il dottor Green, usò una preparazione segreta che ebbe un enorme successo per le malattie cardiache. Solo dopo la sua morte sua figlia rivelò che si trattava di estratto di biancospino.

Era tradizionalmente usato in Europa per calcoli di rene e vescica e come diuretico. Gli erboristi del XVI e XVIII secolo di Gerard, Culpeper e K’Eogh elencano tutti questi usi.

Un decotto di foglie e frutti acerbi di Crataegus aronia è usato per trattare malattie cardiovascolari, cancro, diabete e debolezza sessuale nel sistema di medicina tradizionale araba. In Messico, il diabete viene trattato con estratti di biancospino. Tale trattamento può essere di notevole beneficio, soprattutto durante le prime fasi della malattia.

Nella medicina popolare, diverse specie di Biancospino sono utilizzate principalmente per il trattamento di malattie cardiovascolari, tra cui Crataegus pinntiflda (biancospino cinese), C. pubesens (biancospino messicano), C. cuneata (biancospino giapponese), C. laevigata e C. monogyna (Europa), C. oxycantha e C. aronica (Medio Oriente), C. phaenopyrum (hawtrorn americano) e C. ambigua (biancospino russo).

I frutti secchi di C. pinnatifida sono stati usati tradizionalmente nella medicina orientale e materiale per bevande analcoliche locali a Taiwan.

  1. pinnatifida è stato menzionato per la prima volta come erba nel Compendio di Materia Medica di Zhu Zhen Heng (c. 1347). I frutti di un’altra specie cinese, C. cuneata, hanno un sapore aspro ma gradevole e sono usati principalmente per la diarrea. Internamente per disturbi circolatori e cardiopatie di ogni tipo, spesso abbinati a Selenicereus grandiflorus, Tilia spp., o Scutellaria lateriflora.

In Cina, i frutti, shan zha, sono uno stimolante digestivo, circolatorio e uterino, ipotensivo e anti¬ batterico. I frutti sono usati crudi per disturbi circolatori e cotti per problemi digestivi.

Il rimedio è usato internamente per sindrome dell’intestino irritabile, debolezza della cistifellea, ipertensione associata a malattia coronarica, problemi mestruali e dolore post-partum.

In Cina, C. pinnatifida, è utilizzato per problemi digestivi, iperlipidemia, scarsa circolazione e dispnea. I frutti secchi sono tradizionalmente usati come aiuto digestivo e sono spesso trasformati in marmellata, gelatina, caramelle o vino. Inoltre, i preparati di Biancospino sono disponibili in varie forme, che vanno da infusi e tinture, a estratti standardizzati.

Gli Studi clinici rivelano che il Biancospino potrebbe essere usato come terapia alternativa per varie malattie cardiovascolari, come angina, ipertensione, iperlipidemia, aritmia e insufficienza cardiaca cronica. Inoltre, gli effetti antiossidanti, positivi inotropi, antinfiammatori dei principi attivi del biancospino sono stati dimostrati in vari esperimenti in vivo e in vitro.

Frutta e fiori sono utilizzati nella fitoterapia popolare indiana americana, cinese, europea come tonici cardiaci. Gli studi ne confermano l’efficacia per ipertensione, angina pectoris e arteriosclerosi. Dilata i vasi coronarici, riduce la pressione sanguigna; agisce come tonico cardiaco diretto e delicato.

Le foglie di Biancospino possono sostituire il tè verde orientale e i semi possono essere tostati e utilizzati in modo simile al caffè. Per coloro che tentano di rompere l’abitudine al tabacco, le foglie giovani possono essere fumate in una sigaretta senza nicotina.

I boccioli di biancospino possono essere aggiunti alle insalate. Con le foglie e i fiori si creare

tè e sciroppi.

Diversi studi clinici hanno esplorato la capacità del Biancospino di abbassare la pressione sanguigna e sostenere la funzione cardiaca, con risultati sostanzialmente positivi e forti prove della sicurezza dell’erba.

 

India:

L’estratto o succo di Crataegus crenulata, localmente noto come Ghingaaru, è usato come tonico nelle malattie cardiache nelle aree di Chambaa, Kaanaataal, Ghanshtaal, Bhilanganaa, valle di Iamunaa, Tauns dell’Himalaya nord-occidentale. Un’altra varietà, Crataegus songarica, che si trova nella regione del Kashmir, è usata localmente nelle malattie cardiache.

I principali costituenti delle specie di Crataegus sono i bioflavonoidi (rutina, quercitina), i triterpenoidi, i glicosidi cianogenici, le ammine (trimetilammina solo nei fiori), i polifenoli, le cumarine e i tannini. I bioflavonoidi rilassano e dilatano le arterie, in particolare le arterie coronarie. Ciò aumenta il flusso di sangue ai muscoli cardiaci e riduce i sintomi dell’angina. I bioflavonoidi sono aiutano a prevenire o ridurre la degenerazione dei vasi sanguigni. I glicosidi cianogenici sono sedativi e aumentano il tono parasimpatico del cuore, rallentandolo.

La trimetilammina stimola leggermente la frequenza cardiaca e ha un effetto vasocostrittore periferico. La combinazione di queste proprietà aiuta a spiegare esercitare l’azione simpatica sulla circolazione coronarica e l’azione parasimpatica sul muscolo miocardico. In poche parole, il biancospino migliora l’afflusso di sangue al cuore, dilatando le vescicole coronariche; migliora i processi metabolici nel cuore, che si traducono in un aumento della forza di contrazione del muscolo cardiaco e l’eliminazione di alcuni tipi di disturbi del ritmo; inibisce l’enzima di conversione dell’angiotensina.

Leonorus Cardiaca (Lamiaceae)

Leonurus cardiaca L. Leonurus cardiaca, comunemente noto come Motherwort, appartiene alla famiglia delle Lamiaceae. Rimedio popolare asiatico contro i disturbi cardiaci nervosi e funzionali. È un’erba prevalente in Europa nelle aree rurali, in pianure e colline, così come in Asia orientale fino all’Himalaya e alla Siberia orientale, all’Africa settentrionale e al Nord America.

  1. cardiaca è stata prescritta nell‘antica Grecia per l’ansia delle donne in gravidanza; da qui il nome “motherwort“.

In Europa, divenne nota per la prima volta come trattamento per le malattie del bestiame. I coloni la introdussero in Nord America e gli eclettici del XIX secolo lo raccomandarono come promotore delle mestruazioni e aiuto per espellere la placenta. Non lo consideravano affatto un rimedio per il cuore. I Cherokee usavano l’erba come sedativo per le afflizioni nervose.

Si pensa che il suo nome, Leonorus, si riferisca alle foglie che hanno la forma di una coda di leone e cardiaca implica che questa erba rafforzerà il cuore. In Gran Bretagna veniva coltivata per fare uno sciroppo e un tè rinfrescante. Nicholas Culpeper, erborista inglese, (1616-1654) scrisse di Motherwort: “Non c’è erba migliore di questa erba per prendere i vapori malinconici dal cuore, per rafforzarlo e renderlo un’anima allegra. Può essere conservato in sciroppo o conservato … Provoca urina e cicli femminili, purifica il petto dalla flemma fredda; uccide i vermi nella pancia”.

Il medico ed erborista italiano Pierandrea Matteoli la riteneva “utile per palpitazioni e cuore martellante, spasmi e paralisi… [esso] assottiglia umori spessi e viscidi [e] stimola l’urina e il sanguinamento mestruale” (1548)

 

In Occidente, l’erba è popolare per il trattamento dei disturbi della menopausa ed è inclusa in alcuni rimedi per la sindrome premestruale.

Gli Studi Clinici hanno rivelato effetti antimicrobici, antiossidanti e antinfiammatori su cuore e sistema circolatorio. Tonifica gli organi genitali femminili, calmerà l’irritabilità nervosa, promuovendo delicatamente il flusso mestruale e tonificando la membrana uterina. Deve essere somministrato in infusione calda.

  • L. sibiricus è stata menzionato per la prima volta nel Classico Illustrato di Materia Medica di Su Song (106 d.C.). È prescritta non mescolata con altre erbe. SI tratta di un’erba diuretica molto amara che agisce come stimolante circolatorio e uterino, abbassa la pressione sanguigna e rilassa gli spasmi. È un sedativo e tonico nervoso e ha effetti antibatterici e antifungini, usata per palpitazioni, problemi femminili di origine nervosa, associati a mestruazioni e menopausa. Non va somministrato a donne in gravidanza.
  • L.sibiricus, syn. L. heterophyllus (Leonorus cinese):

Parti usate: Pianta intera (yi mu cao) e semi (chong wei zu). È un’erba amara e diuretica che stimola la circolazione e l’utero, abbassa la pressione sanguigna, regola le mestruazioni ed elimina le tossine. È efficace contro batteri e infezioni fungine. I semi sono leggermente dolci e hanno azioni simili ma sono meno efficaci come diuretici e disintossicanti.

Internamente è usata per problemi agli occhi, legati al meridiano epatico (semi); mestruazioni dolorose ed eccessive, sanguinamento post-partum (pianta intera, semi); edema, disturbi renali, calcoli renali, eczema e ascessi (pianta intera). Non va somministrato a donne in gravidanza.

Due specie dell’Asia orientale, L. heterophyllus (Cina) e L. sibiricus (Siberia), sono entrambe utilizzate terapeuticamente per abbassare la pressione sanguigna e indurre le mestruazioni. Tradizionalmente, il tè in foglia viene utilizzato per promuovere le mestruazioni, aiutare nel parto, per l’asma e palpitazioni cardiache. Nell’antica Cina si chiamava yi mu cao ed era usata dalle cortigiane come controllo delle nascite per prevenire la gravidanza.

India:

infusioni, estratti liquidi e tinture di L. cardiaca, decotti, pillole, polvere e impacchi di L. sibiricus

sono utilizzati per stimolare i muscoli dell’utero, ridurre il dolore mestruale e la sindrome premestruale.

Tradizionalmente, l’erba è considerata antispasmodica, analgesica, diuretica, emmenagoga e prescritta a donne che soffrono di isteria, palpitazioni cardiache e amenorrea. Il farmaco placa l’irritabilità nervosa e offre sollievo dal dolore allo stomaco e alla cistifellea.

 

Leonurus sibiricus Linn.

Tradizionalmente, l’erba essiccata viene utilizzata per le sue proprietà emmenagoghe ed è impiegata nei disturbi puerperali e mestruali. Foglie e radici sono usate come febbrifugo.

Controindicata durante la gravidanza a causa delle proprietà emmenagogo/stimolanti uterine.

Rafforza la funzione cardiaca, specialmente dove è debole, regola e allevia i disturbi mestruali, il dolore nella regione pelvica e lombare. Agisce anche come antispasmodico per i crampi muscolari, è un forte diuretico sedativo e nervino, è usata per il trattamento di nervosismo, isteria, convulsioni. Non deve essere usata se il sanguinamento mestruale è pesante.

Nella tradizione popolare, Motherwort, è utilizzata per la debilitazione cardiaca, la tachicardia, l’amenorrea. Era usata per trattare reumatismi e problemi polmonari, come la bronchite e l’asma.

Ha proprietà sedativa ed è usata per insonnia, nevralgia, sciatica, spasmi, febbre e mal di stomaco. Gli Studi Scientifici ne hanno confermato attività antispasmodica, ipotensiva, sedativa, cardiotonica, diuretica, antiossidante, immunostimolante e antitumorale.

È particolarmente apprezzata per le malattie femminili, ad esempio amenorrea, dismenorrea, epilessia, nevrastenia, palpitazioni, febbre, crampi urinari e debolezza. È utile per rinforzare la membrana uterina. E ‘utile in caso di, colecistiti, debilitazione, delirio, neurite, nevralgie, palpitazioni, reumatismi, sciatica, spasmi, malattie spinali, mal di stomaco.

In Russia, la pianta è ritenuta efficace in caso di epilessia, gozzo, ipertensione, rabbia e tubercolosi.

La ricerca ha dimostrato che calma il cuore e riduce il rischio di trombosi. Si pensa che tutte le specie abbiano proprietà simili.

Un ottimo rimedio contenente Biancospino e Leonorus è Alato 26, disponibile qui ALATO 26 (lafenicesas.it) o in farmacia.

 

DiAlessandra Zarone

Griffonia nella medicina tradizionale e folclorica

Griffonia nella medicina tradizionale e folclorica

Griffonia simplicifolia (M. Vahl ex DC.) Baill., comunemente noto come Griffonia, è un legume africano di significativa attività farmacologica. È originario dell’Africa occidentale e centrale, ma si trova principalmente in Ghana, Costa d’Avorio e Togo. Il seme di G. simplicifolia ha occupato l’attenzione in tutto il mondo per diversi decenni e ha trovato moderne applicazioni terapeutiche grazie alla sua alta concentrazione di 5-idrossil-Ltriptofano (5-HTP), un precursore diretto della serotonina. È usato nel trattamento della depressione, dell’obesità, dell’insonnia, della fibromialgia, dell’emicrania e migliora le funzioni cognitive. Oltre al seme, l’estratto fogliare di G. simplicifolia è anche usato per il trattamento della malaria, dei problemi alla vescica e ai reni, per alleviare la stitichezza, come afrodisiaco e rimedio per la tosse.

Nella medicina tradizionale, un decotto delle foglie viene preso contro i problemi di stomaco e la blenorrea. Le foglie macerate sono usate come condimento sopra gli edemi e sono prese come afrodisiaco. La cenere di foglie viene applicata esternamente per trattare le fratture ossee.

La corteccia viene applicata alle piaghe sifilitiche, le foglie sono usate come afrodisiaci, per tosse, stitichezza, occhi infiammati, radici in polvere per trattare l’anemia falciforme e masticazione dello stelo per afrodisiaco; il colorante nero è ottenuto dalle foglie. Le foglie macinate l’infertilità maschile. Protegge la pelle dagli insetti.

Antiossidante

I radicali liberi svolgono ruoli fisiologici vitali nel corpo umano, ad alte concentrazioni, provocano stress ossidativo e deterioramento delle biomolecole cellulari. Il sistema di difesa antiossidante aiuta ad eliminare i radicali liberi in eccesso per proteggere l’organismo dagli insulti ossidativi. Griffonia elimina i radicali liberi.

Il 5-idrossitriptofano (5-HTP) è un farmaco clinicamente efficace contro depressione, insonnia, obesità, mal di testa cronico, ecc. È prodotto commercialmente solo dall’estrazione dai semi di Griffonia simplicifolia.

I semi di Griffonia simplicifolia Baill., un arbusto tropicale originario dell’Africa occidentale, sono ricchi di 5-idrossi-L-triptofano (5-HTP), un precursore diretto nella sintesi della serotonina (5-HT).

L’estratto di semi di Griffonia simplicifolia esercita un effetto ansiolitico.

Rimedio adatto per coloro che soffrono di depressione e insonnia, in quanto aumenta il sonno REM.

 

Un ottimo rimedio che contiene  Griffonia è Alato 24, disponibile qui o in farmacia.

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DiAlessandra Zarone

Camellia sinensis nella tradizione mondiale

Camellia sinensis  nella tradizione mondiale

 

Storia del Te e Camellia sinesis

Gli studi archeologici attestano l’utilizzo delle foglie di tè immerse in acqua già 500.000 anni fa. Le origini dell’abitudine di bere il tè in Cina si perdono nell’antichità, anche se uno scrittore dell’VIII secolo d.C., Lu Yu, lo colloca nel periodo Han (III secolo a.C. al III secolo d.C.) e l’origine di C. sinensis nel bacino superiore dello Yangtze. La coltivazione e l’utilizzo del tè sono registrati nella letteratura cinese del 2700 a.C. e in Giappone intorno al 1100 A.C. L’arrivo della religione buddista dalla Cina in Giappone sembra essere stata responsabile della diffusione di C. sinensis in quel paese all’inizio del XII secolo. La sua coltivazione, iniziata nei pressi di Kyushu, si estese rapidamente su gran parte del Giappone, e con essa l’abitudine di bere tè, che in seguito diede origine al rituale della cerimonia del tè.Attraverso gli arabi, il tè raggiunse l’Europa intorno al 1550. La pianta del tè è una specie di albero di alloro sempreverde ed è tassonomicamente classificata come Camellia sinensis (L.) O. Kuntze della famiglia delle Theaceae.Cresce spontaneamente dalle regioni tropicali a quelle temperate dell’Asia. Il contenuto di caffeina, polifenoli e teanina nelle foglie di C. sinensis caratterizza il gusto dell’infuso di tè, e questa specie si distingue dalle altre specie selvatiche correlate. Questi componenti chimici caratteristici nella foglia di tè devono essere la ragione per cui il tè è stato a lungo utilizzato e amato come una delle migliori bevande al mondo. Camellia sinensis, fu introdotta per la prima volta in Europa dalla Cina nei primi anni del XVII secolo e divenne così popolare che, secondo quanto riferito, fu venduto a Londra a 60 scellini al chilo nell’anno 1666. Nel denaro di quei giorni questo rappresentava il salario di un anno per un lavoratore.

Camellia varietà ASSAMICA

Scoperto dal maggiore scozzese Robert Bruce nella regione di Assam, in India, nella prima metà del XIX secolo, CS assamica è coltivata estensivamente in India, Africa e Sri Lanka. Molto adatto ad un clima tropicale, viene coltivato principalmente in pianura e in regioni che godono di abbondanti precipitazioni.

CAMELLIA SINENSIS (L.) O. KUNTZE L’albero del tè è noto ai cinesi da tempo, ma in Occidente la prima descrizione scientifica fu scritta nel 1712, dal Dr. Kaempfer, un medico della Compagnia Olandese delle Indie Orientali, che lo chiamò Thea japonense. Circa 40 anni dopo, nel suo capolavoro Species Plantarum, che elenca tutte le piante allora conosciute dall’uomo, Carl von Linnaeus la ribattezzò Thea sinensis. In un secondo momento ha distinto tra due diverse varietà: Camellia japonica e Camellia sassanqua. Si noti che, all’epoca, c’erano due termini accettati per definire la pianta: Thea e Camellia. Fu solo nel 1959, dopo numerosi dibattiti tra botanici, che il nome Camelia fu ufficialmente adottato dal Codice Internazionale di Nomenclatura Botanica. Il termine Camelia è un omaggio a un gesuita moravo chiamato Georg Joseph Kamel (1661-1706), che studiò botanica in Asia alla fine del VII secolo. L’aggettivo sinensis fu aggiunto da Linneo.

C. CAMBODIENSIS

Grandi e flessibili, le foglie di Camellia sinensis var. cambodiensis possono crescere fino a una lunghezza di 8 pollici (20 cm). Le sue proprietà sensoriali sono meno apprezzate di quelle del C. s. var sinensis e del C. s. var. assamica, pertanto, C. s. van cambodiensis è usato raramente per la coltivazione del tè. Tuttavia, grazie alla sua eccellente capacità di ibridazione naturale con le altre due varietà, viene occasionalmente utilizzato per creare nuove coltivazioni

I mercanti olandesi furono i primi a portare le foglie vere e proprie in Europa, all’Aia nel 1610. Gli olandesi stabilirono anche piantagioni di tè a Giava, e nel 1650 furono in grado di esportare il tè in Francia e Germania e in altri paesi dell’Occidente. Il tè arrivò per la prima volta in America al centro di commercio di New Amsterdam, come era allora conosciuta New York City; e arrivò in Gran Bretagna probabilmente tra il 1652 e il 1654, in seguito alla cattura di una nave olandese. Fu solo nel 1657 che il tè fu venduto per la prima volta attivamente alla Gran Bretagna, dagli olandesi. Qualche centinaio di anni dopo, il 16 dicembre 1773, i coloni americani, infuriati per la riscossione di quella che consideravano una tassa viziosa, lanciarono 342 casse di tè da tre navi ormeggiate nel porto di Boston: il Boston Tea Party.

La classificazione botanica della pianta del tè si basava su esemplari di piante coltivate in Cina, e fu da lì che il commercio su larga scala di tè fu portato avanti con l’Europa nel XVII e XVIII secolo. Il collezionista di piante, Robert Fortune, il cui nome compare in altre parti della storia della camelia, fu inviato in Cina nel 1848 dalla Compagnia delle Indie Orientali per organizzare la raccolta di piante e semi e per reclutare alcuni esperti produttori di tè, con l’idea di stabilire un’industria del tè in India sotto il controllo britannico. Le piante utilizzate per la moderna produzione di tè in queste aree derivano principalmente da una sottospecie, C. sinensis v. assamica, che era stata coltivata in Assam per secoli, e non dalle introduzioni di Fortune.

Giappone:

A parte i loro usi pratici, le camelie hanno un ruolo importante nella cultura giapponese. Svolgono un ruolo nella progettazione del giardino, nella composizione floreale e nella cerimonia del tè; appaiono nei dipinti, come decorazioni su ceramica, e sono oggetto di una serie di miti e leggende interessanti. Nell’VIII secolo d.C. si dice che l’imperatore abbia “pacificato” una tribù ribelle locale con armi di legno di camelia e abbia usato bastoni dello stesso materiale per esorcizzare gli spiriti maligni.Questa usanza sembra essere stata portata avanti come una tradizionale cerimonia di Capodanno in un certo numero di santuari. Nello stesso secolo la Camelia, considerata nel taoismo come un “elisir di lunga vita”, con qualità curative magiche, fu portata dagli ambasciatori giapponesi e presentata all’imperatore della Cina come un dono prezioso.

In alcuni templi buddisti vecchi alberi di camelia sono oggetto di venerazione e camelie sono sparse davanti al santuario, in un rituale primaverile, che simboleggia l’avvento dei venticinque Bodhisattva della salvezza.

Usi medicinali folclorici:

Il tè verde è ottenuto dalla pianta del tè Camellia sinensis (L.) Kuntze (che appartiene alla famiglia Theaceae. È una pianta medicinale ampiamente utilizzata dai tribali in tutta l’India, la Cina e popolare in vari sistemi indigeni di medicina come Ayurveda e Unani. Il tè verde è stato consumato nel corso dei secoli in India, Cina, Giappone e Thailandia. Usi tradizionali del tè verde includono il trattamento della flatulenza, la regolazione della temperatura corporea e della glicemia, la promozione della digestione e il miglioramento dei processi mentali.

I fiori di tè sono stati usati come deodorante, cura della pelle, agente aromatizzante, ecc. in Cina e Giappone per secoli

 India

Decotti di gemme e foglie secche e fresche vengono assunte per via orale per mal di testa e febbre. Polvere o decotto della foglia secca viene applicato ai denti per prevenire la carie. Il succo di foglie fresche viene assunto per via orale per l’aborto e come contraccettivo ed emostatico.

Messico

L’estratto di acqua calda della foglia viene assunto per via orale dalle madri che allattano per aumentare la produzione di latte.

Turchia

Le foglie sono prese per via orale per trattare la diarrea.

Cina

L’estratto di acqua calda della foglia secca viene assunto per via orale come sedativo, antipertensivo e antinfiammatorio. Guatemala. L’estratto di acqua calda della foglia secca viene utilizzato come lavaggio degli occhi per la congiuntivite.

Guatemala

L’estratto di acqua calda della foglia secca viene utilizzato come lavaggio degli occhi per la congiuntivite.

Kenia

L’estratto di acqua della foglia essiccata viene applicato oftalmicamente per trattare le opacità corneali. L’infusione viene utilizzata per il calazio e la congiuntivite.

Thailandia

L’estratto di acqua calda della foglia secca viene assunto per via orale come cardiotonico e neurotonico. L’estratto di acqua calda del seme essiccato viene assunto per via orale come antifungino.

Proprietà antiossidanti

Ci sono tre varietà principali di tè-verde, nero e oolong. La differenza tra i tè è nella loro elaborazione. Il tè verde è fatto da foglie non fermentate e, secondo quanto riferito, contiene la più alta concentrazione di potenti antiossidanti chiamati polifenoli. Sia il tè nero che quello verde contengono antiossidanti noti come polifenoli, che aiutano a proteggere da malattie cardiache, ictus e cancro.

Gli antiossidanti sono sostanze che eliminano i radicali liberi – composti dannosi nel corpo che alterano le cellule, manomettono il DNA (materiale genetico) e causano la morte cellulare. I radicali liberi si trovano naturalmente nel corpo, ma anche le tossine ambientali (compresi i raggi ultravioletti del sole, le radiazioni, il fumo di sigaretta e l’inquinamento atmosferico) danno origine a queste particelle dannose. Gli scienziati ritengono che i radicali liberi contribuiscano al processo di invecchiamento e allo sviluppo di una serie di problemi di salute, tra cui il cancro e le malattie cardiache.

Gli antiossidanti come i polifenoli nel tè verde possono neutralizzare i radicali liberi e ridurre o addirittura aiutare a prevenire alcuni dei danni che causano.

Oggi, la Camellia sinensis cresce in tutta l’Asia e in alcune parti del Medio Oriente e dell’Africa. Gli  p asiatici consumano più comunemente tè verde e oolong, mentre il tè nero è più popolare negli Stati Uniti. Il tè verde viene preparato da foglie non fermentate, le foglie del tè oolong sono parzialmente fermentate e il tè nero è completamente fermentato.

Le proprietà salutari del tè verde sono in gran parte attribuite ai polifenoli, sostanze chimiche con potenti proprietà antiossidanti. In effetti, gli effetti antiossidanti dei polifenoli sembrano essere maggiori della vitamina C. I polifenoli nel tè verde gli conferiscono anche un sapore un po ‘amaro. I polifenoli contenuti nei tè sono classificati come catechine.

Il tè verde contiene sei composti primari della catechina: catechina, gallaogatechina, epicatechina, epigallocatechina, epicatechina gallato e apigallocatechina gallato è il componente polifenolico più studiato nel tè verde e il più attivo. Il tè verde contiene anche alcaloidi, tra cui caffeina, teobrominae teofillina. Questi alcaloidi forniscono gli effetti stimolanti del tè verde.

Le foglie di tè contengono molti composti, come polisaccaridi, oli volatili, vitamine, minerali, purine, alcaloidi, ad esempio caffeina e polifenoli, ad esempio catechine, flavonoidi. Sebbene tutti e tre i tipi di tè abbiano attività antibatteriche e di cattura dei radicali liberi (antiossidanti), l’efficacia diminuisce sostanzialmente quanto più scura è la varietà di tè. Ciò è dovuto al minor contenuto di polifenoli antiossidanti che rimangono nelle foglie. I polifenoli presenti nel tè sono più comunemente noti come flavanoli o catechine e comprendono il 30-40% dei solidi estraibili delle foglie di tè verde essiccate. Le catechine principali nel tè verde sono epicatechina, epicatechina-3-gallato, epigallocatechina ed epigallocatechina-3-gallato (EGCG), con quest’ultima che è la più alta in concentrazione. I polifenoli del tè verde hanno dimostrato significative proprietà antiossidanti, anticancerogene, antinfiammatorie, termogeniche, probiotiche e antimicrobiche in numerosi studi umani, animali e in vitro.

Attività farmacologiche del tè verde:

Il tè verde è stato ampiamente studiato in persone, animali ed esperimenti di laboratorio. I risultati di questi studi suggeriscono che il tè verde può essere utile per le seguenti condizioni di salute.

Aterosclerosi

Studi basati sulla popolazione indicano che le proprietà antiossidanti del tè verde possono aiutare a prevenire l’aterosclerosi, in particolare la malattia coronarica. La ricerca sul colesterolo alto mostra che il tè verde abbassa il colesterolo totale e aumenta il colesterolo HDL (“buono”) sia negli animali che nelle persone. Uno studio basato sulla popolazione ha rilevato che gli uomini che bevono tè verde hanno maggiori probabilità di avere un colesterolo totale più basso rispetto a quelli che non bevono tè verde. I risultati di uno studio sugli animali suggeriscono che i polifenoli nel tè verde possono bloccare l’assorbimento intestinale del colesterolo e promuovere la sua escrezione dal corpo. In un altro piccolo studio sui fumatori maschi, i ricercatori hanno scoperto che il tè verde riduce significativamente i livelli ematici di colesterolo LDL dannoso.

Cancro

Diversi studi basati sulla popolazione hanno dimostrato che il tè verde aiuta a proteggere dal cancro. Ad esempio, i tassi di cancro tendono ad essere bassi in paesi come il Giappone, dove le persone consumano regolarmente tè verde. Tuttavia, non è possibile determinare da questi studi basati sulla popolazione se il tè verde previene effettivamente il cancro nelle persone. Studi emergenti suggeriscono che i polifenoli nel tè verde possono svolgere un ruolo importante nella prevenzione del cancro.

Cancro alla vescica:

Solo pochi studi hanno esaminato la relazione tra il cancro alla vescica e il consumo di tè verde. In uno studio che ha confrontato le persone con e senza cancro alla vescica, i ricercatori hanno scoperto che le donne che bevevano tè nero e tè verde in polvere avevano meno probabilità di sviluppare il cancro alla vescica.

Cancro al seno:

Studi su animali e provette suggeriscono che i polifenoli nel tè verde inibiscono la crescita delle cellule del cancro al seno. In uno studio su 472 donne con vari stadi del cancro al seno, i ricercatori hanno scoperto che le donne che consumavano più tè verde sperimentavano la minore diffusione del cancro (in particolare le donne in premenopausa nelle prime fasi del cancro al seno). Hanno anche scoperto che le donne con le prime fasi della malattia che bevevano almeno cinque tazze di tè ogni giorno prima di essere diagnosticate con il cancro avevano meno probabilità di soffrire di recidive della malattia dopo il completamento del trattamento.

Cancro ovarico:

In uno studio condotto su pazienti con cancro ovarico in Cina, i ricercatori hanno scoperto che le donne che bevevano almeno una tazza di tè verde al giorno sopravvivevano più a lungo con la malattia rispetto a quelle che non bevevano tè verde. In effetti, coloro che hanno bevuto più tè, hanno vissuto più a lungo.

Cancro del colon retto:

Gli studi sugli effetti del tè verde sul cancro del colon o del retto hanno prodotto risultati contrastanti. Alcuni studi mostrano una diminuzione del rischio in coloro che bevono il tè, mentre altri mostrano un aumento del rischio. Sono necessarie ulteriori ricerche prima che i ricercatori possano raccomandare il tè verde per la prevenzione del cancro del colon-retto.

Cancro esofageo:

Studi su animali da laboratorio hanno scoperto che i polifenoli del tè verde inibiscono la crescita delle cellule tumorali esofagee. Tuttavia, gli studi sulle persone hanno prodotto risultati contrastanti. Ad esempio, uno studio su larga scala basato sulla popolazione ha rilevato che il tè verde offriva una protezione significativa contro lo sviluppo del cancro esofageo (in particolare tra le donne).

Un altro studio basato sulla popolazione ha rivelato esattamente il contrario: il consumo di tè verde era associato ad un aumentato rischio di cancro esofageo. Infatti, più forte e caldo è il tè, maggiore è il rischio. Dati questi risultati contrastanti, sono necessarie ulteriori ricerche prima che gli scienziati possano raccomandare il tè verde per la prevenzione del cancro esofageo.

Cancro ai polmoni:

Mentre i polifenoli del tè verde hanno dimostrato di inibire la crescita delle cellule tumorali polmonari umane nelle provette, pochi studi hanno studiato il legame tra il consumo di tè verde e il cancro ai polmoni nelle persone e anche questi studi sono stati contrastanti. Uno studio basato sulla popolazione ha rilevato che il tè di Okinawa (simile al tè verde ma parzialmente fermentato) era associato a una diminuzione del rischio di cancro ai polmoni, in particolare tra le donne. Un secondo studio ha rivelato che il tè verde e il tè nero hanno aumentato significativamente il rischio di cancro ai polmoni. Come per i tumori del colon e dell’esofago, sono necessari ulteriori studi prima che i ricercatori possano trarre conclusioni sul tè verde e sul cancro ai polmoni.

Cancro al pancreas:

In uno studio su larga scala i ricercatori hanno confrontato i bevitori di tè verde con i non bevitori e hanno scoperto che coloro che bevevano più tè avevano significativamente meno probabilità di sviluppare il cancro al pancreas. Questo era particolarmente vero per le donne: coloro che bevevano più tè verde avevano la metà delle probabilità di sviluppare il cancro al pancreas rispetto a quelli che bevevano meno tè. Gli uomini che bevevano più tè avevano il 37% in meno di probabilità di sviluppare il cancro al pancreas.

Tuttavia, non è chiaro da questo studio basato sulla popolazione se il tè verde sia l’unico responsabile della riduzione del rischio di cancro al pancreas. Sono necessari ulteriori studi su animali e persone prima che i ricercatori possano raccomandare il tè verde per la prevenzione del cancro al pancreas.

 Cancro alla prostata:

Studi di laboratorio hanno scoperto che gli estratti di tè verde impediscono la crescita delle cellule tumorali della prostata in provetta. In un ampio studio condotto nel sud-est della Cina, i ricercatori hanno scoperto che il rischio di cancro alla prostata è diminuito con l’aumentare della frequenza, della durata e della quantità di consumo di tè verde. Tuttavia, sia gli estratti di tè verde che quelli neri hanno anche stimolato i geni che fanno sì che le cellule siano meno sensibili ai farmaci chemioterapici.

Data questa potenziale interazione, le persone non dovrebbero bere tè nero e verde (così come estratti di questi tè) durante la chemioterapia.

Cancro della pelle:

Il principale polifenolo nel tè verde è l’epigallocatechina gallato (EGCG). Studi scientifici suggeriscono che i polifenoli EGCG e del tè verde hanno proprietà antinfiammatorie e antitumorali che possono aiutare a prevenire l’insorgenza e la crescita di tumori della pelle.

Cancro allo stomaco:

Studi di laboratorio hanno scoperto che i polifenoli del tè verde inibiscono la crescita delle cellule tumorali dello stomaco nelle provette, ma gli studi sulle persone sono stati meno conclusivi. In due studi che hanno confrontato i bevitori di tè verde con i non bevitori, i ricercatori hanno scoperto che le persone che bevevano tè avevano circa la metà delle probabilità di sviluppare cancro allo stomaco e gastrite (infiammazione dello stomaco) rispetto a quelle che non bevevano tè verde.

Tuttavia, uno studio che ha coinvolto più di 26.000 uomini e donne in Giappone non ha trovato alcuna associazione tra il consumo di tè verde e il rischio di cancro allo stomaco. Alcuni studi suggeriscono anche che il tè verde può aumentare il rischio di cancro allo stomaco. Malattia infiammatoria intestinale . Il tè verde può aiutare a ridurre l’infiammazione associata al morbo di Crohn e alla colite ulcerosa, i due tipi di IBD.

Se il tè verde si rivela utile per prevenire il cancro del colon, questo sarebbe un ulteriore vantaggio per quelli con IBD perché sono a rischio di cancro al colon.

 Diabete:

Il tè verde è stato usato tradizionalmente per controllare lo zucchero nel sangue nel corpo. Studi su animali suggeriscono che il tè verde può aiutare a prevenire lo sviluppo del diabete di tipo 1 e rallentare la progressione una volta che si è sviluppato.

Le persone con diabete di tipo 1 producono poca o nessuna insulina, un ormone che converte glucosio (zucchero), amidi e altri alimenti in energia necessaria per la vita quotidiana. Il tè verde può aiutare a regolare il glucosio nel corpo.

Malattie del fegato:

Studi basati sulla popolazione hanno dimostrato che gli uomini che bevono più di dieci tazze di tè verde al giorno hanno meno probabilità di sviluppare disturbi del fegato. Il tè verde sembra anche proteggere il fegato dagli effetti dannosi di sostanze tossiche come l’alcol.

Studi sugli animali hanno dimostrato che il tè verde aiuta a proteggere contro lo sviluppo di tumori del fegato nei topi. I risultati di diversi studi su animali e sull’uomo suggeriscono che uno dei polifenoli presenti nel tè verde, noto come catechina, può aiutare a trattare l’epatite virale (infiammazione del fegato da un virus). In questi studi, la catechina è stata isolata dal tè verde e utilizzata in concentrazioni molto elevate.

Non è chiaro se il tè verde (che contiene una minore concentrazione di catechine) conferisca questi stessi benefici alle persone con epatite. Gli studi sulla perdita di peso suggeriscono che l’estratto di tè verde può aumentare il metabolismo e aiutare a bruciare i grassi. Uno studio ha confermato che la combinazione di tè verde e caffeina ha migliorato la perdita di peso e il mantenimento in individui in sovrappeso e moderatamente obesi.

Tuttavia, un secondo studio ha rilevato che il mantenimento del peso dopo la perdita di peso non è stato influenzato dal tè verde. Alcuni ricercatori ipotizzano che le sostanze nel tè verde note come polifenoli, in particolare le catechine, siano responsabili dell’effetto brucia grassi dell’erba.

Un recente studio clinico ha indicato che il tè verde ha un’azione geno protettiva, aiutando a prevenire i cambiamenti degenerativi all’interno del corpo e potenzialmente rallentando il processo di invecchiamento. Uno studio clinico del 2013 ha rilevato che l’estratto di tè verde assunto dalle donne per 4 mesi ha ridotto con successo i fibromi uterini.

L’estratto di tè verde aiuta a ridurre l’attività ormonale ed è un trattamento efficace per l’acne. La foglia di tè verde è antibatterica, aiuta a ridurre il colesterolo, riduce l’infiammazione e abbassa la pressione sanguigna. Aiuta anche a prevenire alcune forme di cancro, tra cui il cancro del colon, del pancreas e dello stomaco. L’estratto di tè verde stimola il sistema immunitario e aiuta anche a difendersi dalla placca dentale.  L’estratto di tè verde protegge anche dai danni al fegato. Alcune nuove ricerche suggeriscono che il tè verde può aiutare a prevenire l’insufficienza del trapianto di fegato nei pazienti. Il tè è un ottimo potenziatore immunitario che aiuta a rafforzare il sistema immunitario del nostro corpo e scongiurare germi e malattie. Ogni tipo di tè ha particolari componenti per la salute.

Gli antiossidanti nel tè si sono dimostrati più efficaci delle vitamine C o E nel proteggere le cellule dai danni causati da composti tossici

Studi scientifici stanno scoprendo che il tè è ricco di flavonoidi, una sostanza vegetale che funziona come antiossidante per neutralizzare i radicali liberi che possono danneggiare le cellule e portare a malattie come malattie cardiache e cancro. I ricercatori di uno studio pubblicato negli Archives of Internal Medicine (1995) hanno riferito che i flavonoidi nel tè possono rendere le cellule del sangue meno inclini a coaguli che possono causare infarti o ictus. Un certo numero di studi epidemiologici hanno suggerito che il tè verde forse protettivo contro alcuni tipi di cancro, tra cui ovaio polmonare, seno, prostata, cancro allo stomaco e la sua condizione precancerosa, gastrite, la possibile azione protettiva del tè verde non è chiara, anche se un certo numero di studi in vitro e su animali stanno tentando di spiegarlo.  Oltre ai suoi potenziali effetti anticancerogeni e antiossidanti, altri studi hanno dimostrato che il tè verde ha proprietà antinfiammatorie, antitrombotiche, ipocolesterolemizzanti, antivirali e antibatteriche. E’ analgesico, antimicrobico, antiossidante, astringente, cardiotonico, demulcente, diuretico, espettorante, galattoagogo, nervino, stimolante, stomachico. Un’erba aromatica, leggermente amara, astringente che stimola il sistema nervoso e ha effetti diuretici e battericidi.

 

Etnobotanica:

Diversi prodotti diversi sono ottenuti da C. sinensis: tè verde, fatto da foglie che vengono cotte a vapore e poi essiccate; tè nero, da foglie fermentate e secche; e l’assoluto del tè, un olio essenziale distillato dal tè nero.

Il tè bianco proviene dalle nuove gemme che vengono cotte a vapore o essiccate. Le foglie di tè verde vengono cotte a vapore e asciugate. Le foglie di tè nero vengono arrotolate, fermentate ed essiccate. Le foglie di tè oolong sono parzialmente fermentate ed essiccate.

  • Il tè verde è stato assunto per le sue proprietà antiossidanti, così come il suo effetto benefico sul sistema cardiovascolare, circolazione, respirazione e digestione, per la chiarezza mentale e per guarire le ferite.
  • L’olio è stato applicato localmente per secoli da donne giapponesi per la cura della pelle e dei capelli.
  • L’olio di camelia è anche conosciuto come olio di tsubaki. Viene utilizzato per cucinare, friggere, condire insalate e prodotti per la cura della pelle.
  • L’olio di camelia viene utilizzato per scopi culinari, cosmetici e parrucchieri, e si dice che sia di altissima qualità e abbia una lunga durata di conservazione. C’è, a quanto pare, l’attuale interesse ufficiale per la produzione di olio dai semi di camelia in Cina.
  • Il tè nero è una bevanda stimolante, rinfrescante e diuretica a condizione che non sia fortemente immerso, solo leggermente infuso. È tradizionalmente usato per aiutare la digestione, specialmente dopo un pasto pesante; inoltre disseta la sete, allevia la flatulenza e contrasta la diarrea. Una varietà di tè popolare, ‘Earl Grey’ consiste in tè nero miscelato con olio di bergamotto, che è di per sé rinfrescante, rilassante e calmante, e aggiunge queste proprietà nella miscelazione al tè.
  • Il tè comune contiene sostanze stimolanti e astringenti, tra cui teofillina, teina e tannini, che sono noti per stimolare la sovrapproduzione di prodotti cellulari, come il tessuto fibroso e il liquido della cisti. Il tè forte è usato in medicina per fermare la dissenteria e trattare le infiammazioni croniche come la gastrite e l’enterite. Viene anche usato esternamente per determinate condizioni della pelle. Il tè include i minerali sodio, potassio, magnesio, calcio e manganese. Nei paesi che bevono tè, un terzo o più del consumo giornaliero di manganese proviene dal tè.

Usi dell’erba in cucina:

Occasionalmente usato per aromatizzare il cibo, in particolare come liquido di ammollo per frutta secca e prosciutto.

Uso medicinale:

  • Internamente è indicato per diarrea, dissenteria, epatite e gastroenterite. Il tè è utile nelle infezioni digestive, contribuisce a stringere le mucose dell’intestino e riduce la scioltezza.
  • Una forte infusione di tè può essere utilizzata per lenire le palpebre irritate, punture di insetti, gonfiori e scottature solari e, in caso di emergenza, se non c’è niente di meglio a portata di mano, il tè è un trattamento utile per le ustioni minori.
  • Nella medicina ayurvedica il tè è considerato astringente e un tonico nervoso. La caffeina nel tè può aiutare ad alleviare il mal di testa, anche se meno efficacemente del caffè. Alla luce della ricerca, il tè verde è riconosciuto come una bevanda molto più sana del tè nero.
  • L’eccesso provoca stitichezza, indigestione, vertigini, palpitazioni, irritabilità e insonnia. Esternamente per occhi doloranti, lesioni minori e punture di insetti.

 

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