Agnocasto e tradizione folclorica

DiAlessandra Zarone

Agnocasto e tradizione folclorica

Agnocasto e tradizione folclorica

Agnus castus

 

L’albero casto (Vitex agnus-castus L., Verbenaceae) è un arbusto aromatico, ornamentale e deciduo originario dell’arido e semi arido Mediterraneo e dell’Asia occidentale, ampiamente coltivato nelle regioni temperate calde e subtropicali. Ci sono più di 250 specie del genere Vitex nel mondo.

Vitex agnus-castus L verbenaceae Chaste Tree Monk’s Pepper/Agnus Castus Vitex agnus-castus è anche chiamato Indian Spice, Sage Tree, Hemp Tree e Wild Pepper – quest’ultimo riflette il nome di  piper agreste del Medioevo (agreste che significa selvaggio). Era anche chiamato viticis e agnus-castus da cui deriva il nome botanico.

.L’albero casto era ben noto nei tempi antichi e presente nell’epopea di Omero del VI secolo a.C., l’Iliade, come simbolo di castità in grado di allontanare il male. Le donne ateniesi erano solite mettere le foglie nei loro letti. Come suggerisce il nome “albero casto”, si pensava che riducesse il desiderio sessuale e tradizionalmente veniva masticato dai monaci per ridurre la libido indesiderata. La ricerca ha confermato che tale rimedio ha un’azione ormonale e oggi è usato per problemi mestruali e infertilità. L’epiteto specifico della pianta agnus castus deriva dalle parole latine “castitas” (castità) e “agnus” (agnello). La pianta è anche conosciuta con il nome comune di “albero casto” a causa della sua capacità di diminuire il desiderio sessuale e promuovere la castità nelle donne e il celibato nei monaci. I monaci lo usano come spezia in cucina e la pianta è quindi conosciuta come “pepe del monaco”. Nella regione dell’Egeo, la pianta viene utilizzata come pianta colorante. Soprattutto il colore verde che viene prodotto dalla pianta è preferito come colorante naturale per la tessitura di tappeti.

Usi tradizionali e attuali

Nella medicina popolare, V. agnus-castus è considerato un emmenagogo, vulnerario, sedativo, carminativo, lattogogo, ipoglicemiante, antielmintico e antinfiammatorio. Una volta era incluso nei rimedi per l’alcolismo, ma ora è usato solo nella medicina popolare.

È probabilmente l’erba più utilizzata nella fitoterapia occidentale per regolare il ciclo mestruale. Con la sua azione progestinica, è utile per alleviare i sintomi premestruali, tra cui irritabilità e cali di umore mal di testa, acne e dolori al seno.

Agnocasto è utile in caso di sindrome dell’ovaio policistico, fibromi ed endometriosi.

Può essere di aiuto ad alcune donne che cercano di concepire se l’infertilità è dovuta a bassi livelli di progesterone, in caso di difficoltà nell’allattamento al seno.

Anche se raramente usato da solo, l’albero casto può essere estremamente utile nel trattamento dell’acne sia negli uomini che nelle donne. Usato in combinazione con erbe come l’echinacea, spesso riduce la l’acne dovuto a squilibrio ormonale.

V.negundo, l’albero casto cinese

È elencato nella Farmacopea cinese come un farmaco con a effetti espettoranti, anti-tussivi, antiasmatici, sedativi, antispasmodici e antibatterici.

La parola sanscrita per V. negundo, nirgundi, significa letteralmente ciò che protegge il corpo dalle malattie. È una delle erbe menzionate in tutte le Samhita ayurvediche. Le persone nell’antica India identificarono due varietà di nirgundi, una recante fiori bianchi (shwetapushpi), chiamata sindhuvar, e l’altra con fiori blu (pushpanilika) designati come nirgundi in sanscrito. Le persone nell’antica India identificarono due varietà di nirgundi, una con fiori bianchi (shwetapushpi), chiamata sindhuvar, e l’altra con fiori blu (pushpanilika). L’antico trattato Varahamihiras Brhat Samhita, (circa 500 d.C.)  testo enciclopedico indù astrologia, stagioni, agricoltura, gemmologia ecc., identifica due nomi come Sindhuvara (XXIX 9, LIII 103 e LIII.] e sindhuka. Nei Purana, un gruppo di testi sacri indù,  redatti in lingua sanscrita,  è indicato con quattro Nomi: nirgundi, Matsya Purana, nirgundika, sindhuvara e Sindhuvaraka . Nella medicina indiana, è indicato come ʽsarvaroganivaraniʼ – il rimedio per tutte le malattie.

Nirgundi potrebbe essere utile nella gestione del diabete migliorando i livelli di insulina grazie alla sua proprietà antiossidante. Aiuta anche a gestire le reazioni infiammatorie inibendo l’attività di alcuni mediatori a causa della sua proprietà antinfiammatoria.

Secondo l’Ayurveda, consumare la polvere di Nirgundi due volte al giorno o applicare la pasta di Nirgundi sulla zona interessata aiuta a gestire l’artrite e fornisce sollievo dal dolore grazie alla sua proprietà di bilanciamento vata. La polvere di radice di Nirgundi potrebbe anche aiutare in caso di emorroidi, riducendo l’irritazione del tessuto infiammato. Il massaggio con olio ottenuto da foglie di Nirgundi, insieme a olio di semi di sesamo può aiutare a gestire i capelli grigi e le infezioni del cuoio capelluto. Nella medicina ayurvedica, è usato  internamente per mal di testa, catarro e gonorrea (foglie), febbri e congestione bronchiale (radici); esternamente per ulcere (succo di foglie) e piaghe (olio medicato). Economico Le foglie fresche vengono bruciate con l’erba come fumigante contro le zanzare

In alcuni casi, Nirgundi potrebbe causare disturbi di stomaco e lievi eruzioni cutanee sulla pelle. Erba pungente, dolce-amaro, leggermente astringente, rilassante che regola le funzioni ormonali, promuove l’allattamento e allevia spasmi e dolore, sedativa, rinfrescante, disintossicante che abbassa la febbre, allevia il dolore, migliora la digestione ed è espettorante e antibatterica.

Medicina Unani

I semi vengono somministrati internamente con aceto di canna da zucchero per la rimozione dei gonfiori. I semi in polvere sono utilizzati nella spermatorrea e fungono da afrodisiaco quando dispensati insieme a zenzero officinale secco e latte.    L’estratto di acqua calda viene utilizzato come contraccettivo e l’intera pianta viene inalata per fumigazione.

Tibet:

V. canescens e V. quinata sono usati come sostituto di V. negundo in Tibet.

Cina :

Gli erboristi cinesi usano anche V. trifolia e V. rotundifolia, che sono entrambi noti come man jing zi.

Medicina folclorica

La pianta Vitex è usata come medicina popolare in Bangladesh, India, Cina, Indocina, Indonesia, Nepal, Pakistan, Filippine e Sri Lanka Varie tribù in India usano le foglie, il succo di foglie, l’acqua delle foglie bollite, la polvere di foglie secche. Estratto di foglie, olio, fiori, gambo, radici e frutti di V. negundo per trattare varie afflizioni Tarafdar ha elencato 33 usi di V. negundo da parte delle popolazioni i tribali di Hazaribagh,  nel Bihar. È usato come medicina popolare in malattie come asma, ittero, orticaria, ascessi, carbonchi, eczema e disturbi del fegato in Assam; ferite e dolore al corpo nell’Himachal Pradesh; mal di denti, catarro febbrile, afflizioni reumatiche, ed emicrania in Karnataka; reumatismi, encefalite, dolori articolari e come espettorante in Maharashtra; ittero in Odisha; come antidoto al morso di serpente, disturbi respiratori, febbre, problemi sinusali e mal di testa in Tamil Nadu e e nel dolore agli occhi e altri 48 disturbi in Uttar Pradesh .Nel distretto di Dharward del Karnataka, le foglie sono utilizzate nel trattamento dell’impotenza, del piede incrinato, della frattura ossea e della paralisi . Medicinale usato internamente per malaria, morsi velenosi, artrite e cancro al seno. Non va somministrato a pazienti con malattie cardiache o ipertensione.

Esternamente è indicato per tigna (foglie), dolore reumatico e artritico, mal di denti e mal di gola (steli), raffreddore e tosse (tutte le parti); asma e disturbi digestivi (foglie, radici, frutti), bronchite (radici, frutta, olio), emorroidi, emicrania e problemi agli occhi (frutta).

Le foglie vengono raccolte all’inizio dell’estate e utilizzate fresche come succo, o in infusi e impacchi, o essiccate per l’uso in decotti. Gli steli vengono tagliati a fine estate o in autunno e asciugati per l’uso in decotti e polvere di carbone. Le radici vengono prese a fine estate o in autunno e asciugate per l’uso in decotti. I frutti (V. agnus castus, V. negundo) vengono raccolti in autunno e utilizzati freschi o essiccati in decotti o polvere.

Usa

I medici americani usavano la tintura per aumentare la produzione di latte e trattare le irregolarità mestruali. Oggi è ampiamente prescritto dai ginecologi europei per il trattamento di sindrome premestruale, o cicli troppo frequenti, sanguinamento aciclico, infertilità, mestruazioni soppresse e per stimolare il latte In Germania è usato per disturbi mestruali, pressione e gonfiore al seno, sindrome premestruale. Può causare dermatiti rare. Evitare durante la gravidanza o la terapia ormonale sostitutiva.

Originaria dell’Europa meridionale e dell’Oriente, è ampiamente coltivata e ora naturalizzata nella maggior parte degli Stati Uniti orientali e meridionali, e nei tropici e nelle regioni temperate calde di entrambi gli emisferi.

Paesi arabi

Il seme essiccato viene assunto per via orale come agente lattogenetico ed emmenagogo. L’estratto di acqua calda viene utilizzato come contraccettivo e l’intera pianta viene inalata.

Austria:

Il frutto viene mangiato come emmenagogo e afrodisiaco.

Francia

Gli estratti di acqua calda della sommità fiorita e della foglia e del frutto sono assunti per via orale come antispasmodico, sedativo e anafrodisiaco. L’estratto di acqua calda della frutta secca viene assunto per via orale come antispasmodico e per un effetto anti-estrogenico.

Germania

La tintura del frutto viene assunta per via orale per menorragia.

Iran

L’infusione della frutta secca viene assunta per via orale come tonico, diuretico, antiflatulente e narcotico.

Marocco

Il seme viene assunto per via orale come calefaciente.

Proprietà ormonali

Si pensa che le bacche inducano sottili effetti ormonali all’interno del cervello, portando ad un aumento dei livelli dei neurotrasmettitori dopamina e melatonina. Si ritiene che questi cambiamenti promuovano una migliore regolazione ormonale del ciclo mestruale, in particolare attraverso livelli elevati di progesterone. In alcune persone, i livelli elevati di melatonina possono aiutare la qualità del sonno. Si ritiene che i diterpeni siano i principali responsabili di questi effetti.

La ricerca clinica in generale supporta l’uso dell’albero casto in molti problemi ormonali femminili, tra cui la sindrome premestruale, le mestruazioni irregolari, l’infertilità.

I ricercatori hanno scoperto che le bacche di agnus castus aumentano i livelli di melatonina, dunque aiutano in caso di insonnia.

Un ottimo rimedio contenente Agnocasto è Alato 31, disponibile qui ALATO 31 (lafenicesas.it)  o in farmacia.

Alato 31 è indicato per Disturbi del ciclo, della menopausa, sindrome premestruale, tensione nervosa e alterazioni di umore legate a sbalzi ormonali

Info sull'autore

Alessandra Zarone administrator

Dott.ssa Alessandra Zarone Laureata in Lingue e Letterature Straniere Moderne presso IULM, Milano. Diploma in Naturopatia Psicosomatica presso Riza, Milano, con una tesi dal titolo: “Dagli antichi erbari alla floriterapia: influsso greco-romano e celtico in Edward Bach, druido e medico di Myddvai”, con votazione 30 e lode. Nel Dicembre 2012 mi sono specializzata in Floriterapia conseguendo un Master in Floriterapia Psicosomatica, condotto dalla Dott.ssa Marilena Zanardi . Ciò che mi piace approfondire è la Floriterapia vibrazionale psicosomatica: "Per me è importante ritornare all'origine della Floriterapia e dell'Erboristeria, studiando approfonditamente gli antichi erbari per riapplicare con la conoscenza di oggi l'esperienza persa nei secoli, ma soprattutto mettendo in pratica il metodo di Bach, tramite solarizzazione dei fiori, nella preparazione delle mie miscele attraverso un metodo dedicato alla persona".

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